La seconda venuta di Cristo

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Come ha promesso, Gesù Cristo tornerà sulla terra per giudicare e governare tutte le nazioni nel regno di Dio. La sua seconda venuta al potere e alla gloria sarà visibile. Questo evento avvia la risurrezione e la ricompensa dei santi. (Giovanni 14,3; Apocalisse 1,7; Matteo 24,30; 1 Tessalonicesi 4,15:17 - 22,12; Apocalisse)

Cristo tornerà?

Quale pensi che sarebbe il più grande evento che potrebbe accadere sulla scena mondiale? Un'altra guerra mondiale? La scoperta di una cura per una terribile malattia? Pace mondiale, una volta per tutte? O il contatto con l'intelligenza extraterrestre? Per milioni di cristiani, la risposta a questa domanda è semplice: il più grande evento che possa mai accadere è la seconda venuta di Gesù Cristo.

Il messaggio centrale della Bibbia

L'intera storia biblica si concentra sulla venuta di Gesù Cristo come Salvatore e Re. Nel giardino dell'Eden, i nostri primi genitori hanno rotto il loro rapporto con Dio attraverso il peccato. Ma Dio ha predetto l'arrivo di un Redentore che avrebbe guarito questa rottura spirituale. Al serpente che sedusse Adamo ed Eva al peccato, Dio disse: «E metterò inimicizia tra te e la donna e tra la tua progenie e la loro progenie; ti schiaccerà la testa e lo pugnalerai nel tallone » (Genesi 1:3,15).

Questa è la prima profezia biblica di un Salvatore che schiaccerebbe il potere del peccato che il peccato e la morte esercitano sulle persone ("Dovrebbe schiacciarti la testa"). Come? Attraverso la morte sacrificale del Salvatore ("Lo pugnalerai nel tallone"). Gesù lo raggiunse quando venne per la prima volta. Giovanni Battista lo riconobbe come "l'agnello di Dio che porta il peccato al mondo" (Giovanni 1,29).

La Bibbia rivela il significato centrale dell'incarnazione di Dio alla prima venuta di Cristo. La Bibbia rivela anche che Gesù sta ora entrando nella vita dei credenti. E la Bibbia dice anche con certezza che verrà di nuovo, visibilmente e con potenza. Gesù viene in tre modi diversi:

Gesù è già venuto

Noi umani abbiamo bisogno della salvezza di Dio - la sua salvezza - perché Adamo ed Eva peccarono e portarono la morte nel mondo. Gesù ha realizzato questa salvezza morendo al posto nostro. Paolo scrisse in Colossesi 1,19: 20: "Perché a Dio piaceva che tutta l'abbondanza dimorasse in lui e per mezzo di lui riconciliava tutto con lui, sia sulla terra che in cielo, facendo pace attraverso il suo sangue Croce. » Gesù ha guarito la rottura che è avvenuta per la prima volta nel Giardino dell'Eden. Attraverso il suo sacrificio, l'umanità può essere riconciliata con Dio.

Le profezie dell'Antico Testamento si riferivano al Regno di Dio in futuro. Ma il Nuovo Testamento inizia con Gesù che predica la buona notizia di Dio: "È giunto il momento ... e il regno di Dio è venuto", ha detto (Marco 1,14-15). Gesù, il re del regno, camminava tra le persone! Gesù "ha fatto un sacrificio per i peccati" (Ebrei 10,12). Non dovremmo mai sottovalutare l'importanza dell'incarnazione di Gesù, della sua vita e del suo lavoro circa 2000 anni fa.

Gesù è venuto Inoltre - Gesù sta arrivando ora

C'è una buona notizia per coloro che credono in Cristo: «Anche tu eri morto per le tue trasgressioni e peccati, in cui vivevi alla maniera di questo mondo ... Ma Dio, che è misericordioso, ha un grande amore con il quale ha amato noi, anche noi, che eravamo morti nei peccati, resi vivi con Cristo - per grazia sei stato salvato » (Efesini 2,1-2; 4-5).

Dio ci ha ora sollevati spiritualmente con Cristo! Per sua grazia, "Ci ha risuscitati e ci ha messo in cielo in Cristo Gesù, così che nei prossimi tempi avrebbe mostrato l'esuberante ricchezza della sua grazia attraverso la sua bontà verso di noi in Cristo Gesù". (Versetti 6-7). Questa sezione descrive il nostro stato attuale come seguace di Gesù Cristo!

Dio ci ha rinato "dopo la sua grande misericordia a una speranza viva attraverso la risurrezione di Gesù Cristo dai morti, a un'eredità immortale, immacolata e appassibile che è tenuta in cielo per te" (1 Pietro 1,3: 4). Gesù vive in noi ora (Galati 2,20). Siamo rinati spiritualmente e possiamo vedere il Regno di Dio (Giovanni 3,3).

Alla domanda su quando sarebbe venuto il regno di Dio, Gesù rispose: «Il regno di Dio non viene in modo tale da poter essere osservato; né si dirà: ecco, eccolo! oppure: eccolo! Perché ecco, il regno di Dio è dentro di te » (Luca 17,20-21). Gesù era in mezzo ai farisei, ma vive nei cristiani. Gesù Cristo ha portato il regno di Dio nella sua persona.

Allo stesso modo in cui Gesù vive in noi, introduce il regno. La venuta di Gesù a vivere in noi prefigura la rivelazione definitiva del regno di Dio sulla terra alla seconda venuta di Gesù.

Ma perché Gesù vive in noi? Notiamo: «Perché sei stato salvato per grazia attraverso la fede, e non da te: è un dono di Dio, non dalle opere, in modo che nessuno possa vantarsi. Perché noi siamo la sua opera, creata in Cristo Gesù per le buone opere che Dio ha preparato in anticipo affinché dovessimo camminarci dentro » (Efesini 2,8-10). Dio ci ha salvati per grazia, non per i nostri sforzi. Ma sebbene non possiamo guadagnare la salvezza attraverso le opere, Gesù vive in noi in modo che ora possiamo fare delle buone opere e quindi glorificare Dio.

Gesù è venuto Gesù sta arrivando. E - Gesù verrà di nuovo

Dopo la risurrezione di Gesù, quando i suoi discepoli lo videro salire, due angeli fecero la domanda:
«Cosa stai lì a guardare il cielo? Questo Gesù che è stato portato in cielo da te tornerà quando lo vedrai andare in paradiso » (Atti 1,11). Sì, Gesù sta tornando.

Alla sua prima venuta, Gesù lasciò alcune previsioni messianiche insoddisfatte. Questa era una delle ragioni per cui gli ebrei lo respinsero. Videro il Messia come un eroe nazionale che li avrebbe liberati dal dominio romano.

Ma il Messia doveva venire prima di morire per tutta l'umanità. Solo più tardi Cristo sarebbe tornato come il re vittorioso e quindi non solo avrebbe elevato Israele, ma avrebbe reso tutti i regni del mondo i suoi imperi. "E il settimo angelo suonò la sua tromba; e in cielo si levarono grandi voci che dicevano: I regni del mondo di nostro Signore e del suo Cristo sono diventati e regnerà per sempre » (Apocalisse 11,15).

"Preparerò il posto per te" disse Gesù. «E quando vado a preparare il sito per te, voglio tornare e portarti in modo che tu sia dove sono» (Giovanni 14,23).

Profezia di Gesù sul Monte degli Ulivi (Matteo 24,1: 25.46) affrontò le domande e le preoccupazioni dei discepoli sulla fine di questa epoca. Più tardi, l'apostolo Paolo scrisse alla chiesa come "il Signore stesso verrà quando suonerà il comando, quando la voce dell'arcangelo e il suono della tromba di Dio, scenderanno dal cielo, e prima verranno risuscitati i morti che sono morti in Cristo" (2 Tessalonicesi 4,16). Alla seconda venuta di Gesù, innalzerà il giusto defunto all'immortalità e trasformerà i credenti che sono ancora vivi all'immortalità, e lo incontreranno nell'aria (Vv. 16-17; 1 corinzi 15,51: 54).

Ma quando?

Nel corso dei secoli, la speculazione circa la seconda venuta di Cristo hanno una varietà di dispute - cause e innumerevoli delusioni, come i vari scenari di previsori si è rivelata falsa. L'eccessiva enfasi su quando Gesù ritornerà, ci può distrarre dal fuoco centrale del Vangelo - opera redentrice di Gesù per tutte le persone, raggiunto attraverso la sua vita, la sua morte, la sua risurrezione e la sua opera di redenzione corso come il nostro Sommo Sacerdote celeste.

Possiamo diventare così affascinato dalla speculazione profetico che non riusciamo a soddisfare il ruolo legittimo dei cristiani come astri nel mondo, ponendo il modo cristiano amorevole, compassionevole della vita al giorno e glorificare Dio servendo gli altri.

"Se l'interesse di qualcuno per gli annunci biblici delle ultime cose e la seconda venuta degenera nel progettare sottilmente la degenerazione di eventi futuri realizzati con precisione, allora si sono allontanati dal contenuto e dallo spirito delle dichiarazioni profetiche di Gesù, il Nuovo commento biblico internazionale dice che Il Vangelo di Luca »a pagina 544.

Il nostro obiettivo

Se non è possibile scoprire quando Cristo verrà di nuovo (e quindi poco importante rispetto a ciò che dice realmente la Bibbia) su cosa dovremmo concentrare le nostre energie? Dovremmo concentrarci sull'essere pronti affinché Gesù venga ogni volta che succede!

"Ecco perché anche tu sei pronto!" disse Gesù, "perché il Figlio dell'Uomo arriva a un'ora in cui non lo intendi" (Matteo 24,44). "Ma chi persiste fino alla fine sarà salvato" (Matteo 10,22). Dobbiamo essere pronti per lui in modo che possa entrare nelle nostre vite ora e condurre le nostre vite proprio ora.

L'obiettivo della Bibbia

Tutta la Bibbia parla della venuta di Gesù Cristo. Come cristiani, anche la nostra vita dovrebbe riguardare la sua venuta. Gesù venne. Ora viene attraverso la dimora dello Spirito Santo. E Gesù tornerà. Gesù verrà in potenza e gloria "per trasformare il nostro corpo vano in modo che possa diventare il suo corpo glorificato" (Filippesi 3,21). Quindi «anche la creazione sarà libera dalla schiavitù dell'impermanenza alla meravigliosa libertà dei figli di Dio» (Romani 8,21).

SÌ, vengo presto, dice il nostro Salvatore. E come credenti e discepoli di Cristo, possiamo tutti rispondere con una sola voce: "Amen, sì, vieni Signore Gesù" (Apocalisse 22,20)!

Norman Shoaf


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