La grazia di Dio

Grazia 276

La grazia di Dio è il favore immeritato che Dio è disposto a concedere a tutta la sua creazione. Nel senso più ampio, la grazia di Dio si esprime in ogni atto di rivelazione divina. Grazie alla grazia, l'uomo e l'intero cosmo sono stati salvati dal peccato e dalla morte di Gesù Cristo, e grazie alla grazia l'uomo ha il potere di raggiungere Dio e Gesù Cristo (egli) conosce e ama ed entra nella gioia della salvezza eterna nel regno di Dio. (Colossesi 1,20; 1 Giovanni 2,1-2; Romani 8,19-21; 3,24; 5,2.15-17.21; Giovanni 1,12; Efesini 2,8-9; Tito 3,7)

Gnade

"Perché se la giustizia viene attraverso la legge, Cristo è morto invano", scrisse Paolo in Galati 2,21. L'unica alternativa, dice nello stesso verso, è "la grazia di Dio". Siamo salvati per grazia, non osservando la legge.

Queste sono alternative che non possono essere combinate. Non siamo salvati per grazia più le opere, ma solo per grazia. Paolo chiarisce che dobbiamo scegliere l'uno o l'altro. Scegliere entrambi non è un'opzione (Romani 11,6). "Perché se l'eredità fosse acquisita per legge, non sarebbe data per promessa; Ma Dio lo diede ad Abramo per promessa (Galati 3,18). La salvezza non dipende dalla legge, ma dalla grazia di Dio.

"Perché solo se ci fosse una legge che potesse dare vita, la giustizia verrebbe davvero dalla legge" (V 21). Se ci fosse stato un modo per ottenere la vita eterna osservando i comandamenti, Dio ci avrebbe salvato attraverso la legge. Ma ciò non è stato possibile. La legge non può salvare nessuno.

Dio vuole che ci comportiamo bene. Vuole che amiamo gli altri e quindi adempiamo la legge. Ma non vuole che pensiamo che le nostre opere siano mai una ragione per la nostra salvezza. La sua disposizione di grazia implica che ha sempre saputo che non saremmo mai "abbastanza bravi" nonostante i nostri migliori sforzi. Se le nostre opere contribuiscono alla salvezza, allora avremmo qualcosa di cui vantarci. Ma Dio ha progettato il Suo piano di salvezza in modo che non possiamo rivendicare il merito per la nostra salvezza (Efesini 2,8-9). Non possiamo mai pretendere di guadagnare qualcosa. Non possiamo mai dire che Dio ci deve qualcosa.

Questo tocca il nucleo della fede cristiana e rende il cristianesimo unico. Altre religioni affermano che le persone possono essere abbastanza brave se si sforzano abbastanza. Il cristianesimo dice che non possiamo essere abbastanza bravi. Abbiamo bisogno di grazia.

Da soli, non saremo mai abbastanza bravi, quindi le altre religioni non saranno mai abbastanza buone. L'unico modo per essere salvati è per grazia di Dio. Non possiamo mai meritare di vivere per sempre, quindi l'unico modo per ottenere la vita eterna è che Dio ci doni qualcosa che non meritiamo. Questo è ciò che Paolo vuole quando usa la parola grazia. La salvezza è un dono di Dio, qualcosa che non potremmo mai guadagnare - nemmeno osservando i comandamenti per millenni.

Gesù e grazia

"Poiché la legge è data per mezzo di Mosè", scrive Giovanni, e continua: "La grazia e la verità vennero per mezzo di Gesù Cristo". (Giovanni 1,17). Giovanni vide un contrasto tra legge e grazia, tra ciò che facciamo e ciò che ci viene dato.

Eppure Gesù non ha usato la parola grazia. Ma tutta la sua vita è stata un esempio di grazia e le sue parabole illustrano la grazia. A volte usava la parola misericordia per descrivere ciò che Dio ci dà. "Beati i misericordiosi", disse, "poiché avranno misericordia" (Matteo 5,7). Con questa affermazione, ha indicato che tutti abbiamo bisogno di misericordia. E ha detto che dovremmo essere come Dio in questo senso. Se apprezziamo la grazia, mostreremo misericordia anche agli altri.

Più tardi, quando gli fu chiesto perché Gesù avesse a che fare con famigerati peccatori, disse alla gente: "Ma vai e impara cosa significa: mi piace la misericordia e non il sacrificio" (Matteo 9,13:6,6, una citazione da Osea). Dio si preoccupa più di mostrare misericordia che di essere perfezionisti nel rispettare i comandamenti.

Non vogliamo che le persone peccino. Ma poiché le trasgressioni sono inevitabili, la misericordia è assolutamente necessaria. Questo vale per le nostre relazioni reciproche e la nostra relazione con Dio. Dio vuole che riconosciamo il nostro bisogno di misericordia, oltre a mostrare misericordia ad altre persone. Gesù ne ha fatto un esempio quando ha mangiato con i pubblicani e ha parlato con i peccatori - con il suo comportamento ha dimostrato che Dio vuole entrare in comunione con tutti noi. Ha assunto tutti i nostri peccati e ci ha perdonato per avere questa comunione.

Gesù raccontò una parabola di due debitori, uno che doveva un importo enorme e l'altro che doveva un importo molto più piccolo. Il maestro perdonò il servitore che gli doveva molto, ma questo servo non riuscì a perdonare il compagno che gli doveva meno. Il padrone si adirò e disse: "Non dovresti avere pietà del tuo compagno di servizio come io ho pietà di te?" (Matteo 18,33).

La lezione di questa parabola: ognuno di noi dovrebbe vedere noi stessi come il primo servitore a cui è stata perdonata un'enorme somma. Tutti noi non abbiamo rispettato i requisiti della legge da molto tempo, quindi Dio ci mostra misericordia - e vuole che anche noi mostriamo misericordia. Naturalmente, sia nel campo della misericordia che nella legge, le nostre azioni non sono all'altezza delle aspettative, quindi dobbiamo continuare a credere nella misericordia di Dio.

La parabola del buon samaritano termina con una chiamata alla misericordia (Luca 10,37). L'esattore delle tasse che chiedeva pietà era colui che era giustificato davanti a Dio (Luca 18,13-14). Il figliol prodigo che ha sprecato la sua fortuna e poi è tornato a casa è stato accettato senza fare nulla per "guadagnarlo" (Luca 15,20). Né la vedova di Nain né suo figlio hanno fatto nulla per meritare la risurrezione; Gesù l'ha appena fatto per compassione (Luca 7,11-15).

La grazia di nostro Signore Gesù Cristo

I miracoli di Gesù servirono a soddisfare i bisogni temporanei. Le persone che mangiavano pagnotte di pane e pesce diventarono di nuovo affamate. Il figlio che è stato allevato alla fine è morto. Ma la grazia di Gesù Cristo sarà data a tutti noi attraverso il più alto atto di grazia divina: la sua morte sacrificale sulla croce. In questo modo, Gesù stesso ha dato se stesso per noi - con conseguenze eterne, e non solo temporanee.

Come disse Pietro: "Piuttosto, crediamo di essere salvati dalla grazia del Signore Gesù". (Atti 15,11). Il Vangelo è un messaggio della grazia di Dio (Atti 14,3; 20,24. 32). Saremo per grazia "attraverso la redenzione che è venuta attraverso Gesù Cristo" (Romani 3,24) giustificato. La grazia di Dio è associata al sacrificio di Gesù sulla croce. Gesù è morto per noi, per i nostri peccati, e noi siamo salvati per quello che ha fatto sulla croce (V 25). Abbiamo redenzione attraverso il suo sangue (Efesini 1,7).

Ma la grazia di Dio va oltre il perdono. Luca ci dice che la grazia di Dio era con i discepoli quando predicavano il Vangelo (Atti 4,33). Dio mostrò loro il favore dandogli aiuto che non meritavano. Ma i padri umani non fanno lo stesso? Non solo diamo ai nostri figli quando non hanno fatto nulla per meritarlo, ma diamo loro anche dei regali che non potevano meritare. Fa parte dell'amore e riflette la natura di Dio. La grazia è generosità.

Quando i parrocchiani di Antiochia mandarono Paolo e Barnaba in viaggio missionario, ordinarono loro alla grazia di Dio (Atti 14,26; 15,40). In altre parole, ordinarono loro di prendersi cura di Dio, confidando che Dio si sarebbe preso cura dei viaggiatori e che avrebbe dato loro ciò di cui avevano bisogno. Questo fa parte della sua grazia.

Anche i doni spirituali sono un'opera di grazia. "Abbiamo doni diversi", scrive Paolo, "secondo la grazia che ci è stata data" (Romani 12,6). «Ma a ciascuno di noi è data la grazia secondo il dono di Cristo» (Efesini 4,7). "E servirsi l'un l'altro, ciascuno con il dono che ha ricevuto, come buoni amministratori delle varie grazie di Dio" (1 Pietro 4,10).

Paolo ringraziò Dio per i doni spirituali con i quali aveva riccamente arricchito i credenti (1 Corinzi 1,4: 5). Era fiducioso che la grazia di Dio sarebbe stata abbondante tra loro e avrebbe permesso loro di aumentare ancora di più in ogni buona opera (2 Corinti 9,8).

Ogni buon regalo è un dono di Dio, un risultato di grazia invece di qualcosa che meritiamo. Perciò dovremmo essere grati per le benedizioni più semplici, per il canto degli uccelli, il profumo dei fiori e le risate dei bambini. Anche la vita è un lusso in sé, non una necessità.

Lo stesso ministero di Paolo gli fu dato per grazia (Romani 1,5; 15,15; 1 Corinzi 3,10; Galati 2,9; Efesini 3,7). Tutto quello che faceva voleva fare secondo la grazia di Dio (2 Corinti 1,12). La sua forza e abilità erano un dono di grazia (2 Corinti 12,9). Se Dio potesse salvare e usare il peggio di tutti i peccatori (così si è descritto Paolo), può certamente perdonare ognuno di noi e usarci. Niente può separarci dal suo amore, dal suo desiderio di darci regali.

La nostra risposta alla grazia

Come dovremmo rispondere alla grazia di Dio? Con grazia, ovviamente. Dovremmo essere misericordiosi, proprio come Dio è pieno di misericordia (Luca 6,36). Dobbiamo perdonare gli altri, proprio come siamo stati perdonati. Dobbiamo servire gli altri così come siamo stati serviti. Dobbiamo essere gentili con gli altri mostrando loro buona volontà e gentilezza.

Le nostre parole dovrebbero essere piene di grazia (Colossesi 4,6). Dobbiamo essere gentili e gentili, perdonare e perdonare nel matrimonio, negli affari, al lavoro, in chiesa, nei confronti di amici, familiari e sconosciuti.

Paolo descrisse anche la generosità finanziaria come un'opera di grazia: «Ma rendiamo nota a voi, cari fratelli, la grazia di Dio che è data nelle comunità della Macedonia. Perché la loro gioia è stata esuberante quando sono stati provati da molte afflizioni, e sebbene siano molto poveri, hanno dato abbondantemente in tutta semplicità. Perché secondo la mia forza, testimonio, e hanno persino dato volentieri la loro forza » (2 Corinzi 8,1: 3). Avevano ricevuto molto e successivamente erano pronti a dare molto.

Dare è un atto di grazia (V. 6) e generosità - in termini di finanze, tempo, rispetto o altro - ed è un modo appropriato per noi di rispondere alla grazia di Gesù Cristo che si è donato a noi in modo da poter essere abbondanti può essere benedetto (V 9).

di Joseph Tkach


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