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Battesimo 123

Il battesimo in acqua, segno del pentimento del credente, segno che accetta Gesù Cristo come Signore e Salvatore, è partecipazione alla morte e risurrezione di Gesù Cristo. Essere battezzati "in Spirito Santo e con fuoco" si riferisce all'opera di rinnovamento e purificazione dello Spirito Santo. La Chiesa di Dio Universale pratica il battesimo per immersione. (Matteo 28,19; Atti degli Apostoli 2,38; romani 6,4-5; Luca 3,16; 1. Corinzi 12,13; 1. Petrus 1,3-9; Matteo 3,16)

Battesimo - un simbolo del Vangelo

I rituali erano una parte importante del culto dell'Antico Testamento: c'erano rituali annuali, mensili e quotidiani. C'erano rituali alla nascita e rituali alla morte, c'erano rituali sacrificali, di pulizia e di inserimento. La fede era coinvolta, ma non era saliente.

Al contrario, il Nuovo Testamento ha solo due rituali basilari: il battesimo e la Cena del Signore - e non ci sono istruzioni dettagliate per la loro attuazione.

Perché questi due? Perché mai uno dovrebbe avere rituali in una religione in cui la fede è in primo piano?

Penso che la ragione principale sia che sia il sacramento sia il battesimo simboleggiano il vangelo di Gesù. Ripetono gli elementi fondamentali della nostra fede. Diamo un'occhiata a come questo si applica al battesimo.

Immagini del Vangelo

In che modo il battesimo simboleggia le verità centrali del Vangelo? L'apostolo Paolo scrisse: “O non sapete che tutti coloro che sono battezzati in Cristo Gesù sono battezzati nella sua morte? Così siamo sepolti con lui mediante il battesimo nella morte affinché, come Cristo è stato risuscitato dai morti mediante la gloria del Padre, anche noi possiamo camminare in una vita nuova. Se infatti siamo uniti a lui e diventiamo come lui nella sua morte, allora saremo simili a lui anche nella risurrezione» (Romani 6,3-5).

Paolo dice che il battesimo rappresenta la nostra unione con Cristo nella sua morte, sepoltura e risurrezione. Questi sono i punti primari del Vangelo (1. Corinzi 15,3-4). La nostra salvezza dipende dalla sua morte e risurrezione. Il nostro perdono - la purificazione dei nostri peccati - dipende dalla sua morte; la nostra vita cristiana e il nostro futuro dipendono dalla sua vita di risurrezione.

Il battesimo simboleggia la morte del nostro vecchio io - la persona anziana fu crocifissa con Cristo - fu sepolta con Cristo nel battesimo (Romani 6,8; Galati 2,20; 6,14; Colossesi 2,12.20). Simboleggia la nostra identificazione con Gesù Cristo: formiamo una comunità del destino con lui. Accettiamo che la sua morte sia avvenuta «per noi», «per i nostri peccati». Ammettiamo che abbiamo peccato, che abbiamo la tendenza a peccare, che siamo peccatori che hanno bisogno di un Salvatore. Riconosciamo che abbiamo bisogno di purificazione e che tale purificazione avviene attraverso la morte di Gesù Cristo. Il battesimo è un modo con cui professiamo Gesù Cristo come Signore e Salvatore.

Risorto con Cristo

Il battesimo simboleggia una notizia ancora migliore: nel battesimo siamo risuscitati con Cristo in modo da poter vivere con lui (Efesini 2,5-6; Colossesi 2,12-13.31). In lui abbiamo una nuova vita e siamo chiamati a vivere un nuovo modo di vivere, con lui come Signore che ci guida e ci conduce fuori dalle nostre vie peccaminose e verso vie giuste e amorevoli. In questo modo simboleggiamo il pentimento, un cambiamento nel nostro modo di vivere, e anche il fatto che non possiamo fare questo cambiamento noi stessi - avviene attraverso il potere di Cristo risorto che vive in noi. Ci identifichiamo con Cristo nella sua risurrezione non solo per il futuro, ma anche per la vita qui e ora. Questo fa parte del simbolismo.

Gesù non fu l'inventore del rituale del battesimo. Si sviluppò all'interno del giudaismo e fu usato da Giovanni Battista come un rituale per rappresentare il rimorso, con l'acqua che simboleggia la purificazione. Gesù ha continuato questa pratica e dopo la sua morte e resurrezione hanno anche usato i discepoli. Illustra drammaticamente il fatto che abbiamo una nuova base per le nostre vite e una nuova base per la nostra relazione con Dio.

Poiché siamo stati perdonati e purificati dalla morte di Cristo, Paolo si è reso conto che il battesimo significava la sua morte e la nostra partecipazione alla sua morte. Paolo è stato anche ispirato ad aggiungere la connessione con la risurrezione di Gesù. Mentre ci alziamo dall'acqua battesimale, simboleggiamo la risurrezione per una nuova vita - una vita in Cristo, che vive in noi.

Pietro ha anche scritto che il battesimo ci salva "mediante la risurrezione di Gesù Cristo" (1. Petrus 3,21). Il battesimo di per sé non ci salva. Siamo salvati dalla grazia di Dio mediante la fede in Gesù Cristo. L'acqua non può salvarci. Il battesimo ci salva solo nel senso che “domandiamo a Dio la coscienza pulita”. È una rappresentazione visibile della nostra dedizione a Dio, della nostra fede in Cristo, del perdono e della vita nuova.

Battezzato in un corpo

Non solo siamo battezzati in Gesù Cristo, ma anche nel suo corpo, la chiesa. "Tutti infatti siamo stati battezzati in un solo corpo da un solo Spirito..." (1. Corinzi 12,13). Ciò significa che qualcuno non può battezzarsi da solo - questo deve essere fatto nell'ambito della comunità cristiana. Non ci sono cristiani segreti, persone che credono in Cristo, ma nessuno lo sa. Il modello biblico è confessare Cristo davanti agli altri, fare una confessione pubblica di Gesù come Signore.

Il battesimo è uno dei modi in cui si può conoscere Cristo, attraverso il quale tutti gli amici del battezzando possono sperimentare che un impegno è stato preso. Questa può essere un'occasione gioiosa con la chiesa che canta canzoni e accoglie la persona in chiesa. Oppure può essere una cerimonia più piccola in cui un anziano (o altro rappresentante autorizzato della chiesa) accoglie il nuovo credente, ripete il significato dell'atto e incoraggia la persona a essere battezzata nella sua nuova vita in Cristo.

Il battesimo è fondamentalmente un rituale che esprime che qualcuno si è già pentito dei propri peccati, ha accettato Cristo come Redentore e ha iniziato a crescere spiritualmente - che è davvero già un cristiano. Il battesimo viene solitamente fatto quando qualcuno ha preso un impegno, ma a volte può essere fatto in seguito.

Adolescenti e bambini

Dopo che qualcuno viene a credere in Cristo, viene messo in discussione per il battesimo. Questo può essere quando la persona è piuttosto vecchia o molto giovane. Un giovane può esprimere la sua convinzione in un modo diverso rispetto a una persona anziana, ma i giovani possono ancora avere fede.

Potrebbero alcuni di loro cambiare idea e abbandonare la fede? Forse, ma questo può accadere anche ai credenti adulti. Risulterà che alcune di queste conversioni nell'infanzia non erano autentiche? Forse, ma succede anche agli adulti. Se una persona si pente e ha fede in Cristo, così come può giudicare un pastore, allora quella persona può essere battezzata. Tuttavia, non è nostra prassi battezzare i minori senza il consenso dei loro genitori o tutori legali. Se i genitori dei genitori sono contrari al battesimo, allora il bambino che ha fede in Gesù non è meno un cristiano perché deve aspettare fino a quando lui o lei crescono per essere battezzati.

Per immersione

È nostra pratica battezzare nella Chiesa universale di Dio per immersione. Crediamo che sia stata la pratica più probabile nel giudaismo del primo secolo e nella chiesa primitiva. Riteniamo che l'immersione completa simboleggi la morte e la sepoltura meglio dell'aspersione. Tuttavia, non rendiamo il metodo del battesimo un problema per dividere i cristiani.

L'importante è che la persona lasci la vecchia vita del peccato e crede in Cristo come suo Signore e Salvatore. Per favorire l'analogia della morte, potremmo dire che il vecchio morì con Cristo, indipendentemente dal fatto che il corpo fosse o meno sepolto. La pulizia è stata simboleggiata, anche se il funerale non è stato presentato. La vecchia vita è morta e la nuova vita è lì.

La salvezza non dipende dal metodo esatto del battesimo (la Bibbia comunque non ci fornisce molti dettagli sulla procedura), né dalle parole esatte, come se le parole stesse avessero effetti magici. La salvezza dipende da Cristo, non dalla profondità dell'acqua del battesimo. Un cristiano che è stato battezzato aspergendo o versando su di lui è ancora un cristiano. Non richiediamo il ribattesimo a meno che qualcuno non lo ritenga opportuno. Se il frutto di una vita cristiana, per fare solo un esempio, esiste da 20 anni, non c'è bisogno di discutere sulla validità di una cerimonia avvenuta 20 anni fa. Il cristianesimo si basa sulla credenza, non sull'esecuzione di un rituale.

Il battesimo dei bambini

Non è nostra pratica battezzare bambini o bambini che sono ancora troppo giovani per esprimere le proprie convinzioni perché vediamo il battesimo come un'espressione di fede e nessuno è salvato dalla fede dei loro genitori. Tuttavia, non condanniamo come non cristiani coloro che praticano il battesimo dei neonati. Permettetemi di affrontare brevemente i due argomenti più comuni per il battesimo dei neonati.

Primo, ci dicono scritture come Atti 10,44; 11,44 e 16,15 che intere case [famiglie] venivano battezzate, e le famiglie nel I secolo di solito includevano bambini. È possibile che queste particolari famiglie non abbiano avuto bambini piccoli, ma credo che una spiegazione migliore sia leggere Atti 16,34 e 18,8 nota che a quanto pare intere famiglie arrivarono a credere in Cristo. Non credo che i bambini avessero una fede reale, né che i bambini parlassero in lingue (vv. 44-46). Forse tutta la casa è stata battezzata nello stesso modo in cui i membri della famiglia credevano in Cristo. Ciò significherebbe che anche tutti quelli abbastanza grandi da credere sarebbero stati battezzati.

Un secondo argomento a volte usato per sostenere il battesimo dei bambini è il concetto di tasti. Nell'Antico Testamento, i bambini erano inclusi nell'alleanza, e il rito di inclusione nel patto era la circoncisione fatta sui bambini. Il nuovo patto è un patto meglio con migliori promesse, quindi, i bambini dovrebbero certamente essere contrassegnati automaticamente inclusi e durante l'infanzia, con l'introduzione di rito del nuovo patto del battesimo. Tuttavia, questo argomento non riconosce la differenza tra la vecchia e la nuova federazione. Qualcuno entrò nella vecchia alleanza di discendenza, ma nella nuova alleanza qualcuno può entrare solo con il pentimento e la fede. Non crediamo che ogni discendente di un cristiano, anche alla terza e quarta generazione, avrà automaticamente fede in Cristo! Ogni essere umano deve arrivare alla fede.

C'è stata una controversia sul metodo corretto del battesimo e sull'età dei battezzati per secoli, e gli argomenti possono essere considerevolmente più complessi di quelli delineati nei pochi paragrafi precedenti. Si potrebbe dire di più a riguardo, ma al momento non è necessario.

Occasionalmente, una persona che è stata battezzata da bambino vorrebbe diventare membro della Chiesa di Dio in tutto il mondo. Pensiamo sia necessario battezzare questa persona? Penso che debba essere deciso caso per caso, in base alle preferenze della persona e alla comprensione del battesimo. Se la persona è recentemente arrivata a un punto di fede e devozione, è probabilmente appropriato battezzare la persona. In tali casi, il battesimo avrebbe chiarito alla persona quale passo decisivo della fede è stato preso.

Se la persona è stata battezzata nella prima infanzia e ha vissuto per anni come cristiano adulto con buoni frutti, quindi non abbiamo bisogno di insistere che fossero battezzati. Certo, se lo chiedono, vorremmo, ma non dobbiamo discutere di rituali che sono stati fatti decenni fa quando il frutto cristiano è già visibile. Possiamo semplicemente lodare la grazia di Dio. La persona è cristiana, indipendentemente dal fatto che la cerimonia sia stata eseguita correttamente.

Partecipazione alla Cena del Signore

Per ragioni simili, ci è permesso celebrare la Cena del Signore con persone che non sono battezzate come siamo abituati. Il criterio è la fede. Se entrambi abbiamo fede in Gesù Cristo, siamo entrambi uniti a lui, siamo stati entrambi battezzati nel suo corpo in un modo o nell'altro e possiamo prendere parte al pane e al vino. Possiamo anche prendere il sacramento con loro se hanno idee sbagliate su ciò che accadrà al pane e al vino. (Non abbiamo tutti idee sbagliate su alcune cose?)

Non dovremmo essere distratti dalle discussioni sui dettagli. È la nostra fede e pratica, quelli abbastanza grandi per credere in Cristo, per essere battezzati per immersione. Vogliamo anche mostrare benevolenza a coloro che hanno credenze diverse. Spero che queste affermazioni siano sufficienti a chiarire il nostro approccio.

Concentriamoci sul quadro più ampio che ci dà l'apostolo Paolo: il battesimo simboleggia il nostro vecchio sé che sta morendo con Cristo; i nostri peccati sono lavati via e le nostre nuove vite sono vissute in Cristo e nella sua chiesa. Il battesimo è un'espressione di pentimento e fede - un promemoria del fatto che siamo stati salvati attraverso la morte e la vita di Gesù Cristo. Il battesimo rappresenta il Vangelo in miniatura - le verità centrali della fede che vengono re-immaginate ogni volta che una persona inizia la vita cristiana.

Joseph Tkach


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