La salvezza

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La salvezza è la restaurazione della comunione dell'uomo con Dio e la salvezza di tutto il creato dalla schiavitù del peccato e della morte. Dio dà la salvezza non solo per la vita presente, ma per l'eternità per ogni persona che accetta Gesù Cristo come Signore e Salvatore. La salvezza è un dono di Dio, reso possibile dalla grazia, data dalla fede in Gesù Cristo, non guadagnata da meriti personali o opere buone. (Efesini 2,4-10, 1, Corinzi 1,9, Romani 8,21-23, 6,18.22-23)

Salvezza: un'operazione di salvataggio!

La salvezza, la redenzione è un'operazione di salvataggio. Per avvicinarci al termine "salvezza" abbiamo bisogno di sapere tre cose: qual era il problema; cosa Dio ha fatto al riguardo; e come dovremmo reagire ad esso.

Che uomo è

Quando Dio ha creato l'uomo, lo ha creato "a sua immagine" e ha definito la sua creazione "molto buona" (Genesi 1: 1,26-27 e 31). L'uomo era una creatura meravigliosa: creato dalla polvere, ma animato dal respiro di Dio (Genesi 1:2,7).

L '"immagine di Dio" probabilmente include intelligenza, potere creativo e violenza sulla creazione. E anche la capacità di formare relazioni e prendere decisioni morali. In un certo senso, siamo come Dio stesso. Perché Dio ha in serbo qualcosa di molto speciale per noi, i Suoi figli.

Il primo libro di Mosè ci dice che le prime persone fecero qualcosa che Dio gli aveva proibito di fare (Genesi 1: 3,1-13). La loro disobbedienza mostrò che non si fidavano di Dio; ed era una violazione della sua fiducia in lei. Per incredulità avevano offuscato la relazione e non erano riusciti a fare ciò che Dio voleva che facessero. Di conseguenza, hanno perso un po 'di devozione. Il risultato, disse Dio, sarebbe: lotta, dolore e morte (Vv. 16-19). Se non volevano seguire le istruzioni del Creatore, dovevano attraversare la Valle delle Lacrime.

L'uomo è nobile e basso allo stesso tempo. Possiamo avere alti ideali ed essere ancora barbari. Siamo simili a Dio e allo stesso tempo senza Dio. Non siamo più "nello spirito dell'inventore". Anche se ci siamo "viziati", Dio pensa ancora che siamo immagini di Dio (Genesi 1:9,6). Il potenziale per diventare divini è ancora lì. Ecco perché Dio vuole salvarci, ecco perché vuole riscattarci e ripristinare il rapporto che ha avuto con noi.

Dio vuole darci la vita eterna, libera dal dolore, una vita in buoni rapporti con Dio e tra di noi. Vuole che la nostra intelligenza, creatività e potenza siano utilizzate per il meglio. Vuole che diventiamo come lui, per essere anche migliori dei primi umani. Questa è la salvezza.

Il fulcro del piano

Quindi abbiamo bisogno di soccorso. E Dio ci ha salvati - ma in un modo su cui nessuno avrebbe potuto contare. Il Figlio di Dio si è fatto uomo, ha vissuto una vita senza peccato e l'abbiamo ucciso. E quello - dice Dio - è la salvezza di cui abbiamo bisogno. Che ironia! Siamo salvati da un sacrificio. Il nostro creatore si è fatto carne in modo da poter rappresentare la nostra punizione del peccato in modo indiretto. Dio lo ha resuscitato, e attraverso Gesù ha promesso di condurci anche alla risurrezione.

La morte e la risurrezione di Gesù riflettono la morte e la risurrezione di tutta l'umanità e la rendono possibile in primo luogo. La sua morte è ciò che meritano i nostri fallimenti e errori, e come nostro Creatore ha fatto tutti i nostri errori. Sebbene non meritasse la morte, al suo posto se la prese volentieri.

Gesù Cristo è morto per noi, ed è stato cresciuto anche per noi (Romani 4,25). Con lui è morto il nostro vecchio io e con lui una nuova persona prende vita (Romani 6,3-4). Con una vittima, ha scontato la pena per i peccati di "tutto il mondo" (1 Giovanni 2,2). Il pagamento è già stato effettuato; La domanda ora è come possiamo trarne vantaggio. La nostra partecipazione al piano è fatta attraverso il pentimento e la fede.

contrizione

Gesù venne a chiamare la gente per pentirsi (Luca 5,32); (Per Lutero, il "pentimento" è di solito tradotto come "autobus"). Pietro ha chiesto il pentimento e la conversione a Dio per il perdono (Atti 2,38; 3,19). Paolo raccomandò alle persone di "pentirsi con Dio" (Atti 20,21, Bibbia di Elberfeld). Pentimento significa: allontanarsi dal peccato, rivolgersi a Dio. Paolo annunciò agli Ateniesi che Dio ignorò l'idolatria nell'ignoranza, ma ora "comandò agli uomini che tutti dovessero pentirsi a tutti gli effetti" (Atti 17,30). Dì: dovresti astenersi dall'idolatria.

Paolo temeva che alcuni dei cristiani corinzi potessero non essere in grado di pentirsi dei loro peccati di fornicazione (2 Corinti 12,21). Per queste persone, il pentimento significava la volontà di fermare la fornicazione. Secondo Paolo, l'uomo dovrebbe "fare giuste opere di penitenza", cioè dimostrare l'autenticità del suo pentimento attraverso le azioni (Atti 26,20). Cambiamo mentalità e comportamento.

Il fondamento del nostro insegnamento è il "pentimento dalle opere morte" (Ebrei 6,1). Questo non significa perfezione sin dall'inizio: il cristiano non è perfetto (1Joh1,8). Il pentimento non significa che abbiamo già raggiunto il nostro obiettivo, ma che stiamo iniziando ad andare nella giusta direzione.

Non viviamo più noi stessi, ma il Cristo Salvatore (2 Corinzi 5,15; 1 Corinzi 6,20). Paolo ci dice: "Mentre hai dato le tue membra al servizio dell'impurità e l'ingiustizia a un'ingiustizia sempre nuova, ora dai le tue membra al servizio della giustizia affinché diventino santi" (Romani 6,19).

fede

Semplicemente chiamare le persone a pentirsi non le salva dalla loro fallibilità. Le persone sono state chiamate all'obbedienza per millenni, ma hanno ancora bisogno di essere salvate. È richiesto un secondo elemento, e questa è la convinzione. Il Nuovo Testamento dice molto più sulla fede che sul pentimento (Pentimento) - le parole per fede compaiono più di otto volte più spesso.

Chiunque crede in Gesù è perdonato (Atti 10,43). "Credi nel Signore Gesù, tu e la tua casa sarete salvati!" (Atti 16,31). Il Vangelo "è un potere di Dio che benedice tutti coloro che credono in esso" (Romani 1,16). I cristiani sono soprannominati credenti, non rimpianti. La caratteristica decisiva è la convinzione.

Cosa significa "credere": accettare determinati fatti? La parola greca può significare questo tipo di credenza, ma soprattutto ha il significato principale di "fiducia". Quando Paolo ci chiama a credere in Cristo, non intende principalmente il reale. (Il diavolo conosce anche i fatti su Gesù, ma non è ancora salvato.)

Se crediamo in Gesù Cristo, abbiamo fiducia in Lui. Sappiamo che è leale e affidabile. Possiamo contare su di lui per prendersi cura di noi, per darci ciò che promette. Possiamo fidarci di Lui per salvarci dai peggiori problemi dell'umanità. Quando veniamo da lui per la salvezza, riconosciamo che abbiamo bisogno di aiuto e che può darlo a noi.

La fede in quanto tale non ci salva - deve essere la fiducia in lui, non qualcos'altro. Ci affidiamo a lui e lui ci salva. Quando abbiamo fiducia in Cristo, smettiamo di fidarci di noi stessi. Mentre lottiamo per un buon comportamento, non crediamo che i nostri sforzi ci salveranno ("Sforzarsi" non ha mai reso nessuno perfetto). D'altra parte, non disperiamo quando i nostri sforzi falliscono. Confidiamo che Gesù ci porti la salvezza, non che la elaboriamo noi stessi. Facciamo affidamento su di lui, non sul nostro successo o fallimento.

La fede è la forza trainante del pentimento. Se crediamo in Gesù come nostro Salvatore; quando ci rendiamo conto che Dio ci ama così tanto che ha mandato il suo Figlio a morire per noi; Quando sappiamo che vuole il meglio per noi, ci dà la volontà di vivere e di essere gradito a lui. Prendiamo una decisione: abbandoniamo la vita insignificante e frustrante che abbiamo guidato e accettiamo il significato dato dalla vita di Dio, la direzione e l'orientamento della vita data da Dio.

Credenza - questo è il cambiamento interiore importantissimo. La nostra fede non “lavora” per noi e non aggiunge nulla a ciò che Gesù “ha lavorato” per noi. La fede è semplicemente una volontà di rispondere a ciò che ha fatto. Siamo come schiavi che lavorano in una fossa di argilla, schiavi a cui Cristo proclama: "Ti ho comprato gratis". Siamo liberi di rimanere nella fossa di argilla o di fidarci di lui e di lasciare la fossa di argilla. La redenzione è avvenuta; sta a noi accettarli e agire di conseguenza.

Gnade

La salvezza è letteralmente un dono di Dio: Dio ce lo dà attraverso la sua grazia, attraverso la sua generosità. Non possiamo guadagnare, qualunque cosa facciamo. "Perché per grazia sei stato salvato dalla fede, e non da te: è un dono di Dio, non dalle opere, in modo che nessuno possa vantarsi" (Efesini 2,8-9). Anche la fede è un dono di Dio. Anche se obbediamo perfettamente da quel momento in poi, non meritiamo una ricompensa (Luca 17,10).

Siamo fatti per buone opere (Efesini 2,10), ma le buone opere non possono salvarci. Seguono la salvezza ma non possono realizzarli. Come dice Paolo: se le leggi potessero essere salvate, Cristo sarebbe morto invano (Galati 2,21). La grazia non ci dà una licenza per peccare, ma ci viene data mentre siamo ancora peccatori (Romani 6,15; 1Gv.1,9). Se facciamo buone opere, dobbiamo ringraziare Dio perché le fa in noi (Galati 2,20; Filippesi 2,13).

Dio "ci ha resi felici e chiamati con una santa chiamata, non secondo le nostre opere, ma dopo la sua decisione e dopo la grazia" (2Tim1,9). Dio "ci ha salvati - non per il bene della giustizia che avevamo fatto, ma per la sua misericordia" (Tito 3,5).

La grazia è il cuore del Vangelo: riceviamo la salvezza come un dono da Dio, non attraverso le nostre opere. Il vangelo è "la parola della sua grazia" (Atti 14,3; 20,24). Crediamo "di essere salvati dalla grazia del Signore Gesù" (Atti 15,11). "Stiamo rendendo giustizia alla Sua grazia attraverso la salvezza attraverso Cristo Gesù senza merito". (Romani 3,24). Senza la grazia di Dio, saremmo al di là del salvataggio dal peccato e dalla dannazione.

La nostra salvezza dipende da ciò che Cristo ha fatto. È il Salvatore, colui che ci salva. Non possiamo vantarci della nostra obbedienza perché è sempre imperfetta. L'unica cosa di cui possiamo essere orgogliosi è ciò che Cristo ha fatto (2 Corinti 10,17: 18) - e lo fece per tutti, non solo per noi.

giustificazione

La salvezza è circoscritta nella Bibbia in molti termini: riscatto, redenzione, perdono, riconciliazione, infanzia, giustificazione, ecc. La ragione: le persone vedono le loro problematiche sotto una luce diversa. Se ti senti sporco, Cristo offre la purificazione. Colui che si sente schiavo offre la redenzione; Colui che si sente in colpa, dà il perdono.

Chi si sente alienato e arretrato offre riconciliazione e amicizia. Colui che appare senza valore, dà una nuova e sicura stima. Chi non si sente affiliato da nessuna parte, offre la salvezza da bambino e eredità. Chiunque si sente senza scopo gli dà significato e scopo. Offre pace allo stanco. Dà pace ai timidi. Tutto questo è salvezza, e altro ancora.

Diamo un'occhiata più da vicino a un singolo termine: giustificazione. La parola greca deriva dal campo legale. Il giustificato è detto "non colpevole". È sollevato, riabilitato, assolto. Quando Dio ci giustifica, dichiara che i nostri peccati non ci sono più attribuiti. Il conto del debito è stato rimborsato.

Se accettiamo che Gesù è morto per noi, se riconosciamo che abbiamo bisogno di un Salvatore, se riconosciamo che il nostro peccato merita una punizione e che Gesù portava la punizione del peccato per noi, allora abbiamo fede e Dio ci assicura che siamo perdonati.

Nessuno può essere giustificato - dichiarato giusto - da "opere della legge" (Romani 3,20) perché la legge non salva. È solo un metro che non siamo all'altezza; nessuno è all'altezza di questo standard (V 23). Dio rende giusto "chi c'è per fede in Gesù" (V 26). L'uomo diventa giusto "senza opere della legge, solo attraverso la fede" (V 28).

Per illustrare il principio di "giustificazione per fede", Paolo cita Abramo: "Abramo credette a Dio, e questo fu contato come giustizia" (Romani 4,3: 1, una citazione da Genesi 15,6). Poiché Abramo confidava in Dio, Dio lo considerava giusto. Questo è stato molto prima che il codice della legge fosse stabilito, la prova che la giustificazione è una grazia di Dio, ricevuta per fede, non guadagnata osservando la legge.

La giustificazione è più del perdono, è più che eliminare il conto del debito. La giustificazione significa: d'ora in poi siamo considerati giusti, ci troviamo lì come qualcuno che ha fatto qualcosa di giusto. La nostra giustizia non viene dalle nostre stesse opere, ma da Cristo (1 Corinti 1,30). Credendo in Cristo, scrive Paolo, il credente diventa giusto (Romani 5,19).

Anche i "senza Dio" vedranno la sua "fede contata per la giustizia" (Romani 4,5). Un peccatore che confida in Dio è solo agli occhi di Dio (e sarà quindi accettato al Giudizio Universale). Coloro che hanno fiducia in Dio non vorranno più essere senza Dio, ma questa è una conseguenza, non una causa di salvezza. Paolo sa e sottolinea ancora e ancora "che l'uomo non rende giustizia per opere della legge, ma per fede in Gesù Cristo" (Galati 2,16).

Un nuovo inizio

Alcune persone arrivano a credere in un istante. Qualcosa schiocca nel loro cervello, si accende una luce e professano Gesù come loro Redentore. Altri arrivano a credere in un modo più graduale, realizzando lentamente che non sono per la salvezza (altro) su te stesso, ma costruisci su Cristo.

In entrambi i casi, la Bibbia la descrive come una nuova nascita. Se abbiamo fede in Cristo, rinasceremo come figli di Dio (Giovanni 1,12: 13-3,26; Galati 1:5,1; Giovanni). Lo Spirito Santo inizia a vivere in noi (Giovanni 14,17) e Dio stabilisce in noi un nuovo ciclo di creazione (2 Corinti 5,17:6,15; Galati). Il vecchio sé muore, una nuova persona inizia a diventare (Efesini 4,22-24) - Dio ci trasforma.

In Gesù Cristo - e in noi, se crediamo in lui - Dio annulla le conseguenze del peccato dell'umanità. Con l'opera dello Spirito Santo in noi, si sta formando una nuova umanità. Come ciò accade, la Bibbia non ci dice in dettaglio; ci dice solo che sta succedendo. Il processo inizia in questa vita e sarà completato nel prossimo.

L'obiettivo è diventare più simili a Gesù Cristo. È l'immagine perfetta di Dio (2 Corinti 4,4: 1,15; Colossesi 1,3; Ebrei), e noi dobbiamo essere trasformati a sua somiglianza (2 Corinti 3,18:4,19; Gal 4,13:3,10; Efesini; Colossesi). Dovremmo diventare come lui spiritualmente - nell'amore, nella gioia, nella pace, nell'umiltà e nelle altre qualità di Dio. Questo è ciò che lo Spirito Santo fa in noi. Rinnova l'immagine di Dio.

La salvezza è anche descritta come riconciliazione, ripristinando il nostro rapporto con Dio (Romani 5,10: 11-2; 5,18 Corinti 21: 2,16-1,20; Efesini 22; Colossesi). Non resistiamo più o ignoriamo Dio: lo adoriamo. Diventiamo amici dai nemici. Sì, più che amici - Dio dice che ci accetta come suoi figli (Romani 8,15; Efesini 1,5). Apparteniamo alla sua famiglia, con diritti, doveri e una meravigliosa eredità (Romani 8,16-17; Galati 3,29; Efesini 1,18; Colossesi 1,12).

Alla fine non ci saranno più dolore e sofferenza (Apocalisse 21,4), il che significa che nessuno fa più errori. Il peccato non lo sarà più e la morte non lo sarà più (1 Corinti 15,26). Questo obiettivo può essere molto lontano quando guardiamo al nostro stato attuale, ma il viaggio inizia con un solo passo: il passo dell'accettazione di Gesù Cristo come Salvatore. Cristo compirà l'opera che inizia in noi (Filippesi 1,6).

E poi diventeremo più simili a Cristo (1 Corinti 15,49:1; 3,2 Giovanni). Saremo immortali, imperituri, gloriosi e senza peccato. Il nostro corpo spirituale avrà poteri soprannaturali. Avremo una vitalità, intelligenza, creatività, forza e amore che non possiamo sognare ora. L'immagine di Dio, una volta macchiata dal peccato, risplenderà con più splendore che mai.

Michael Morrison


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