La grazia di Dio

Grazia 276

La grazia di Dio è il favore immeritato di dare a Dio tutta la sua creazione è disposto. Nel senso più ampio, la grazia di Dio si esprime in ogni atto di divina auto-rivelazione. Con la grazia di un uomo e il cosmo intero per mezzo di Gesù Cristo, dal peccato e dalla morte sono redenti, e con la grazia di un uomo acquista la potenza di Dio e di Gesù Cristo (lui) conoscere e ad amare ed entrare nella gioia della salvezza eterna in regno di Dio. (Col. 1,20 ;. 1 Johannes 2,1-2; Romani 8,19-21; 3,24; 5,2.15-17.21; John 1,12; Ef-2,8 9; Tito 3,7)

Gnade

"Perché se la giustizia viene dalla legge, allora Cristo è morto invano", ha scritto Paul in Galenico 2,21. L'unica alternativa, dice nello stesso verso, è "la grazia di Dio". Siamo salvati per grazia, non osservando la legge.

Queste sono alternative che non possono essere combinate. Non siamo salvati dalla grazia e dalle opere, ma dalla misericordia da soli. Paolo chiarisce che dobbiamo scegliere l'uno o l'altro. La scelta di entrambi non è un'opzione (Rom 11,6). "Perché se l'eredità fosse acquisita dalla legge, non sarebbe data dalla promessa; Ma Dio lo ha dato gratuitamente ad Abramo per promessa (Gal 3,18). La salvezza non dipende dalla legge ma dalla grazia di Dio.

"Solo se ci fosse una legge che potrebbe dare la vita, la giustizia verrebbe fuori dalla legge" (v. 21). Se ci fosse stato un modo per ottenere la vita eterna osservando i comandamenti, allora Dio ci avrebbe salvati dalla legge. Ma non era possibile. La legge non può salvare nessuno.

Dio vuole che noi abbiamo buone maniere. Vuole che amiamo gli altri e quindi adempiamo alla legge. Ma non vuole che pensiamo che le nostre opere sono sempre una ragione per la nostra salvezza. La sua disposizione di grazia implica che ha sempre saputo che non saremmo mai stati "abbastanza bravi" nonostante i nostri migliori sforzi. Se le nostre opere contribuiscono alla salvezza, allora avremmo qualcosa di cui vantarci. Ma Dio ha progettato il suo piano di salvezza in modo che non possiamo rivendicare il merito per la nostra salvezza (Eph 2,8-9). Non possiamo mai pretendere di guadagnare nulla. Non possiamo mai dire che Dio ci deve qualcosa.

Questo tocca il nucleo della fede cristiana e rende il cristianesimo unico. Altre religioni affermano che le persone possono essere abbastanza brave se si sforzano abbastanza. Il cristianesimo dice che non possiamo essere abbastanza bravi. Abbiamo bisogno di grazia.

Da soli, non saremo mai abbastanza bravi, quindi le altre religioni non saranno mai abbastanza buone. L'unico modo per essere salvati è per grazia di Dio. Non possiamo mai meritare di vivere per sempre, quindi l'unico modo per ottenere la vita eterna è che Dio ci doni qualcosa che non meritiamo. Questo è ciò che Paolo vuole quando usa la parola grazia. La salvezza è un dono di Dio, qualcosa che non potremmo mai guadagnare - nemmeno osservando i comandamenti per millenni.

Gesù e grazia

"Poiché la legge è data per mezzo di Mosè", scrive Giovanni, e continua: "La grazia e la verità sono venute per mezzo di Gesù Cristo" (Giovanni 1,17). Giovanni ha visto un contrasto tra legge e grazia, tra ciò che facciamo e ciò che ci viene dato.

Eppure Gesù non ha usato la parola grazia. Ma tutta la sua vita è stata un esempio di grazia, e le sue parabole illustrano la grazia. A volte usava la parola misericordia per descrivere ciò che Dio ci sta dando. "Beati i misericordiosi", disse, "poiché riceveranno misericordia" (Mt 5,7). Con questa affermazione, ha indicato che tutti abbiamo bisogno di misericordia. E ha detto che dovremmo essere come Dio in questo senso. Se apprezziamo la grazia, daremo anche misericordia ad altre persone.

Più tardi, quando Gesù è stato chiesto perché ha tenuto compagnia con i peccatori noti, ha detto alla gente: "Ma andate e imparate che cosa significhi: Misericordia io voglio e non sacrificio" (Matteo 9,13, una citazione da Hos 6,6 ). Dio è più ansioso che mostriamo misericordia invece di essere perfezionisti nell'osservanza dei comandamenti.

Non vogliamo che le persone peccino. Ma poiché le trasgressioni sono inevitabili, la misericordia è assolutamente necessaria. Questo vale per le nostre relazioni reciproche e la nostra relazione con Dio. Dio vuole che riconosciamo il nostro bisogno di misericordia, oltre a mostrare misericordia ad altre persone. Gesù ne ha fatto un esempio quando ha mangiato con i pubblicani e ha parlato con i peccatori - con il suo comportamento ha dimostrato che Dio vuole entrare in comunione con tutti noi. Ha assunto tutti i nostri peccati e ci ha perdonato per avere questa comunione.

Gesù disse una parabola di due debitori, uno che doveva una somma tremenda, e l'altro, che doveva molto meno. Il padrone perdonò il servo, che gli doveva molto, ma questo servitore non riuscì a perdonare il compagno servo, che gli doveva meno. Il Maestro era arrabbiato e disse: "Non dovresti aver avuto pietà del tuo compagno di servizio, come ho avuto pietà di te?" (Mt 18,33).

La lezione di questa parabola: ognuno di noi dovrebbe vedere noi stessi come il primo servitore a cui è stata perdonata un'enorme somma. Tutti noi non abbiamo rispettato i requisiti della legge da molto tempo, quindi Dio ci mostra misericordia - e vuole che anche noi mostriamo misericordia. Naturalmente, sia nel campo della misericordia che nella legge, le nostre azioni non sono all'altezza delle aspettative, quindi dobbiamo continuare a credere nella misericordia di Dio.

La parabola del Buon Samaritano termina con una richiesta di pietà (Lk 10,37). Il pubblicano che ha implorato la misericordia è stato colui che è stato giustificato davanti a Dio (Lk 18,13-14). Il figliol prodigo, che aveva perso la sua fortuna e poi tornato a casa, è stato accettato senza fare nulla per "guadagnare" (Lk 15,20). Né la vedova di Nain né suo figlio fecero nulla per guadagnarsi una risurrezione; Gesù lo ha fatto per compassione (Lk 7,11-15).

La grazia di nostro Signore Gesù Cristo

I miracoli di Gesù servirono a soddisfare i bisogni temporanei. Le persone che mangiavano pagnotte di pane e pesce diventarono di nuovo affamate. Il figlio che è stato allevato alla fine è morto. Ma la grazia di Gesù Cristo sarà data a tutti noi attraverso il più alto atto di grazia divina: la sua morte sacrificale sulla croce. In questo modo, Gesù stesso ha dato se stesso per noi - con conseguenze eterne, e non solo temporanee.

Come disse Pietro, "Piuttosto, crediamo di essere salvati dalla grazia del Signore Gesù" (Atti 15,11). Il vangelo è un messaggio della grazia di Dio (Atti 14,3, 20,24, 32). Siamo giustificati per grazia "attraverso la salvezza che è stata fatta per mezzo di Gesù Cristo" (Rom 3,24). La grazia di Dio è associata al sacrificio di Gesù sulla croce. Gesù è morto per noi, per i nostri peccati, e noi siamo salvati a causa di ciò che ha fatto sulla croce (v. 25). Abbiamo la salvezza attraverso il suo sangue (Eph 1,7).

Ma la grazia di Dio va oltre il perdono. Luca ci dice che la grazia di Dio era con i discepoli mentre predicavano il vangelo (atto 4,33). Dio li ha favoriti dando loro l'aiuto che non meritavano. Ma i padri umani non fanno lo stesso? Non solo diamo ai nostri figli se non hanno fatto nulla per guadagnarselo, diamo anche loro doni che loro non potrebbero guadagnare. Questa è una parte dell'amore e riflette la natura di Dio. La grazia è generosità.

Quando i membri della congregazione di Antiochia mandarono Paolo e Barnaba in un viaggio missionario, li comandarono alla misericordia di Dio (Atti 14,26, 15,40). In altre parole, ordinarono loro di prendersi cura di Dio e si fidarono che Dio avrebbe provveduto per i viaggiatori e che avrebbe dato loro ciò di cui avevano bisogno. Questo fa parte della sua grazia.

I doni spirituali sono anche un'opera di grazia. "Abbiamo diversi doni", scrive Paul, "dopo la grazia dataci" (Roman 12,6). "A ciascuno di noi è data la grazia secondo la misura del dono di Cristo" (Ef 4,7). "E servitevi l'un l'altro, ognuno con il dono che ha ricevuto, come i buoni amministratori delle molte grazie di Dio" (1Pt 4,10).

Paolo ringraziò Dio per i doni spirituali che aveva conferito ai fedeli (1Kor 1,4-5). Era fiducioso che la grazia di Dio tra di loro sarebbe stata abbondante e avrebbe permesso loro di aumentare in ogni buona opera (2Kor 9,8).

Ogni buon regalo è un dono di Dio, un risultato di grazia invece di qualcosa che meritiamo. Perciò dovremmo essere grati per le benedizioni più semplici, per il canto degli uccelli, il profumo dei fiori e le risate dei bambini. Anche la vita è un lusso in sé, non una necessità.

Il ministero di Paul è stato dato a lui per grazia (Rom 1,5, 15,15, 1Kor 3,10, Gal 2,9, Eph 3,7). Tutto ciò che ha fatto ha voluto fare secondo la grazia di Dio (2Kor 1,12). Il suo potere e le sue abilità erano un dono di grazia (2Kor 12,9). Se Dio potesse salvare e usare il peggiore di tutti i peccatori (come descrisse Paolo stesso), può certamente perdonare e usare ognuno di noi. Niente può separarci dal suo amore, dal suo desiderio di darci.

La nostra risposta alla grazia

Come dovremmo rispondere alla grazia di Dio? Con grazia, ovviamente. Dovremmo essere misericordiosi, poiché Dio è pieno di misericordia (Lk 6,36). Dovremmo perdonare gli altri proprio come siamo stati perdonati. Dobbiamo servire gli altri proprio come ci hanno servito. Dovremmo essere gentili con gli altri mostrando loro buona volontà e gentilezza.

Le nostre parole dovrebbero essere piene di grazia (Kol 4,6). Dovremmo essere gentili e cortesi, perdonare e dare in matrimonio, affari, lavoro, chiesa, amici, famiglia e estranei.

Paolo ha anche descritto la generosità finanziaria come un'opera di grazia: "Ma noi annunciamo a voi, carissimi fratelli, la grazia di Dio data nelle chiese della Macedonia. Perché la loro gioia era esuberante quando erano provati da molta angoscia, e sebbene siano molto poveri, hanno abbondantemente dato in tutta semplicità. Perché, per quanto mi riguarda, testimonio, e persino oltre i loro poteri che hanno dato volentieri "(2Kor 8,1-3). Avevano ricevuto molto ed erano pronti a dare molto.

Dare è un atto di grazia (v. 6) e generosità - in termini di finanze, tempo, rispetto o altro - ed è un modo appropriato per noi di rispondere alla grazia di Gesù Cristo, che è lui stesso per per darci abbondanti benedizioni (V. 9).

di Joseph Tkach


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