Cielo

Cielo 132

"Cielo" come termine biblico denota la dimora prescelta di Dio, così come il destino eterno di tutti i figli di Dio redenti. “Essere in cielo” significa: rimanere con Dio in Cristo dove non c'è più morte, lutto, pianto e dolore. Il paradiso è descritto come "gioia eterna", "beatitudine", "pace" e "giustizia di Dio". (1. Kings 8,27-30; 5. Mosè 26,15; Matteo 6,9; Atti degli Apostoli 7,55-56; Giovanni 14,2-3; Apocalisse 21,3-4; 22,1-5; 2. Petrus 3,13).

Se siamo in cielo quando moriamo?

Alcuni prendono in giro l'idea di "andare in paradiso". Ma Paolo dice che siamo già ordinati in cielo (Efesini 2,6) - e preferirebbe lasciare il mondo per stare con Cristo che è nei cieli (Filippesi 1,23). Andare in paradiso non è molto diverso da ciò che Paolo ha detto prima. Potremmo preferire altri modi per dirlo, ma non è un punto per cui criticare o deridere gli altri cristiani.

Quando molte persone parlano del paradiso, usano questo termine come sinonimo di salvezza. Ad esempio, alcuni evangelisti cristiani chiedono: "Sei sicuro che andrai in paradiso se muori stanotte?" Il vero punto in questi casi non è quando o dove vengono: semplicemente chiedono se sono al sicuro dalla salvezza.

Alcune persone pensano al paradiso come a un posto dove ci sono nuvole, arpe e strade lastricate d'oro. Ma queste cose non fanno realmente parte del cielo - sono frasi che indicano pace, bellezza, gloria e altre cose buone. Sono un tentativo che usa termini fisici limitati per descrivere le realtà spirituali.

Il paradiso è spirituale, non fisico. È il "luogo" in cui Dio vive. I fan della fantascienza possono dire che Dio vive in un'altra dimensione. È presente ovunque in tutte le dimensioni, ma il "paradiso" è l'area in cui vive realmente. [Chiedo scusa per la mancanza di precisione nelle mie parole. I teologi possono avere parole più precise per questi concetti, ma spero di poter trasmettere l'idea generale in parole semplici]. Il punto è: essere in "paradiso" significa essere alla presenza di Dio in un modo immediato e speciale.

La Scrittura rende chiaro che saremo dove è Dio (Giovanni 14,3; filippesi 1,23). Un altro modo per descrivere la nostra stretta relazione con Dio in questo momento è che lo vedremo "faccia a faccia" (1. Corinzi 13,12; Apocalisse 22,4; 1. Johannes 3,2). Questa è un'immagine che siamo con lui il più vicino possibile. Quindi, se intendiamo il termine "cielo" come la dimora di Dio, non è sbagliato dire che i cristiani saranno in paradiso nell'era a venire. Saremo con Dio, e l'essere con Dio è giustamente indicato come essere in "cielo".

In una visione, Giovanni vide la presenza di Dio che finalmente arriva sulla terra - non la terra attuale, ma una "nuova terra" (Apocalisse 21,3). Non importa se noi “veniamo” [andiamo] in paradiso o lui “viene” da noi. Ad ogni modo, saremo in paradiso per sempre, alla presenza di Dio, e sarà meravigliosamente buono. Il modo in cui descriviamo la vita dell'era futura - purché la nostra descrizione sia biblica - non cambia il fatto che abbiamo fede in Cristo come nostro Signore e Salvatore.

Ciò che Dio ha in serbo per noi va oltre la nostra immaginazione. Anche in questa vita, l'amore di Dio va oltre la nostra comprensione (Efesini 3,19). La pace di Dio è oltre la nostra ragione (Filippesi 4,7) e la sua gioia va oltre la nostra capacità di esprimerla a parole (1. Petrus 1,8). Allora quanto più è impossibile descrivere quanto sarà bello vivere con Dio per sempre?

Gli scrittori biblici non ci hanno dato molti dettagli. Ma una cosa la sappiamo con certezza: sarà l'esperienza più meravigliosa che abbiamo mai avuto. È meglio dei dipinti più belli, meglio dei cibi più deliziosi, meglio dello sport più eccitante, meglio dei migliori sentimenti ed esperienze che abbiamo mai avuto. È meglio di qualsiasi cosa al mondo. Sarà enorme
Sii ricompensato!

di Joseph Tkach


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