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Culto 122

Il culto è la risposta divinamente creata alla gloria di Dio. È motivato dall'amore divino e nasce dall'autorivelazione divina verso la sua creazione. Nell'adorazione il credente entra in comunicazione con Dio Padre per mezzo di Gesù Cristo mediato dallo Spirito Santo. Adorare significa anche dare a Dio la priorità con umiltà e gioia in tutte le cose. Si esprime in atteggiamenti e azioni come: preghiera, lode, celebrazione, generosità, misericordia operosa, pentimento. (Giovanni 4,23; 1. Johannes 4,19; filippesi 2,5-11; 1. Petrus 2,9-10; Efesini 5,18-20; Colossesi 3,16-17; romani 5,8-11; 12,1; Ebrei 12,28; 13,15-16)

Rispondi a Dio con l'adorazione

Rispondiamo a Dio con l'adorazione perché l'adorazione è semplicemente quella di dare a Dio ciò che è giusto per lui. È degno delle nostre lodi.

Dio è amore e tutto ciò che fa, lo fa nell'amore. È glorioso. Lodiamo persino l'amore a livello umano, giusto? Lodiamo le persone che danno la vita per aiutare gli altri. Non avevano abbastanza potere per salvare le loro vite, ma il potere che usavano li usava per aiutare gli altri - questo è encomiabile. Al contrario, critichiamo le persone che hanno il potere di aiutare ma si rifiutano di aiutare. La bontà è più lodevole del potere, e Dio è sia buono che potente.

La lode approfondisce il legame d'amore tra noi e Dio. L'amore di Dio per noi non diminuisce mai, ma il nostro amore per lui spesso diminuisce. In lode ricordiamo il suo amore per noi e accendiamo il fuoco dell'amore per lui che lo Spirito Santo ha acceso in noi. È bello ricordare e praticare quanto Dio sia meraviglioso perché ci rafforza in Cristo e aumenta la nostra motivazione ad essere come Lui nella Sua bontà che accresce la nostra gioia.

Siamo stati fatti per lodare Dio (1. Petrus 2,9) per portargli gloria e onore, e più siamo in armonia con Dio, maggiore sarà la nostra gioia. La vita è semplicemente più appagante quando facciamo ciò per cui siamo stati creati: onorare Dio. Lo facciamo non solo nel culto, ma anche nel nostro modo di vivere.

Un modo di vivere

Il culto è uno stile di vita. Offriamo i nostri corpi e le nostre menti a Dio come sacrifici2,1-2). Adoriamo Dio quando condividiamo il Vangelo con gli altri5,16). Adoriamo Dio quando facciamo sacrifici finanziari (Filippesi 4,18). Adoriamo Dio quando aiutiamo altre persone3,16). Esprimiamo che è degno, degno del nostro tempo, attenzione e lealtà. Esaltiamo la sua gloria e umiltà diventando uno di noi per il nostro bene. Lodiamo la sua giustizia e grazia. Lo lodiamo per come è veramente.

E lui ci ha creati - per proclamare la sua fama. E 'semplicemente giusto che l'una lode che ci ha fatto, che è morto per noi e risorto per salvare noi e attorno a noi dare la vita eterna, che colpisce ancora una anche ora per aiutarci, a Lui per diventare più simili. Gli dobbiamo la nostra lealtà e devozione, gli dobbiamo il nostro amore.

Siamo stati creati per lodare Dio e lo faremo per sempre. A Giovanni fu data una visione del futuro: «E ogni creatura che è nei cieli e sulla terra e sotto la terra e sul mare e tutto ciò che è in loro ho udito dire: A colui che siede sul trono e a lui Agnello sia lode e onore e lode e violenza nei secoli dei secoli!». (Epifania 5,13). Questa è la risposta corretta: riverenza per chi è degno di riverenza, onore per chi è onorevole, lealtà per chi è degno di fiducia.

Cinque principi di adorazione

Nel Salmo 33,1-3 leggiamo: Rallegratevi nel Signore, giusti; lo lodino i giusti. Rendete grazie al Signore con le arpe; cantate a lui lodi sul salterio di dieci corde. Cantagli una nuova canzone; suona bene sulle corde con un suono allegro!" La Scrittura ci insegna a cantare un nuovo canto al Signore, a rallegrarci di gioia, a usare arpe, flauti, tamburelli, trombe e cembali - anche ad adorare con la danza (Salmo 149-150). L'immagine è di esuberanza, di gioia sfrenata, di felicità che si esprime senza inibizioni.

La Bibbia ci offre esempi di adorazione spontanea. Ci fornisce anche esempi di forme di culto molto formali, con routine stereotipate che rimangono le stesse per secoli. Entrambe le forme di culto possono essere legittime e nessuno dei due può pretendere di essere l'unico modo autentico di lodare Dio. Vorrei ribadire alcuni principi generali relativi al culto.

1. Siamo chiamati ad adorare

Prima di tutto, Dio vuole che Lo adoriamo. Questa è una costante che vediamo dall'inizio alla fine della Scrittura (1. Mose 4,4; John 4,23; Apocalisse 22,9). Il culto è uno dei motivi per cui siamo stati chiamati: per proclamare le sue opere gloriose (1. Petrus 2,9). Non solo il popolo di Dio Lo ama e Gli obbedisce, ma pratica anche specifici atti di adorazione. Fanno sacrifici, cantano lodi, pregano.

Vediamo una grande varietà di forme di culto nella Scrittura. Molti dettagli erano prescritti nella legge di Mosè. Ad alcune persone sono stati dati determinati compiti in determinati momenti in determinati luoghi. Il chi, cosa, quando, dove e come sono stati forniti in dettaglio. Al contrario, vediamo in 1. Libro di Mosè pochissime regole su come adoravano i patriarchi. Non avevano un sacerdozio designato, non erano limitati a un luogo specifico e ricevevano poche indicazioni su cosa sacrificare e quando sacrificare.

Nel Nuovo Testamento, vediamo di nuovo poco sul come e quando del culto. Le attività di culto non erano limitate a un particolare gruppo o luogo. Cristo ha abolito i requisiti e i limiti del mosaico. Tutti i credenti sono sacerdoti e si danno costantemente come sacrifici viventi.

2. Solo Dio dovrebbe essere adorato

Nonostante la grande diversità degli stili di culto, c'è una costante in tutte le Scritture: solo Dio dovrebbe essere adorato. Il culto deve essere esclusivo se deve essere accettabile. Dio richiede tutto il nostro amore, tutta la nostra fedeltà. Non possiamo servire due dei. Sebbene possiamo adorarLo in modi diversi, la nostra unità si basa sul fatto che Egli è colui che adoriamo.

Nell'antico Israele, il dio rivale era spesso Baal. Ai tempi di Gesù erano tradizioni religiose, ipocrisia e ipocrisia. In realtà, tutto ciò che viene tra noi e Dio - tutto ciò che ci fa disobbedire a Lui - è un falso dio, un idolo. Per alcune persone oggi è denaro. Per altri è il sesso. Alcuni hanno un problema più grande con l'orgoglio o si preoccupano di ciò che gli altri potrebbero pensare di loro. Giovanni menziona alcuni falsi dei comuni quando scrive:

«Non amare il mondo né ciò che è nel mondo. Se uno ama il mondo, non c'è in lui l'amore del Padre. Perché tutto ciò che è nel mondo, la concupiscenza della carne e la concupiscenza degli occhi e la vita arrogante, non viene dal Padre, ma dal mondo. E il mondo passa con la sua lussuria; ma chi fa la volontà di Dio rimane per sempre»(1. Johannes 2,15-17).

Non importa quale sia la nostra debolezza, dobbiamo crocifiggere, uccidere, dobbiamo mettere da parte tutti i falsi dei. Se qualcosa ci impedisce di obbedire a Dio, dobbiamo liberarcene. Dio vuole avere persone che lo adorano da solo.

3. sincerità

La terza costante sull'adorazione che vediamo nelle scritture è che l'adorazione deve essere sincera. Non serve fare qualcosa per il bene della forma, cantare le canzoni giuste, riunirsi nei giorni giusti, pronunciare le parole giuste se non amiamo davvero Dio nei nostri cuori. Gesù criticava coloro che onoravano Dio con le labbra ma lo adoravano invano perché il loro cuore non era vicino a Dio. Le loro tradizioni (originariamente progettate per esprimere il loro amore e adorazione) erano diventate ostacoli al vero amore e culto.

Gesù ha anche sottolineato la necessità della giustizia quando dice che dobbiamo adorarlo in spirito e verità (Giovanni 4,24). Quando diciamo di amare Dio ma siamo davvero arrabbiati per le Sue istruzioni, siamo ipocriti. Se apprezziamo la nostra libertà al di sopra della sua autorità, non possiamo veramente adorarlo. Non possiamo prendere sulla nostra bocca la sua alleanza e gettare le sue parole dietro di noi (Salmo 50,16: 17). Non possiamo chiamarlo Signore e ignorare ciò che dice.

4. obbedienza

Attraverso tutte le Scritture, vediamo che la vera adorazione deve includere l'obbedienza. Questa obbedienza deve includere le parole di Dio nel modo in cui ci trattiamo l'un l'altro.

Non possiamo onorare Dio se non onoriamo i suoi figli. «Se qualcuno dice: amo Dio e odia suo fratello, è bugiardo. Chi infatti non ama il proprio fratello che vede, come può amare Dio che non vede?». (1. Johannes 4,20-21). Mi ricorda la spietata critica di Isaia a coloro che eseguono rituali di culto mentre praticano l'ingiustizia sociale:

«Cosa intendi per moltitudine delle tue vittime? dice il Signore. Sono sazio degli olocausti di montoni e del grasso di vitelli ingrassati, e non mi compiaccio del sangue di tori, agnelli e capri. Se vieni a comparire davanti a me, chi ti chiederà di calpestare la mia corte? Non fare più offerte di pasti così inutili! odio l'incenso! Lune nuove e sabati, quando vi riunite, non mi piacciono i sacrilegi e le assemblee festive! La mia anima è ostile alle tue lune nuove e alle feste annuali; sono un peso per me, sono stanco di portarli. E anche se stendi le mani, ti nasconderò i miei occhi; e anche se preghi molto, io ancora non ti sento; perché le tue mani sono piene di sangue» (Isaia 1,11-15).

Per quanto ne sappiamo, non c'era nulla di cui lamentarsi nei giorni in cui queste persone detenevano, il tipo di incenso o gli animali che sacrificavano. Il problema era il modo in cui vivevano il resto del tempo. "Le tue mani sono coperte di sangue", ha detto - eppure sono sicuro che il problema non riguardasse solo coloro che hanno effettivamente commesso un omicidio.

Ha chiesto una soluzione globale: "Lascia andare il male, impara a fare il bene, cerca giustizia, aiuta gli oppressi, porta giustizia agli orfani, guida la causa delle vedove!" (Vv. 16-17). Dovevano mettere ordine nelle loro relazioni interpersonali. Dovevano eliminare i pregiudizi razziali, gli stereotipi sulle classi sociali e le pratiche economiche sleali.

5. Tutta la vita

Il culto, se deve essere reale, deve fare la differenza nel modo in cui ci trattiamo a vicenda sette giorni su sette. Questo è un altro principio che vediamo nella Scrittura.

Come dovremmo adorare? Micha fa questa domanda e ci dà la risposta:
«Come avvicinarmi al Signore, inchinarmi davanti al Dio alto? Devo avvicinarmi a lui con olocausti e vitelli di un anno? Il Signore si compiacerà di molte migliaia di montoni, di innumerevoli fiumi d'olio? Devo dare il mio primogenito per la mia trasgressione, il frutto del mio corpo per il mio peccato? Ti è stato detto, uomo, ciò che è bene e ciò che il Signore ti chiede, cioè di osservare la parola di Dio e praticare l'amore ed essere umile davanti al tuo Dio» (Mi 6,6-8).

Osea ha anche sottolineato che le relazioni umane sono più importanti dei meccanismi del culto. "Perché mi piace l'amore e non il sacrificio, la conoscenza di Dio e non l'olocausto". Siamo chiamati non solo alla lode, ma anche alle buone opere (Efesini 2,10).

Il nostro concetto di culto deve andare ben oltre la musica e i giorni. Questi dettagli non sono così importanti come il nostro stile di vita. È ipocrita mantenere il sabato mentre allo stesso tempo semina la fratellanza tra fratelli. È ipocrita cantare solo i salmi e rifiutarsi di adorare nel modo in cui descrivono. È ipocrita essere orgogliosi della celebrazione dell'Incarnazione, che rappresenta un esempio di umiltà. È ipocrita chiamare Gesù Signore se non cerchiamo la Sua giustizia e la Sua misericordia.

Il culto è molto più che semplici azioni esterne - comporta un cambiamento totale nel nostro comportamento che deriva da un totale cambiamento del cuore, un cambiamento causato dallo Spirito Santo in noi. Per realizzare questo cambiamento, è necessaria la nostra disponibilità a trascorrere del tempo con Dio nella preghiera, nello studio e in altre discipline spirituali. Questa trasformazione non avviene attraverso le parole magiche o l'acqua magica: accade passando del tempo in comunione con Dio.

La visione estesa dell'adorazione di Paolo

Il culto abbraccia tutte le nostre vite. Lo vediamo specialmente nelle parole di Paolo. Paolo usava la terminologia di sacrificio e adorazione (adorazione) come segue: «Io ora, cari fratelli, vi esorto per la misericordia di Dio ad offrire i vostri corpi in sacrificio vivente, santo e gradito a Dio. Sia questa la vostra ragionevole adorazione» (Romani 12,1). Tutta la vita dovrebbe essere adorazione, non solo poche ore alla settimana. Naturalmente, se la nostra vita è dedicata all'adorazione, è sicuro di includere qualche ora con altri cristiani ogni settimana!

Paolo usa altre parole per il sacrificio e il culto in Romani 15,16quando parla della grazia datagli da Dio «per essere servo di Cristo Gesù tra i pagani, per dirigere sacerdotale il vangelo di Dio, perché i pagani diventino sacrificio gradito a Dio, santificato dallo Spirito Santo. " Qui vediamo che l'annuncio del vangelo è una forma di culto.

Essendo tutti sacerdoti, abbiamo tutti la responsabilità sacerdotale di proclamare i benefici di coloro che ci hanno chiamato (1. Petrus 2,9) - un servizio a cui ogni membro può partecipare, o almeno partecipare, aiutando gli altri a predicare il Vangelo.

Quando Paolo ringraziò i Filippesi per avergli inviato un sostegno economico, usò le parole per adorare: "Ho ricevuto da Epafrodito ciò che è venuto da te: profumo soave, sacrificio soave, gradito a Dio" (Filippesi 4,18).

Gli aiuti economici che diamo ad altri cristiani possono essere una forma di culto. Ebrei 13 descrive l'adorazione che si compie in parole e opere: “Perciò dunque in ogni tempo, per mezzo di lui, lodiamo Dio, che è il frutto delle labbra che professano il suo nome. Non dimenticare di fare del bene e condividerlo con gli altri; poiché tali sacrifici sono graditi a Dio ”(v. 15-16).

Se comprendiamo il culto come uno stile di vita che comprende l'obbedienza quotidiana, la preghiera e lo studio, allora abbiamo, penso, una prospettiva migliore quando guardiamo alla questione della musica e dei giorni. Anche se la musica è stata una parte importante dell'adorazione almeno da tempo di David, la musica non è la parte più importante del servizio.

Allo stesso modo, anche l'Antico Testamento riconosce che il giorno del culto non è così importante come trattiamo il nostro prossimo. La nuova alleanza non richiede un giorno specifico per l'adorazione, ma richiede pratiche opere d'amore l'una per l'altra. Esige che ci riuniamo, ma non impone quando dobbiamo riunirci.

Amici, siamo chiamati ad adorare, celebrare e glorificare Dio. È nostra gioia annunciare i suoi benefici, condividere le buone notizie con gli altri che ha fatto per noi in noi e attraverso il nostro Signore e Salvatore Gesù Cristo.

Joseph Tkach


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