certezza della salvezza

118 tranquillità

La Bibbia afferma che tutti coloro che rimangono nella fede di Gesù Cristo saranno salvati e che nulla sarà rimosso da loro per mano di Cristo. La Bibbia sottolinea l'infinita fedeltà del Signore e l'assoluta sufficienza di Gesù Cristo per la nostra salvezza. Sottolinea inoltre l'amore eterno di Dio per tutti i popoli, definendo il Vangelo il potere di Dio per la salvezza di tutti coloro che credono. In possesso di questa certezza della salvezza, il credente è invitato a rimanere saldi nella fede ea crescere nella grazia e nella conoscenza del nostro Signore e Salvatore Gesù. (John 10,27-29; 2 Cor 1,20-22 ;. 2 Timothy 1,9 ;. 1 Cor 15,2 ;. ebraico 6,4-6; John 3,16; Romani 1,16; ebraica 4,14;. 2 Petrus 3,18)

Che dire della "sicurezza eterna?"

La dottrina della "sicurezza eterna" è chiamata "perseveranza dei santi" nel linguaggio teologico. Nel linguaggio comune è descritto con la frase "una volta salvato, sempre salvato", o "una volta un cristiano, sempre un cristiano".

Molte scritture ci danno la certezza che abbiamo già la salvezza, anche se dobbiamo aspettare che la risurrezione erediti finalmente la vita eterna e il regno di Dio. Ecco alcuni termini usati dal Nuovo Testamento:

Chi crede ha la vita eterna (Giovanni 6,47) ... chiunque vede il figlio e crede in lui ha la vita eterna; e lo solleverò l'ultimo giorno (Giovanni 6,40) ... e io do loro la vita eterna e non periranno mai, e nessuno li strapperà dalla mia mano (Giovanni 10,28) ... Quindi non c'è condanna per coloro che sono in Cristo Gesù (Romani 8,1) ... [Nulla] può separarci dall'amore di Dio, che è in Cristo Gesù, nostro Signore (Romani 8,39) ... [Cristo] ti manterrà fermamente fino alla fine (1 Corinti 1,8) ... Ma Dio è fedele, che non ti consente di provare le tue forze (1 Corinti 10,13) ... chi ha iniziato il buon lavoro in te, lo completerà anche (Filippesi 1,6) ... Sappiamo che siamo venuti alla vita dalla morte (1 Giovanni 3,14).

La dottrina della sicurezza eterna si basa su tali assicurazioni. Ma c'è un'altra parte che riguarda la salvezza. Sembrano anche avvertire che i cristiani potrebbero cadere in balia di Dio.

I cristiani sono avvertiti: "Chiunque pensi di essere in piedi può vedere che non cade" (1 Corinti 10,12). Gesù disse: "Guarda e prega che non sarai tentato!" (Marco 14,28) e «l'amore si raffredda in molti» (Matteo 24,12). L'apostolo Paolo scrisse che alcuni nella chiesa “credono in

Hanno subito un naufragio » (1 Timoteo 1,19). La chiesa di Efeso fu avvertita che Cristo avrebbe rimosso il suo candelabro e vomitato dalla tiepida Laodicea. L'ammonizione in Ebrei 10,26: 31 è particolarmente terribile:

«Perché se pecciamo volontariamente dopo aver ricevuto la conoscenza della verità, non abbiamo altro sacrificio per i peccati, ma nient'altro che una terribile attesa di giudizio e il fuoco avido che gli avversari consumeranno. Se qualcuno infrange la legge di Mosè, deve morire senza pietà per due o tre testimoni. Quanto più severa punizione ritieni meriti se calpesta il Figlio di Dio e considera il sangue dell'alleanza come impuro, per mezzo del quale è stato santificato e insulta lo spirito di grazia? Perché conosciamo colui che ha detto: la vendetta è mia, voglio ripagare e ancora: il Signore giudicherà il suo popolo. È terribile cadere nelle mani del Dio vivente. »

Anche l'ebraico 6,4-6 ci dà da considerare:
«Perché è impossibile per coloro che una volta sono stati illuminati e assaggiati, dato il dono celeste e la condivisione nello Spirito Santo e assaggiato la buona parola di Dio e i poteri del mondo futuro e poi sono caduti per rinnovarsi di nuovo per il pentimento perché crocifiggono di nuovo il Figlio di Dio per se stessi e lo prendono in giro ».

Quindi c'è una dualità nel Nuovo Testamento. Molti versetti sono positivi riguardo alla salvezza eterna che abbiamo in Cristo. Questa salvezza sembra al sicuro. Ma tali versetti sono attenuati da alcuni avvertimenti che sembrano indicare che i cristiani possono perdere la loro salvezza attraverso l'incredulità persistente.

Poiché la questione della salvezza eterna o se i cristiani sono al sicuro - cioè, una volta salvati, sono sempre salvati - di solito sorge a causa di scritture come Ebrei 10,26: 31, quindi diamo un'occhiata più da vicino a questo passaggio. La domanda è: come dovremmo interpretare questi versetti. A chi scrive l'autore, e qual è la natura dell '"incredulità" delle persone e che cosa hanno adottato?

Diamo prima un'occhiata al messaggio della lettera agli ebrei nel loro insieme. L'essenza di questo libro è la necessità di credere in Cristo come sacrificio completamente sufficiente per i peccati. Non ci sono concorrenti. La fede deve basarsi solo su di essa. L'ultimo versetto di questo capitolo chiarisce la questione della possibile perdita di salvezza che il versetto 26 evoca: "Ma noi non siamo di coloro che si allontanano e sono condannati, ma di quelli che credono e salvano l'anima" (V 26). Alcuni indietreggiano, ma quelli che rimangono in Cristo non possono essere persi.

La stessa certezza per i fedeli si trova nei versetti prima di Ebrei 10,26. I cristiani sono fiduciosi di essere alla presenza di Dio attraverso il sangue di Gesù (V 19). Possiamo avvicinarci a Dio in perfetta fede (V 22). L'autore esorta i cristiani con le seguenti parole: “Teniamoci sulla confessione della speranza e non vacillare; perché è fedele chi le ha promesso » (V 23).

Un modo per comprendere questi versetti in Ebrei 6 e 10 sul "cadere" è fornire ai lettori scenari ipotetici per incoraggiarli a rimanere fermi nelle loro credenze. Ad esempio, diamo un'occhiata a Ebrei 10,19: 39. Attraverso Cristo, le persone con cui parla hanno "libertà di entrare nel santuario" (V 19). Puoi "intensificare verso Dio" (V 22). L'autore vede queste persone come "che si aggrappano alla confessione della speranza" (V 23). Vuole incitarli ad amare ancora di più e a credere (V 24).

Come parte di questo incoraggiamento, dipinge un quadro di ciò che potrebbe accadere - ipoteticamente secondo la teoria citata - che "insistono intenzionalmente sul peccato" (V 26). Anche così, le persone a cui si rivolge sono quelle che sono state "illuminate" e che sono rimaste fedeli durante la persecuzione (Vv. 32-33). Hanno riposto la loro "fiducia" in Cristo e l'autore li incoraggia a perseverare nella fede (Vv. 35-36). Alla fine dice delle persone a cui scrive che non siamo di quelli che si allontanano e sono condannati, ma di quelli che credono e salvano l'anima » (V 39).

Notiamo anche come l'autore ponga fine al suo avvertimento di "allontanarsi dalla fede" in Ebrei 6,1: 8: "Anche se parliamo così, cari, siamo comunque convinti che andrà meglio con voi e sarete salvati , Perché Dio non è ingiusto nel dimenticare il tuo lavoro e l'amore che hai mostrato nel suo nome servendo e ancora servendo i santi » (Vv. 9-10). L'autore continua dicendo che ha detto loro queste cose in modo che "mostrino lo stesso entusiasmo per mantenere la speranza fino alla fine" (V 11).

A livello ipotetico, è possibile parlare di una situazione in cui una persona che ha avuto fede genuina in Gesù può perderla. Ma se non fosse possibile, l'avviso sarebbe appropriato ed efficace?

I cristiani possono perdere la loro fiducia nel mondo reale? I cristiani possono "cadere" nel senso che commettono peccati (1 Giovanni 1,8: 2,2). Possono diventare mentalmente pigri in determinate situazioni. Ma questo a volte porta a un "cadere" per coloro che hanno una vera fede in Cristo? Questo non è del tutto chiaro dalle Scritture. In effetti, possiamo chiedere come qualcuno può essere "reale" in Cristo e "cadere" allo stesso tempo.

La posizione della chiesa, come espresso nelle credenze, è che mai le persone che hanno la fede duratura che Dio ha dato a Cristo sono strappate dalla sua mano. In altre parole, quando la fede di una persona è focalizzata su Cristo, lui o lei non può essere perso. Finché i cristiani hanno questa confessione della loro speranza, la loro salvezza è sicura.

La domanda sulla dottrina del "una volta salvato, sempre salvato" ha a che fare con se possiamo perdere la nostra fede in Cristo. Come accennato in precedenza, la lettera agli ebrei sembra descrivere persone che avevano almeno una "fede" iniziale ma che potevano essere in pericolo di perderla.

Ma questo dimostra il punto che abbiamo fatto nel paragrafo precedente. L'unico modo per perdere la salvezza è rifiutare l'unica via per la salvezza: la fede in Gesù Cristo.

La lettera agli ebrei riguarda principalmente il peccato dell'incredulità nell'opera di salvezza di Dio, che egli compì attraverso Gesù Cristo (vedi ad esempio Ebrei 1,2: 2,1; 4: 3,12-14; 3,19: 4,3; 4,14;). Ebrei, capitolo 10, affronta drammaticamente questa domanda nel versetto 19, osservando che abbiamo libertà e piena fiducia attraverso Gesù Cristo.

Il verso 23 ci esorta ad aderire alla confessione della nostra speranza. Sappiamo certamente quanto segue: finché resistiamo alla confessione della nostra speranza, siamo abbastanza sicuri e non possiamo perdere la nostra salvezza. Questa confessione include la nostra fede nella riconciliazione di Cristo per i nostri peccati, la nostra speranza per una nuova vita in lui, e la nostra continua fedeltà a lui in questa vita.

Spesso non è chiaro a coloro che usano lo slogan "una volta salvato, sempre salvato" che cosa significano con esso. Questa formulazione non significa che una persona sia stata salvata semplicemente perché ha detto alcune parole su Cristo. Le persone vengono salvate quando ricevono lo Spirito Santo, quando sono rinate in una nuova vita in Cristo. La vera fede è dimostrata dalla fedeltà a Cristo, il che significa che non viviamo più per noi stessi ma per il Redentore.

La linea di fondo è che siamo al sicuro in Cristo fintanto che continuiamo a vivere in Gesù (Ebrei 10,19: 23). Abbiamo la piena certezza della fiducia in lui perché è lui che ci salva. Non dobbiamo preoccuparci e porre la domanda. "Lo farò?" In Cristo abbiamo sicurezza: apparteniamo a lui e siamo salvati, e nulla può essere preso dalla sua mano.

L'unico modo in cui ci possiamo perdere è prendere a calci il nostro sangue e decidere che non ne abbiamo bisogno alla fine e che siamo autosufficienti. Se così fosse, non ci preoccuperemmo comunque della nostra salvezza. Finché restiamo fedeli in Cristo, abbiamo la certezza che completerà il lavoro che ha iniziato in noi.

La cosa confortante è questa: non dobbiamo preoccuparci della nostra salvezza e dire: "Cosa succede se fallisco?" Abbiamo già fallito. È Gesù che ci salva e non fallisce. Non possiamo accettarlo? Sì, ma come cristiani guidati dallo spirito non abbiamo mancato di accettarlo. Una volta che abbiamo accettato Gesù, lo Spirito Santo vive in noi, che ci trasforma nella sua immagine. Abbiamo gioia, non paura. Siamo in pace, non abbiamo paura.

Se crediamo in Gesù Cristo, smettiamo di preoccuparci se "possiamo farlo". Lui "ce l'ha fatta" per noi. Ci riposiamo dentro. Smettiamo di preoccuparci. Abbiamo fede e fiducia in lui, non in noi stessi. Pertanto, la domanda se possiamo perdere la nostra salvezza non ci affligge più. Perché? Perché crediamo che l'opera di Gesù sulla croce e la sua risurrezione siano tutto ciò di cui abbiamo bisogno.

Dio non ha bisogno della nostra perfezione. Abbiamo bisogno della sua e ce l'ha data come dono gratuito attraverso la fede in Cristo. Non falliremo perché la nostra salvezza non dipende da noi.

In sintesi, la Chiesa crede che coloro che rimangono in Cristo non possono essere persi. Sei "per sempre al sicuro". Ma dipende da cosa significano le persone quando dicono "una volta salvato, sempre salvato".

Per quanto riguarda la dottrina della predestinazione, possiamo riassumere la posizione della chiesa in poche parole. Non crediamo che Dio abbia sempre determinato chi sarà perso e chi no. È opinione della Chiesa che Dio renderà giusto e giusto a tutti coloro che non hanno ricevuto il Vangelo in questa vita. Queste persone saranno giudicate sulla stessa base di noi, cioè se mettono la loro fedeltà e fede in Gesù Cristo.

Paul Kroll


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