La seconda venuta di Cristo

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Come ha promesso, Gesù Cristo tornerà sulla terra per giudicare e governare tutti i popoli nel regno di Dio. La sua seconda venuta in potenza e gloria sarà visibile. Questo evento inaugura la risurrezione e la ricompensa dei santi. (Giovanni 14,3; Epifania 1,7; Matteo 24,30; 1. Tessalonicesi 4,15-17; Apocalisse 22,12)

Cristo tornerà?

Quale pensi che sarebbe il più grande evento che potrebbe accadere sulla scena mondiale? Un'altra guerra mondiale? La scoperta di una cura per una terribile malattia? Pace mondiale, una volta per tutte? O il contatto con l'intelligenza extraterrestre? Per milioni di cristiani, la risposta a questa domanda è semplice: il più grande evento che possa mai accadere è la seconda venuta di Gesù Cristo.

Il messaggio centrale della Bibbia

L'intera storia biblica si concentra sulla venuta di Gesù Cristo come Salvatore e Re. Nel Giardino dell'Eden, i nostri progenitori hanno rotto la loro relazione con Dio attraverso il peccato. Ma Dio predisse la venuta di un Salvatore che avrebbe sanato questa rottura spirituale. Riguardo al serpente che condusse Adamo ed Eva al peccato, Dio disse: «E io porrò inimicizia tra te e la donna e tra la tua discendenza e la sua progenie; ti schiaccerà la testa e tu lo pugnalerai al calcagno»(1. Mose 3,15).

Questa è la prima profezia nella Bibbia di un Salvatore che avrebbe schiacciato il potere del peccato che il peccato e la morte esercitavano sugli uomini ("schiacciati la testa"). Come? Attraverso la morte sacrificale del Salvatore ("lo pugnalerai al calcagno"). Gesù ha ottenuto questo alla sua prima venuta. Giovanni Battista lo riconobbe come "l'Agnello di Dio che porta i peccati del mondo" (Giovanni 1,29).

La Bibbia rivela il significato centrale dell'incarnazione di Dio alla prima venuta di Cristo. La Bibbia rivela anche che Gesù sta ora entrando nella vita dei credenti. E la Bibbia dice anche con certezza che verrà di nuovo, visibilmente e con potenza. Gesù viene in tre modi diversi:

Gesù è già venuto

Noi umani abbiamo bisogno della redenzione di Dio - la Sua salvezza - perché Adamo ed Eva hanno peccato e hanno portato la morte nel mondo. Gesù ha operato questa salvezza morendo al posto nostro. Paolo scrisse in Colossesi 1,19-20: "Poiché Dio si è compiaciuto che in lui abitasse ogni abbondanza e per mezzo di lui ha riconciliato con sé ogni cosa, sia in terra che in cielo, facendo la pace mediante il suo sangue sulla croce". Gesù guarì la rottura avvenuta per la prima volta nel Giardino dell'Eden. Attraverso il suo sacrificio, l'umanità può essere riconciliata con Dio.

Le profezie dell'Antico Testamento indicavano il regno di Dio nel futuro. Ma il Nuovo Testamento inizia con Gesù che annuncia la buona novella di Dio: "Il tempo è compiuto... e il regno di Dio è vicino", ha detto (Mc 1,14-15). Gesù, il Re del Regno, camminava tra la gente! Gesù "offrì un sacrificio per i peccati" (Ebrei 10,12). Non dobbiamo mai sottovalutare l'importanza dell'incarnazione di Gesù, della sua vita e del suo ministero circa 2000 anni fa.

Gesù è venuto Inoltre - Gesù sta arrivando ora

C'è una buona notizia per coloro che credono in Cristo: «Anche voi foste morti per le vostre trasgressioni e peccati, nei quali prima viveste alla maniera di questo mondo... Ma Dio, che è ricco di misericordia, ha nel suo grande amore con cui ha amato noi, anche noi che eravamo morti nel peccato, vivificati con Cristo: per grazia siete stati salvati» (Efesini 2,1-2; 4-5).

Dio ora ci ha risuscitati spiritualmente con Cristo! Per sua grazia «ci ha risuscitati con noi e ci ha istituiti nei cieli in Cristo Gesù, per manifestare nei tempi a venire le abbondanti ricchezze della sua grazia mediante la sua benignità verso di noi in Cristo Gesù» (vv. 6-7). Questa sezione descrive la nostra condizione attuale come seguaci di Gesù Cristo!

Dio è «rinato, secondo la sua grande misericordia, a una speranza viva, mediante la risurrezione di Gesù Cristo dai morti, a un'eredità immortale, immacolata e imperitura, che è custodita per voi nei cieli» (1. Petrus 1,3-4). Gesù vive in noi ora (Galati 2,20). Siamo rinati spiritualmente e possiamo vedere il regno di Dio (Giovanni 3,3).

Alla domanda su quando sarebbe venuto il regno di Dio, Gesù rispose: “Il regno di Dio non viene perché si possa osservare; né si dirà: Vedi, eccolo! oppure: eccolo! Perché, ecco, il regno di Dio è dentro di voi» (Lc 17,20-21). Gesù era in mezzo ai farisei, ma vive nei cristiani. Gesù Cristo ha portato il regno di Dio nella sua persona.

Allo stesso modo in cui Gesù vive in noi, introduce il regno. La venuta di Gesù a vivere in noi prefigura la rivelazione definitiva del regno di Dio sulla terra alla seconda venuta di Gesù.

Ma perché Gesù vive in noi? Notiamo: “Poiché per grazia siete stati salvati, mediante la fede, e ciò non da voi stessi: è dono di Dio, non per opere, perché nessuno si glori. Poiché noi siamo opera sua, creati in Cristo Gesù per le opere buone, che Dio ha preparato in anticipo perché le compiamo» (Efesini 2,8-10). Dio ci ha salvati per grazia, non attraverso i nostri sforzi. Ma sebbene non possiamo guadagnare la salvezza attraverso le opere, Gesù vive in noi in modo che ora possiamo fare buone opere e quindi glorificare Dio.

Gesù è venuto Gesù sta arrivando. E - Gesù verrà di nuovo

Dopo la risurrezione di Gesù, quando i suoi discepoli lo videro salire, due angeli fecero la domanda:
«Cosa stai lì a guardare il cielo? Questo Gesù, che da voi è stato assunto in cielo, verrà di nuovo come l'avete visto salire al cielo» (Atti degli Apostoli 1,11). Sì, Gesù sta tornando.

Alla sua prima venuta, Gesù lasciò alcune previsioni messianiche insoddisfatte. Questa era una delle ragioni per cui gli ebrei lo respinsero. Videro il Messia come un eroe nazionale che li avrebbe liberati dal dominio romano.

Ma il Messia doveva venire prima a morire per tutta l'umanità. Solo più tardi Cristo sarebbe tornato come Re vittorioso e quindi non solo avrebbe esaltato Israele, ma avrebbe fatto di tutti i regni di questo mondo i suoi regni. «E il settimo angelo suonò la sua tromba; e grandi voci si levarono nel cielo, dicendo: I regni del mondo del nostro Signore e del suo Cristo sono diventati, ed egli regnerà nei secoli dei secoli ”(Apocalisse 11,15).

"Vado a prepararvi il posto", disse Gesù. "E quando andrò a prepararvi il luogo, verrò di nuovo e vi prenderò da me, affinché siate dove sono io" (Giovanni 14,23).

La profezia di Gesù sul Monte degli Ulivi (Matteo 24,1-25.46) ha risposto alle domande e alle preoccupazioni dei discepoli sulla fine di questa età. In seguito, l'apostolo Paolo scrisse alla Chiesa come «il Signore stesso verrà quando sarà suonato il comando, quando la voce dell'arcangelo e la tromba di Dio scenderanno dal cielo, e prima risusciteranno i morti che sono morti in Cristo» (2. Tessalonicesi 4,16). Alla seconda venuta di Gesù risusciterà i giusti morti all'immortalità e trasformerà i credenti che sono ancora vivi all'immortalità, e lo incontreranno nell'aria (vv. 16-17; 1. Corinzi 15,51-54).

Ma quando?

Nel corso dei secoli, la speculazione circa la seconda venuta di Cristo hanno una varietà di dispute - cause e innumerevoli delusioni, come i vari scenari di previsori si è rivelata falsa. L'eccessiva enfasi su quando Gesù ritornerà, ci può distrarre dal fuoco centrale del Vangelo - opera redentrice di Gesù per tutte le persone, raggiunto attraverso la sua vita, la sua morte, la sua risurrezione e la sua opera di redenzione corso come il nostro Sommo Sacerdote celeste.

Possiamo diventare così affascinato dalla speculazione profetico che non riusciamo a soddisfare il ruolo legittimo dei cristiani come astri nel mondo, ponendo il modo cristiano amorevole, compassionevole della vita al giorno e glorificare Dio servendo gli altri.

"Se l'interesse di qualcuno per gli annunci biblici delle ultime cose e la seconda venuta degenera nel progettare sottilmente la degenerazione di eventi futuri realizzati con precisione, allora si sono allontanati dal contenuto e dallo spirito delle dichiarazioni profetiche di Gesù, il Nuovo commento biblico internazionale dice che Il Vangelo di Luca »a pagina 544.

Il nostro obiettivo

Se non è possibile sapere quando Cristo tornerà (e quindi poco importante rispetto a quanto dice realmente la Bibbia), dove dobbiamo indirizzare le nostre energie? Dovremmo concentrarci sull'essere pronti per la venuta di Gesù ogni volta che accadrà!

"Ecco perché sei pronto anche tu!" disse Gesù, "perché il Figlio dell'uomo viene nell'ora in cui non lo pensate" (Matteo 24,44). "Ma chi persevererà sino alla fine sarà salvato" (Matteo 10,22). Dobbiamo essere pronti per lui in modo che possa entrare nelle nostre vite ora e guidare le nostre vite proprio ora.

L'obiettivo della Bibbia

L'intera Bibbia parla della venuta di Gesù Cristo. Come cristiani, anche la nostra vita dovrebbe ruotare intorno alla sua venuta. Gesù è venuto. Egli viene ora mediante l'inabitazione dello Spirito Santo. E Gesù tornerà. Gesù verrà con potenza e gloria «per trasformare il nostro corpo vano, perché diventi simile al suo corpo glorificato» (Filippesi 3,21). Allora «anche la creazione sarà liberata dalla schiavitù dell'impermanenza alla gloriosa libertà dei figli di Dio» (Romani 8,21).

S, vengo presto, dice il nostro Salvatore. E come credenti e discepoli di Cristo, tutti possiamo rispondere con una sola voce: "Amen, sì, vieni Signore Gesù" (Apocalisse 22,20)!

Norman Shoaf


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