Il Vangelo

112 il vangelo

Il vangelo è la buona notizia della salvezza attraverso la grazia di Dio a causa della fede in Gesù Cristo. È il messaggio che Cristo è morto per i nostri peccati, che è stato sepolto, che secondo le Scritture il terzo giorno è stato sollevato e poi è apparso ai suoi discepoli. Il vangelo è la buona notizia che attraverso l'opera di salvezza di Gesù Cristo possiamo entrare nel regno di Dio. (1 Cor 15,1-5 ;. Atti 5,31; Lukas 24,46-48; John 3,16; Matthew 28,19-20; Markus 1,14-15; Atti 8,12; 28,30-31)

Perché sei nato?

Sono stati creati per uno scopo! Dio ha creato ognuno di noi per una ragione - e siamo più felici quando viviamo in armonia con lo scopo che ci ha dato. Devi sapere di cosa si tratta.

Molte persone non hanno idea di cosa sia la vita. Vivono e muoiono, sono alla ricerca di un qualche tipo di significato e chiedersi se la loro vita ha uno scopo, a cui appartengono, se davvero hanno un significato nel grande schema delle cose. Essi possono mettere insieme la più bella collezione di bottiglie, o hanno vinto il prezzo popolarità al liceo, ma troppo evaporare rapidamente i piani di giovani e sogni di preoccupazione e frustrazione per le occasioni mancate, relazioni fallite o "Se solo" "può essere quello che avrebbe" innumerevoli o.

Molte persone conducono una vita insoddisfatta vuoto senza scopo fissa e il significato che va oltre la gratificazione di breve durata di denaro, il sesso, il potere, il rispetto o la popolarità che nulla vuol dire, soprattutto se le tenebre della morte si sta avvicinando. Ma la vita potrebbe essere molto più di questo perché Dio offre molto di più a ciascuno di noi. Ci dà vero significato e un vero senso della vita - la gioia di essere ciò per cui ci ha creati.

Parte 1: l'uomo creato a immagine di Dio

Il primo capitolo della Bibbia ci dice che Dio ha creato l'uomo "a sua immagine" (1Mo 1,27). Uomini e donne furono creati "a immagine di Dio" (stesso versetto).

Ovviamente, non siamo creati a immagine di Dio in termini di dimensioni o peso o colore della pelle. Dio è spirito, non un essere creato, e siamo fatti di materia. Eppure Dio ha creato l'umanità a sua immagine, il che significa che essenzialmente ci ha fatto somigliare a lui. Abbiamo fiducia in se stessi, possiamo comunicare, pianificare, pensare in modo creativo, progettare e costruire, risolvere i problemi ed essere una forza per il bene nel mondo. E possiamo amare

Dovremmo essere fatti "dopo Dio, nella vera giustizia e santità" (Ef 4,24). Ma spesso le persone non sono affatto come Dio in questo senso. In effetti, le persone possono spesso essere senza Dio. Ma nonostante la nostra mancanza di Dio, ci sono alcune cose su cui possiamo fare affidamento. Una volta, quel Dio sarà sempre fedele nel suo amore per noi.

Un esempio perfetto

Il Nuovo Testamento ci aiuta a capire cosa significa essere creati a immagine di Dio. L'apostolo Paolo ci dice che Dio ci sta trasformando in qualcosa che è perfetto e buono - l'immagine di Gesù Cristo. "Per chi ha scelto, ha anche predestinato che dovrebbero essere uguali all'immagine di suo Figlio, affinché possa essere il primogenito tra molti fratelli" (Rom 8,29). In altre parole, Dio intendeva fin dall'inizio che dovremmo diventare come Gesù, il Figlio di Dio nella carne.

Paolo dice che Gesù stesso è "l'immagine di Dio" (2Kor 4,4). "È l'immagine del Dio invisibile" (Kol 1,15). È l'esempio perfetto di ciò per cui siamo stati creati. Siamo figli di Dio nella sua famiglia e guardiamo a Gesù, il Figlio di Dio, per vedere cosa significa.

Uno dei discepoli di Gesù gli chiese: "Mostraci il Padre" (Joh 14,8). Gesù rispose: "Chi vede me vede il Padre" (v. 9). In altre parole, Gesù dice: Ciò che hai veramente bisogno di sapere su Dio, puoi vedere in me.

Non parla del colore della pelle, degli stili di abbigliamento o delle abilità di un falegname - parla di mente, attitudine e azioni. Dio è amore, ha scritto Giovanni (1Joh 4,8), e Gesù ci mostra cos'è l'amore e come dovremmo amare come persone che si trasformano nella sua immagine.

Poiché le persone sono state create a immagine di Dio e Gesù è l'immagine di Dio, non c'è da meravigliarsi se Dio ci modella nell'immagine di Gesù. Dovrebbe prendere "forma" in noi (Gal 4,19). Il nostro obiettivo è "raggiungere la piena misura della pienezza di Cristo" (Eph 4,13). Quando ci trasformiamo in immagine di Gesù, ci viene restituita l'immagine di Dio, e diventiamo ciò per cui siamo stati creati.

Forse non sei molto simile a Gesù ora. Va bene. Dio lo sa già, ed è per questo che lavora con te. Se lo lasci, ti cambierà - ti trasformi - in modo da diventare sempre più simile a Cristo (2K o 3,18). Ci vuole pazienza, ma il processo soddisfa la vita con significato e scopo.

Perché Dio non realizza tutto in un attimo? Perché ciò non tiene conto della persona reale, pensante e amorevole che dovresti essere dopo la sua volontà. Un cambiamento di mente e di cuore, la decisione di rivolgersi a Dio e fidarsi di Lui può solo prendere un momento, come decidere di camminare in una certa strada. Ma il vero viaggio lungo la strada richiede tempo e può essere pieno di ostacoli e difficoltà. Allo stesso modo, ci vuole tempo per cambiare abitudini, comportamenti e attitudini radicate.

Inoltre, Dio ti ama e vuole che tu lo ami. Ma l'amore è amore solo quando è dato di sua iniziativa, non quando è richiesto. L'amore forzato non è affatto amore.

Sta migliorando sempre di più

Lo scopo di Dio per te non è solo quello di essere come Gesù prima degli anni di 2000, ma quello di essere come è ora - risorto, immortale, pieno di gloria e potere! Egli "trasformerà il nostro corpo vano, affinché diventi come il suo corpo glorificato secondo il potere con cui può soggiogare ogni cosa" (Phil 3,21). Se siamo stati uniti a Cristo in questa vita, "saremo come lui nella risurrezione" (Roman 6,5). "Saremo come lui", ci assicura Johannes (1Joh 3,2).

Se siamo figli di Dio, scrive Paolo, allora possiamo essere sicuri "che anche noi saremo glorificati con lui" (Rom 8,17). Riceveremo una gloria come ha Gesù - corpi che sono immortali, che non decadono mai, corpi che sono spirituali. Saremo risuscitati nella gloria, saremo resuscitati (1Kor 15,42-44). "E come abbiamo portato l'immagine della terra, porteremo anche l'immagine del celeste" - saremo come Cristo! (V 49).

Ti piacerebbe la gloria e l'immortalità? Dio ti ha creato per questo scopo! È un regalo meraviglioso che vuole darti. È un futuro eccitante e meraviglioso - e dà senso e significato alla vita.

Quando vediamo il risultato finale, il processo in cui ci troviamo ora ha più senso. Le difficoltà, le prove e i dolori nella vita così come le gioie hanno più senso quando sappiamo cosa è la vita. Se sappiamo quale gloria riceveremo, le sofferenze in questa vita saranno più facili da sopportare (Rom 8,28). Dio ci ha dato straordinarie e preziose promesse.

C'è un problema qui?

Ma aspetta un minuto, ti piace pensare. Non sarò mai abbastanza bravo per questo tipo di gloria e potere. Sono solo una persona normale. Se il paradiso è un posto perfetto, allora io non appartengo a questo posto; la mia vita è incasinata.

Va bene - Dio lo sa, ma non lascerà che questo lo fermi. Ha dei piani per te e si è già preparato per questi problemi in modo che possano essere risolti. Perché tutte le persone hanno incasinato le cose; Le vite di tutte le persone sono pasticciate e nessuno merita di ricevere gloria e potere.

Ma Dio sa come salvare le persone che sono peccatrici - e non importa quante volte rovinano tutto, lui sa come salvarle.

Il piano di Dio è per Gesù Cristo, che era al nostro posto senza peccato e ha sofferto per i nostri peccati al posto nostro. Egli ci rappresenta davanti a Dio e ci offre il dono della vita eterna se vogliamo accettarlo da lui.

Parte 2: Il dono di Dio

Tutti falliamo, dice Paolo, ma siamo stati giustificati dalla grazia di Dio. È un regalo! Non possiamo guadagnarlo - Dio ci dona dalla Sua grazia e misericordia.

Non è necessario salvare le persone che possono far fronte alle proprie vite: sono persone in difficoltà che devono essere salvate. I bagnanti di salvataggio non "salvano" le persone che possono nuotare da soli - salvano le persone che stanno annegando. Spiritualmente, stiamo tutti annegando. Nessuno di noi si avvicina alla perfezione di Cristo, e senza di loro siamo come morti.

Molte persone sembrano pensare che dobbiamo essere "abbastanza buoni" per Dio. Supponiamo di chiedere ad alcuni: "Cosa ti fa credere che andrai in paradiso o che avrai la vita eterna nel regno di Dio?" Molti risposero: "Perché ero buono. Ho fatto questo o quello. "

La verità è che non saremo mai "abbastanza bravi" indipendentemente da quanto abbiamo fatto per guadagnare un posto in un mondo perfetto perché siamo imperfetti. Abbiamo fallito, ma siamo giustificati dal dono di Dio, da ciò che Gesù Cristo ha fatto per noi.

Non con buone opere

Dio ci ha salvati, dice la Bibbia "non secondo le nostre opere, ma secondo il suo consiglio e la sua grazia" (2T in 1,9). Ci ha resi beati non per le opere di giustizia che avevamo fatto, ma per la sua misericordia "(Tit 3,5).

Anche se i nostri lavori sono molto buoni, non sono la ragione per cui Dio ci salva. Dobbiamo essere salvati perché le nostre buone opere non sono sufficienti per salvarci. Abbiamo bisogno della misericordia e della grazia, e Dio ci dona ciò per mezzo di Gesù Cristo.

Se fosse possibile per noi guadagnare la vita eterna attraverso un buon comportamento, allora Dio ci avrebbe detto come. Se obbedire ai comandamenti potesse darci la vita eterna, Dio l'avrebbe fatto in quel modo, dice Paolo.

"Perché solo se ci fosse una legge che potrebbe dare la vita, la giustizia verrebbe davvero fuori dalla legge" (Gal 3,21). Ma la legge non può darci la vita eterna - anche se potessimo tenerla.

"Perché se la giustizia viene dalla legge, allora Cristo è morto invano" (Gal 2,21). Se gli umani potessero elaborare la loro salvezza, allora non avremmo bisogno di un Redentore per salvarci. Non sarebbe stato necessario per Gesù venire sulla terra, o morire e risorgere.

Ma Gesù venne sulla terra proprio per questo scopo: morire per noi. Gesù disse che venne per "dare la vita per la salvezza per molti" (Mt. 20,28). La sua vita era il pagamento di un riscatto, dato per liberarci e riscattarci. La Bibbia afferma ripetutamente che "Cristo morì per noi" e che "morì per i nostri peccati" (Rom 5,6-8; 2Kor 5,14; 15,3; Gal
1,4; 1Th 5,10).

"Il salario del peccato è la morte", dice Paolo in Romani 6,23, "ma il dono di Dio è la vita eterna in Cristo Gesù nostro Signore". Meritiamo la morte, ma siamo salvati dalla grazia di Gesù Cristo. Non meritiamo di vivere con Dio perché non siamo perfetti, ma Dio ci salva attraverso Suo Figlio, Gesù Cristo.

Descrizioni di salvezza

La Bibbia spiega la nostra salvezza in molti modi - a volte usando termini finanziari, a volte parole che si riferiscono a vittime, familiari o amici.

Il termine finanziario esprime che ha pagato il prezzo per liberarci. Ha preso la punizione (la morte) che meritavamo e ha pagato la colpa che dovevamo. Prende il nostro peccato e la nostra morte e ci dà in cambio la sua giustizia e la sua vita.

Dio accetta il sacrificio di Gesù per noi (dopo tutto, è colui che ha mandato Gesù a darlo), e accetta la giustizia di Gesù per noi. Pertanto, noi che una volta ci opponevamo a Dio ora siamo Suoi amici (Rom 5,10).

"Anche voi, che un tempo eravate estranei e nemici nelle vostre opere malvage, egli vi ha riconciliati per mezzo della morte del suo corpo mortale, che presentarvi santi, immacolati e senza macchia davanti a lui" (Col 1,21-22).

A causa della morte di Cristo, siamo santi dal punto di vista di Dio. Nel libro di Dio, siamo passati da un debito enorme a un enorme credito - non a causa di ciò che abbiamo fatto, ma a causa di ciò che Dio ha fatto.

Dio ora ci chiama i suoi figli - ci ha adottato (Eph 1,5). "Siamo figli di Dio" (Rom 8,16). E poi Paolo descrive i meravigliosi risultati della nostra adozione: "Ma se siamo bambini, siamo anche eredi, eredi di Dio e coeredi di Cristo" (v. 17). La salvezza è descritta come un'eredità. "Egli ti ha reso efficiente nell'eredità dei santi nella luce" (Col. 1,12).

A causa della generosità di Dio, grazie alla sua grazia, erediteremo una fortuna: condivideremo l'universo con Cristo. O meglio, lo condividerà con noi, non perché abbiamo fatto qualcosa, ma perché ci ama e vuole darlo a noi.

Ricevere per fede

Gesù ci ha qualificato; Non solo ha pagato la pena per il nostro peccato ma per i peccati di tutte le persone (1Joh 2,2). Ma molte persone non lo capiscono ancora. Forse queste persone non hanno ancora ascoltato il messaggio di salvezza, o hanno sentito una versione distorta che non aveva alcun senso per loro. Per qualche ragione, non credevano al messaggio.

È come se Gesù ha pagato il loro debito, ha dato loro un conto in banca enorme, ma non hanno sentito parlare o non credere che tutto, o non credo che abbia mai avuto debiti. Oppure è come se Gesù avesse organizzato una grande festa, e lui dava loro un biglietto, eppure alcune persone hanno scelto di non venire.

O sono schiavi che lavorano nella sporcizia, e quindi Gesù viene e dice: "Ho pagato per la tua libertà." Alcune persone non sentono questo messaggio, alcuni non credono, e alcuni preferirei rimanere nella sporcizia, invece di scoprire cosa sia la libertà è. Ma altri ascoltano il messaggio, credono e escono dalla terra per vedere come potrebbe apparire una nuova vita con Cristo.

Il messaggio di salvezza è ricevuto attraverso la fede - confidando in Gesù prendendo la sua parola credendo alla buona notizia. "Credi nel Signore Gesù, tu e la tua casa sarete salvati" (Atti 16,31). Il vangelo diventa efficace per "tutti quelli che credono in esso" (Rom 1,16). Se non crediamo nel messaggio, non ci farà molto bene.

Certamente, la fede implica molto più che credere certi fatti su Gesù. I fatti hanno un impatto drammatico su di noi - dobbiamo allontanarci dalla vita che abbiamo creato nella nostra stessa immagine, e invece rivolgerci a Dio, che ci ha fatto a sua immagine.

Dobbiamo ammettere che siamo peccatori, che non meritiamo il diritto alla vita eterna e che non meritiamo di essere co-eredi di Cristo. Dobbiamo ammettere che non saremo mai "abbastanza buoni" per il paradiso - e dobbiamo confidare che il biglietto che Gesù ci dà è davvero buono abbastanza per noi per essere alla festa. Dobbiamo confidare che nella sua morte e risurrezione abbia fatto abbastanza per pagare i nostri debiti spirituali. Dobbiamo confidare nella Sua misericordia e grazia e ammettere che non c'è altro modo di entrare.

Un preventivo gratuito

Torniamo al significato della vita nella nostra discussione. Dio dice che ci ha creati per uno scopo, e che lo scopo è diventare come lui. Dobbiamo essere uniti alla famiglia di Dio, i fratelli di Gesù e riceveremo parte alla fortuna di famiglia! È uno scopo meraviglioso e una meravigliosa promessa.

Ma non abbiamo fatto la nostra parte. Non siamo stati bravi come Gesù - cioè, non siamo stati perfetti. Che cosa ci porta quindi a credere che riceveremo anche l'altra parte del "business": la gloria eterna? La risposta è che dobbiamo fidarci di Dio, che è misericordioso e aggraziato come sostiene. Lui ci ha creati per questo scopo e farà lo stesso! Possiamo essere fiduciosi, dice Paolo, che "Colui che ha iniziato il buon lavoro in te, lo completerà anche fino al giorno di Gesù Cristo" (Phil 1,6).

Gesù ha pagato il prezzo e ha fatto il lavoro, e il suo messaggio - il messaggio della Bibbia - è che la nostra salvezza viene da ciò che ha fatto per noi. L'esperienza (così come la Scrittura) dice che non possiamo contare su noi stessi. La nostra unica speranza per la salvezza, per la vita, per diventare ciò per cui Dio ci ha creati, è avere fiducia in Cristo. Possiamo diventare come Cristo perché chi conosce tutti i nostri errori e fallimenti dice che lo farà!

Senza Cristo la vita non ha senso: siamo nella sporcizia. Ma Gesù ci dice che ha comprato la nostra libertà, può purificarci, ci offre un biglietto gratuito per la festa e pieno diritto alla fortuna di famiglia. Possiamo accettare questa offerta, oppure possiamo spegnerla e rimanere nel fango.

Parte 3: sei invitato al banchetto!

Gesù sembrava un insignificante falegname in un villaggio insignificante in una parte insignificante dell'Impero Romano. Ma ora è ampiamente considerato come la persona più significativa che abbia mai vissuto. Anche i non credenti riconoscono che ha dato la sua vita per servire gli altri, e in questo ideale di amore oblativo raggiunge nelle profondità dell'animo umano e tocca l'immagine di Dio in noi.

Ha insegnato che le persone possono trovare una vita vera e piena se sono pronte a rinunciare al loro sbalorditivo attaccamento all'esistenza e a seguirla nella vita del Regno di Dio.
"Chi perderà la propria vita per causa mia, lo troverà" (Mt 10,39).

Non abbiamo nulla da perdere se non una vita inutile, una vita frustrante, e Gesù ci offre vite appaganti, gioiose, eccitanti e traboccanti - per l'eternità. Ci invita a rinunciare all'orgoglio e alla preoccupazione, e otteniamo pace interiore e gioia nel cuore.

La via di Gesù

Gesù ci invita a unirsi a Lui nella sua gloria - ma il viaggio verso la gloria richiede umiltà dando preferenza ad altre persone. Abbiamo bisogno di allentare la presa sulle cose di questa vita e consolidare la presa su Gesù. Se vogliamo avere una nuova vita, dobbiamo essere pronti a lasciar andare il vecchio.

Siamo stati fatti per essere come Gesù. Ma non copiamo solo un eroe rispettato. Il cristianesimo non riguarda rituali religiosi o persino ideali religiosi. Riguarda l'amore di Dio per l'umanità, la sua fedeltà all'umanità, il suo amore e la sua fedeltà, che sono diventati visibili in Gesù Cristo in forma umana.

In Gesù, Dio dimostra la sua grazia; Sa che non saremo mai abbastanza bravi da soli, non importa quanto ci proviamo. In Gesù, Dio ci dà aiuto; Invia lo Spirito Santo nel nome di Gesù per vivere in noi, per cambiarci dall'interno verso l'esterno. Dio ci modella, noi siamo come Lui; non proviamo a diventare come Dio da soli.

Gesù ci offre un'eternità di gioia. Ogni persona, come un bambino nella famiglia di Dio, ha uno scopo e un significato - una vita nell'eternità. Siamo stati creati per la gloria eterna, e la via per la gloria è Gesù stesso che è la via, la verità e la vita (Joh 14,6).

Per Gesù, significava una croce. Ci chiama anche per unirsi a questa parte del viaggio. "Poi ha detto a tutti loro, chiunque vuole seguirmi, rinnegare se stesso e prendere la sua croce ogni giorno e seguirmi" (Lk 9,23). Ma una resurrezione alla gloria ha avuto luogo sulla croce.

Un banchetto festivo

In alcune storie, Gesù paragonò la salvezza a un banchetto. Nella parabola del figliol prodigo, il padre ha dato una festa per il figlio rinnegato, che finalmente è tornato a casa. "Porta il vitello ingrassato e uccidilo; mangiamo e sii felice! Perché mio figlio era morto ed è tornato in vita; è stato perso e trovato "(Lk 15,23-24). Gesù raccontò la storia per illustrare il punto in cui tutto il cielo gioisce quando qualcuno si rivolge a Dio (v. 7).

Gesù disse un'altra parabola di un uomo (il dio rappresentato), il "grande cena riciclata e tanti ospiti invitati" uno (Luca 14,16). Ma sorprendentemente, molte persone hanno ignorato questo invito. "E cominciarono tutti con uno a scusarsi" (V. 18). Alcuni erano preoccupati per il loro denaro o il loro lavoro; altri sono stati distratti da questioni familiari (v 18-20). Quindi il maestro ha invitato i poveri (v. 21).

Quindi è con la salvezza. Gesù invita tutti, ma alcune persone sono troppo impegnati con le cose di questo mondo per rispondere. Ma coloro che sono "poveri", rendendosi conto che ci sono cose più importanti del denaro, del sesso, del potere e della gloria, sono desiderosi di celebrare la vera vita del sacramento di Gesù.

Gesù raccontò un'altra storia che paragonava la salvezza a un uomo (che rappresenta Gesù) che intraprese un viaggio. "Perché è come con un uomo che è uscito dalla campagna: ha chiamato i suoi servitori e ha affidato loro la sua fortuna; a uno diede cinque talenti d'argento, gli altri due, il terzo, ciascuno secondo le sue capacità, e se ne andò "(Mt 25,14-15). Il denaro potrebbe simboleggiare diverse cose che Cristo ci dà; Diamo un'occhiata qui come una rappresentazione del messaggio di salvezza.

Dopo molto tempo, il Maestro tornò e richiese la fatturazione. Due servi mostrarono che avevano ottenuto qualcosa con i soldi del Maestro, e furono ricompensati: "Allora il suo padrone gli disse:" Proprio così, servo buono e fedele, sei stato fedele al piccolo, ti voglio molto set; andare in! "gioia del tuo Signore (Lc 15,22).

Sei invitato!

Gesù ci invita a condividere la sua felicità, a condividere con Lui i piaceri eterni che Dio ha per noi. Ci chiama ad essere come lui, ad essere immortale, eterno, glorioso e senza peccato. Avremo un potere soprannaturale. Avremo una vitalità, intelligenza, creatività, potere e amore che va ben oltre ciò che ora sappiamo.

Non possiamo farlo da soli - dobbiamo permettere a Dio di farlo in noi. Dobbiamo accettare il suo invito a uscire dal fango e al suo banchetto solenne.

Hai pensato di accettare il suo invito? Se è così, potresti non vedere risultati sorprendenti, ma la tua vita avrà sicuramente un nuovo significato e uno scopo. Troverai un significato, capirai dove stai andando e perché, e riceverai nuova forza, nuovo coraggio e grande pace.

Gesù ci invita a una festa che dura per sempre. Accetterete l'invito?

Michael Morrison


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