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L'inferno è la separazione e alienazione da Dio, che ha scelto peccatore incorreggibile. Nel Nuovo Testamento dell'inferno pittoricamente come un "lago di fuoco", il "buio" e Gehenna (dopo la valle di Hinnom vicino a Gerusalemme, un impianto di combustione per rifiuti) il discorso. Inferno è descritto come pena, sofferenza, tormento, eterna distruzione, dolore e stridore di denti. Scheol e Hades, due termini spesso tradotti come "inferno" e "tomba" dalle lingue bibliche originali, di solito si riferiscono al regno dei morti. La Bibbia insegna che i peccatori impenitenti subiranno la seconda morte nella piscina infuocata, ma non rende assolutamente chiaro se ciò significhi annientamento o deliberata alienazione spirituale da Dio. (2 Thessalonicher 1,8-9 ;. Matthew 10,28; 25,41.46; divulgazione 20,14-15; 21,8; Matthew 13,42; Ps 49,14-15)

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"Se la tua mano destra ti seduce a sprecare, taglialo e gettalo via da te. È meglio per te rovinare uno dei tuoi membri e non guidare tutto il tuo corpo all'inferno "(Mt 5,30). L'inferno è qualcosa di molto serio. Dobbiamo prendere sul serio l'avvertimento di Gesù.

Il nostro approccio

Le nostre credenze descrivono l'inferno come "la separazione e l'alienazione di Dio, scelte da incorreggibili peccatori". Non dichiariamo se questa separazione e alienazione significhi sofferenza eterna o una completa cessazione della coscienza. In realtà, diciamo che la Bibbia non lo rende assolutamente chiaro.

Quando si tratta di inferno, dobbiamo ascoltare Gesù, come con molti altri argomenti. Se prendiamo sul serio Gesù, se insegna sulla grazia e la misericordia, dovremmo prenderlo sul serio anche quando parla della punizione. Dopo tutto, la misericordia non significa molto, a meno che non siamo risparmiati da qualcosa.

Avvertenze sul fuoco

In una parabola, Gesù ha avvertito che i malvagi sono gettati in una fornace (Mt 13,50). In questa parabola non parlava di cremazione ma di ululato e soffocamento. In un'altra parabola, Gesù descrive la punizione di un servo che aveva ricevuto il perdono, che non ha perdonato il suo compagno servo, come "tormento" (Mt 18,34). Un'altra parabola descrive un uomo malvagio legato e gettato nell'oscurità (Mt 22,13). Questa oscurità è descritta come un luogo di pianto e denti chiacchieroni.

Gesù non spiega se le persone nelle tenebre soffrono di dolore o dolore, e non spiega se digrignano i denti per rimpianto o per rabbia. Questo non è lo scopo. In realtà, non descrive mai in dettaglio il destino del male.

Tuttavia, Gesù avverte le persone in termini chiari che non sono attaccati a nulla che potrebbe risultare nell'essere gettati nel fuoco eterno. "Ma se la tua mano o il tuo piede ti fanno sprecare, taglialo e gettalo via da te", lo avvertì Gesù. "È meglio per te essere zoppo o menomato in vita che avere due mani o due piedi e essere gettato nel fuoco eterno" (Mt 18,7-8). È meglio negarsi in questa vita che essere "gettati nel fuoco infernale" (v. 9).

La punizione dei malvagi dura per sempre? La Bibbia può essere interpretata in vari modi su questo punto. Alcuni versi suggeriscono una punizione eterna, mentre altri suggeriscono una durata limitata. Ma in ogni caso, l'inferno dovrebbe essere evitato in ogni caso.

Questo mi ricorda un libro di InterVarsity Press su questo argomento: Two Views of Hell. Edward Fudge sostiene l'annientamento; Robert Peterson sostiene la sofferenza eterna. Sulla copertina di questo libro ci sono due uomini, entrambi con le mani davanti
la testa in un'espressione di paura o orrore. Il grafico è pensato per esprimere ciò,
Sebbene ci siano due visioni sull'inferno, è orribile, non importa come si vede l'inferno. Dio è misericordioso, ma la persona che si oppone a Dio rifiuta la sua misericordia e soffre.

Le lettere del Nuovo Testamento

Gesù ha usato una varietà di immagini per punire coloro che rifiutano la misericordia di Dio: fuoco, oscurità, angoscia e distruzione.

Gli apostoli parlavano anche di giudizio e punizione, ma lo descrivevano in modi diversi. Paolo scrisse: "Disgrazia e rabbia, ma coloro che sono controversi e disobbediscono alla verità obbediscono all'ingiustizia; Angoscia e paura per tutte le anime delle persone che fanno il male, prima degli ebrei e anche dei greci "(Rom 2,8-9).

Per quanto riguarda coloro che hanno perseguitato la chiesa di Tessalonica, Paolo scrisse: "Saranno puniti con la distruzione eterna dalla presenza del Signore e dalla gloria della sua potenza" (1Th 1,9). Pertanto, nelle nostre convinzioni, definiamo l'inferno come "separazione e alienazione da Dio".

La punizione Vecchio Testamento per il rifiuto della legge mosaica era la morte, ma tutti coloro che Gesù rifiuta deliberatamente merita una pena maggiore, dice Ebrei 10,28-29: "E 'una cosa terribile cadere nelle mani del Dio vivente" (v 31) , Dio è misericordioso per ogni immaginazione, ma quando una persona rifiuta la sua misericordia, rimane solo il giudizio. Dio non vuole che nessuno subisca gli orrori dell'inferno - vuole che tutti vengano al pentimento e alla salvezza (2Pt 2,9). Ma quelli che rifiutano una grazia così meravigliosa soffriranno. È lei, non la decisione di Dio. Pertanto, nelle nostre convinzioni si dice che l'inferno fosse "scelto da incorreggibili peccatori". Questa è una parte importante dell'immagine.

La vittoria finale di Dio è anche una parte importante del quadro. Tutto sarà portato sotto il controllo di Cristo, poiché ha riscattato tutta la creazione (1Kor 15,20-24, Kol 1,20). Tutto sarà risolto. Anche la morte e il regno dei morti saranno distrutti alla fine (Offb 20,14). La Bibbia non ci dice quanto si adatti all'inferno con questa immagine, né pretendiamo di conoscerla. Abbiamo semplicemente fiducia che Dio, che è pieno di giustizia e misericordia, porterà tutto il meglio della fortuna nel miglior modo possibile.

La giustizia e la misericordia di Dio

Un Dio d'amore non tormenterebbe le persone per tutta l'eternità, alcuni dicono. La Bibbia rivela un Dio che è compassionevole. Piuttosto, libererebbe le persone dalla loro miseria invece di lasciarle soffrire per sempre. La tradizionale dottrina dell'inferno eternamente punitivo, molti credono, è travisata da Dio come un sadico vendicativo che fa un esempio orribile. Inoltre, non sarebbe giusto punire eternamente le persone per una vita durata solo pochi anni o decenni.

Ma la ribellione contro Dio è infinitamente orribile, dicono alcuni teologi. Non possiamo misurare il male nel tempo necessario per commetterlo, spiegano. Un omicidio può richiedere solo pochi minuti, ma le conseguenze possono estendersi a decenni o secoli. La ribellione contro Dio è il peggior peccato dell'universo, dicono, quindi merita la peggiore punizione.

Il problema è che le persone non capiscono bene la giustizia o la misericordia. Le persone non sono qualificate per giudicare - ma Gesù Cristo lo è. Giudicherà il mondo con rettitudine (Ps 9,8, Joh 5,22, Rom 2,6-11). Possiamo fidarci del suo giudizio, sapendo che sarà sia giusto che compassionevole.

Quando viene affrontato il tema dell'inferno, alcune parti della Bibbia sembrano enfatizzare il dolore e la punizione e altri usano le immagini della distruzione e della fine. Invece di cercare di riconciliare una descrizione con l'altra, parliamo entrambe. Quando arriva l'inferno, dobbiamo fidarci di Dio, non della nostra immaginazione.

Di tutto ciò che Gesù ha detto sull'inferno, la cosa più importante è che Gesù è la soluzione al problema. Non c'è nessuna dannazione in lui (Rom 8,1). Lui è la via, la verità e la vita eterna.

di Joseph Tkach


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