Hölle

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L'inferno è la separazione e l'alienazione da Dio che i peccatori incorreggibili hanno scelto. Nel Nuovo Testamento, l'inferno è pittorico come una "piscina infuocata", "oscurità" e Geenna (dopo la valle di Hinnom vicino a Gerusalemme, un luogo di incenerimento per la spazzatura). L'inferno è descritto come punizione, sofferenza, tormento, eterna rovina, ululato e digrignamento dei denti. Scheol e Ade, due termini dalle origini bibliche spesso tradotte con "inferno" e "tomba", si riferiscono principalmente al regno dei morti. La Bibbia insegna che i peccatori non pentiti subiranno la seconda morte nella piscina infuocata, ma non chiarisce assolutamente se questo significhi annientamento o alienazione spirituale consapevole da Dio. (2 Tessalonicesi 1,8-9; Matteo 10,28; 25,41.46; Apocalisse 20,14-15; 21,8; Matteo 13,42; Salmo 49,14-15)

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“Se la tua mano destra ti seduce a cadere, tagliala e gettala via. Per te è meglio che uno dei tuoi arti si rovini e non tutto il tuo corpo vada all'inferno » (Matteo 5,30). L'inferno è molto serio. Dobbiamo prendere sul serio l'avvertimento di Gesù.

Il nostro approccio

Le nostre credenze descrivono l'inferno come "La separazione e l'alienazione da Dio che i peccatori incorreggibili hanno scelto". Non spieghiamo se questa separazione e alienazione significano sofferenza eterna o una completa cessazione della coscienza. Anzi, diciamo che la Bibbia non lo rende assolutamente chiaro.

Quando si tratta di inferno, dobbiamo ascoltare Gesù, come con molti altri argomenti. Se prendiamo sul serio Gesù, se insegna sulla grazia e la misericordia, dovremmo prenderlo sul serio anche quando parla della punizione. Dopo tutto, la misericordia non significa molto, a meno che non siamo risparmiati da qualcosa.

Avvertenze sul fuoco

In una parabola, Gesù avvertì che i malvagi venivano gettati in una fornace (Matteo 13,50). In questa parabola, non parlava della cremazione, ma di "ululare e tagliare i denti". In un'altra parabola, Gesù descrive la punizione di un servitore che ha ricevuto il perdono che non ha perdonato il suo compagno di servizio come "tormento" (Matteo 18,34). Un'altra parabola descrive una persona malvagia che è legata e gettata "nell'oscurità" (Matteo 22,13). Questa oscurità è descritta come un luogo di vino e denti chiacchieroni.

Gesù non spiega se le persone nelle tenebre soffrono di dolore o dolore, e non spiega se digrignano i denti per rimpianto o per rabbia. Questo non è lo scopo. In realtà, non descrive mai in dettaglio il destino del male.

Tuttavia, Gesù avvertì chiaramente le persone di non aggrapparsi a nulla che potesse tradursi nel loro lancio nel fuoco eterno. "Ma se la tua mano o il tuo piede ti seduce a cadere, taglialo e gettalo via da te", avvertì Gesù. «È meglio per te che tu vada in vita zoppo o paralizzato di quello che hai due mani o due piedi e sei gettato nel fuoco eterno» (Matteo 18,7-8). È meglio negare te stesso in questa vita piuttosto che essere "gettato nel fuoco infernale" (V 9).

La punizione dei malvagi dura per sempre? La Bibbia può essere interpretata in vari modi su questo punto. Alcuni versi suggeriscono una punizione eterna, mentre altri suggeriscono una durata limitata. Ma in ogni caso, l'inferno dovrebbe essere evitato in ogni caso.

Questo mi ricorda un libro di InterVarsity Press sull'argomento: Two Views of Hell (Due punti di vista sull'inferno). Edward Fudge sostiene l'annientamento; Robert Peterson sostiene l'eterna sofferenza. Ci sono due uomini sulla copertina di questo libro, entrambi con le mani davanti
la testa in un'espressione di paura o orrore. Il grafico è pensato per esprimere ciò,
Sebbene ci siano due visioni sull'inferno, è orribile, non importa come si vede l'inferno. Dio è misericordioso, ma la persona che si oppone a Dio rifiuta la sua misericordia e soffre.

Le lettere del Nuovo Testamento

Gesù ha usato una varietà di immagini per punire coloro che rifiutano la misericordia di Dio: fuoco, oscurità, angoscia e distruzione.

Anche gli apostoli parlavano di giudizio e punizione, ma lo descrivevano in diversi modi. Paolo scrisse: “Ma la grazia e la rabbia sono coloro che sono controversi e non obbediscono alla verità, ma obbediscono all'ingiustizia; Tribolazione e paura per tutte le anime delle persone che fanno del male, prima di tutto gli ebrei e anche i greci » (Romani 2,8-9).

Riguardo a coloro che perseguitarono la Chiesa a Salonicco, Paolo scrisse: "Subiranno la punizione, l'eterna rovina, dal volto del Signore e dal suo potere glorioso" (2 Tessalonicesi 1,9). Ecco perché definiamo l'inferno nelle nostre credenze come "separazione e alienazione da Dio".

La punizione dell'Antico Testamento per aver respinto la Legge mosaica fu la morte, ma chiunque rigetti consapevolmente Gesù merita una punizione più grande, afferma Ebrei 10,28: 29: "È terribile cadere nelle mani del Dio vivente" (V 31). Dio è misericordioso oltre ogni immaginazione, ma quando una persona rifiuta di essere misericordiosa, rimane solo il giudizio. Dio non vuole che nessuno subisca gli orrori dell'inferno: vuole che tutti vengano al pentimento e alla salvezza (2 Pietro 2,9). Ma coloro che rifiutano una grazia così meravigliosa soffriranno. Questa è la loro decisione, non di Dio. Quindi le nostre convinzioni affermano che l'inferno è stato "scelto da peccatori incorreggibili". Questa è una parte importante dell'immagine.

Anche la vittoria finale di Dio è una parte importante del quadro. Tutto sarà portato sotto il controllo di Cristo perché ha redento tutta la creazione (1 Corinzi 15,20-24; Colossesi 1,20). Tutto sarà risolto. Anche la morte e il regno dei morti saranno distrutti alla fine (Apocalisse 20,14). La Bibbia non ci dice come l'inferno si adatta a questa immagine, né pretendiamo di saperlo. Confidiamo solo che Dio, che è pieno di giustizia e misericordia, farà tutto nel miglior modo possibile.

La giustizia e la misericordia di Dio

Un Dio d'amore non tormenterebbe le persone per tutta l'eternità, alcuni dicono. La Bibbia rivela un Dio che è compassionevole. Piuttosto, libererebbe le persone dalla loro miseria invece di lasciarle soffrire per sempre. La tradizionale dottrina dell'inferno eternamente punitivo, molti credono, è travisata da Dio come un sadico vendicativo che fa un esempio orribile. Inoltre, non sarebbe giusto punire eternamente le persone per una vita durata solo pochi anni o decenni.

Ma la ribellione contro Dio è infinitamente orribile, dicono alcuni teologi. Non possiamo misurare il male nel tempo necessario per commetterlo, spiegano. Un omicidio può richiedere solo pochi minuti, ma le conseguenze possono estendersi a decenni o secoli. La ribellione contro Dio è il peggior peccato dell'universo, dicono, quindi merita la peggiore punizione.

Il problema è che le persone non capiscono bene la giustizia o la misericordia. Le persone non sono qualificate per giudicare, ma lo è Gesù Cristo. Giudicherà il mondo con giustizia (Salmo 9,8; Giovanni 5,22; Romani 2,6-11). Possiamo fidarci del suo giudizio, sapendo che sarà sia giusto che misericordioso.

Quando viene affrontato il tema dell'inferno, alcune parti della Bibbia sembrano enfatizzare il dolore e la punizione e altri usano le immagini della distruzione e della fine. Invece di cercare di riconciliare una descrizione con l'altra, parliamo entrambe. Quando arriva l'inferno, dobbiamo fidarci di Dio, non della nostra immaginazione.

Da tutto ciò che Gesù ha detto sull'inferno, la cosa più importante è che Gesù è la soluzione al problema. Non c'è dannazione in esso (Romani 8,1). È la via, la verità e la vita eterna.

di Joseph Tkach


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