La salvezza

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La salvezza è il ripristino della comunione dell'uomo con Dio e la redenzione di tutta la creazione dalla schiavitù del peccato e della morte. Dio dona la salvezza non solo per la vita presente, ma per l'eternità ad ogni persona che accetta Gesù Cristo come Signore e Salvatore. La salvezza è un dono di Dio, reso possibile dalla grazia, dato sulla base della fede in Gesù Cristo, non meritato per meriti personali o opere buone. (Efesini 2,4-10; 1. Corinzi 1,9; romani 8,21-23; 6,18.22-23)

Salvezza: un'operazione di salvataggio!

La salvezza, la redenzione è un'operazione di salvataggio. Per avvicinarci al termine "salvezza" abbiamo bisogno di sapere tre cose: qual era il problema; cosa Dio ha fatto al riguardo; e come dovremmo reagire ad esso.

Che uomo è

Quando Dio ha fatto l'uomo, lo ha creato "a sua immagine" e ha chiamato la sua creazione "molto buona" (1. Mose 1,26-27 e 31). L'uomo era una creatura meravigliosa: fatta di polvere, ma animata dal soffio di Dio (1. Mose 2,7).

L '"immagine di Dio" probabilmente include intelligenza, potere creativo e violenza sulla creazione. E anche la capacità di formare relazioni e prendere decisioni morali. In un certo senso, siamo come Dio stesso. Perché Dio ha in serbo qualcosa di molto speciale per noi, i Suoi figli.

Il libro di Mosè ci dice che i primi uomini fecero qualcosa che Dio aveva proibito loro di fare (1. Mose 3,1-13). La loro disobbedienza ha mostrato che non si fidavano di Dio; ed era una violazione della sua fiducia in lei. L'incredulità aveva offuscato la relazione e non era riuscita a fare ciò che Dio voleva per loro. Di conseguenza, persero parte della loro somiglianza con Dio. Il risultato, disse Dio, sarebbe: lotta, dolore e morte (vv. 16-19). Se non volevano seguire le istruzioni del Creatore, dovevano attraversare la valle delle lacrime.

L'uomo è nobile e meschino allo stesso tempo. Possiamo avere alti ideali ed essere ancora barbari. Siamo simili a Dio e tuttavia senza Dio allo stesso tempo. Non siamo più «nello spirito dell'inventore». Sebbene ci siamo "corrotti" noi stessi, Dio ci considera ancora a immagine di Dio (1. Mose 9,6). Il potenziale per diventare simile a un dio è ancora lì. Ecco perché Dio vuole salvarci, ecco perché vuole redimerci e ripristinare il rapporto che aveva con noi.

Dio vuole darci la vita eterna, libera dal dolore, una vita in buoni rapporti con Dio e tra di noi. Vuole che la nostra intelligenza, creatività e potenza siano utilizzate per il meglio. Vuole che diventiamo come lui, per essere anche migliori dei primi umani. Questa è la salvezza.

Il fulcro del piano

Quindi abbiamo bisogno di soccorso. E Dio ci ha salvati - ma in un modo su cui nessuno avrebbe potuto contare. Il Figlio di Dio si è fatto uomo, ha vissuto una vita senza peccato e l'abbiamo ucciso. E quello - dice Dio - è la salvezza di cui abbiamo bisogno. Che ironia! Siamo salvati da un sacrificio. Il nostro creatore si è fatto carne in modo da poter rappresentare la nostra punizione del peccato in modo indiretto. Dio lo ha resuscitato, e attraverso Gesù ha promesso di condurci anche alla risurrezione.

La morte e la risurrezione di Gesù riflettono la morte e la risurrezione di tutta l'umanità e la rendono possibile in primo luogo. La sua morte è ciò che meritano i nostri fallimenti e errori, e come nostro Creatore ha fatto tutti i nostri errori. Sebbene non meritasse la morte, al suo posto se la prese volentieri.

Gesù Cristo è morto per noi ed è risorto anche per noi (Romani 4,25). I nostri vecchi io sono morti con lui, e con lui una nuova persona è stata resuscitata (Romani 6,3-4). Con un solo sacrificio scontò la pena per i peccati di "tutto il mondo" (1. Johannes 2,2). Il pagamento è già stato effettuato; la domanda ora è come ne trarremo beneficio. La nostra partecipazione al piano avviene attraverso il pentimento e la fede.

contrizione

Gesù è venuto per chiamare le persone al pentimento (Luca 5,32); (In Lutero, "pentimento" è per lo più tradotto come "pentimento"). Pietro ha chiesto il pentimento e la conversione a Dio per il perdono (Atti 2,38; 3,19). Paolo esortò le persone a "pentirsi davanti a Dio" (Atti 20,21:1, Bibbia di Elberfeld). Pentimento significa: allontanarsi dal peccato, volgersi a Dio. Paolo annunciò agli Ateniesi che Dio ignorava l'idolatria nell'ignoranza, ma ora "comanda agli uomini che tutti si pentano di ogni fine" (At 7,30). Dì: dovresti desistere dall'idolatria.

Paolo temeva che alcuni cristiani di Corinto non si pentissero dei loro peccati di fornicazione (2. Corinzi 12,21). Per queste persone, il pentimento significava la disponibilità ad abbandonare la fornicazione. Secondo Paolo, l'uomo dovrebbe "fare le opere giuste di pentimento", cioè provare l'autenticità del suo pentimento attraverso i fatti (At 26,20). Cambiamo le nostre menti e il nostro comportamento.

Parte del fondamento del nostro insegnamento è "allontanarsi dalle opere morte" (Ebrei 6,1). Ciò non significa perfezione fin dall'inizio: il cristiano non è perfetto (1Joh1,8). Il pentimento non significa che abbiamo già raggiunto il nostro obiettivo, ma che stiamo iniziando ad andare nella giusta direzione.

Non viviamo più per noi stessi, ma per Cristo Salvatore (2. Corinzi 5,15; 1. Corinzi 6,20). Paolo ci dice: "Come hai dato le tue membra al servizio dell'impurità e dell'ingiustizia all'ingiustizia sempre nuova, così ora rendi le tue membra al servizio della giustizia, perché diventino sante" (Romani 6,19).

fede

Chiamare semplicemente le persone al pentimento non le salva ancora dalla loro fallibilità. Le persone sono chiamate all'obbedienza da migliaia di anni, ma hanno ancora bisogno di salvezza. Un secondo elemento è necessario ed è la credenza. Il Nuovo Testamento dice molto di più sulla fede che sul pentimento (penitenza) - le parole per fede sono più di otto volte più comuni.

Chi crederà in Gesù sarà perdonato (Atti 10,43). "Credi nel Signore Gesù e tu e la tua casa sarete salvati!" (Atti 16,31.) Il Vangelo "è una potenza di Dio che salva tutti coloro che credono in esso" (Romani 1,16). I cristiani sono soprannominati credenti, non pentiti. La caratteristica decisiva è la fede.

Cosa significa "credere" - l'accettazione di certi fatti? La parola greca può significare questo tipo di credenza, ma per la maggior parte ha il significato principale di "fiducia". Quando Paolo ci chiama a credere in Cristo, non si riferisce principalmente ai fatti. (Anche il diavolo conosce i fatti su Gesù, ma non è ancora salvato.)

Se crediamo in Gesù Cristo, abbiamo fiducia in Lui. Sappiamo che è leale e affidabile. Possiamo contare su di lui per prendersi cura di noi, per darci ciò che promette. Possiamo fidarci di Lui per salvarci dai peggiori problemi dell'umanità. Quando veniamo da lui per la salvezza, riconosciamo che abbiamo bisogno di aiuto e che può darlo a noi.

La fede in quanto tale non ci salva: deve essere fede in lui, non in qualcos'altro. Confidiamo in lui e lui ci salva. Quando ci fidiamo di Cristo, smettiamo di fidarci di noi stessi. Mentre ci sforziamo di comportarci bene, non crediamo che il nostro impegno ci salverà ("lo sforzo lo sforzo" non ha mai reso nessuno perfetto). D'altra parte, non ci disperiamo quando i nostri sforzi falliscono. Confidiamo che Gesù ci porterà la salvezza, non che lavoreremo noi stessi per essa. Scommettiamo su di lui, non sul nostro successo o fallimento.

La fede è la forza trainante del pentimento. Se crediamo in Gesù come nostro Salvatore; quando ci rendiamo conto che Dio ci ama così tanto che ha mandato il suo Figlio a morire per noi; Quando sappiamo che vuole il meglio per noi, ci dà la volontà di vivere e di essere gradito a lui. Prendiamo una decisione: abbandoniamo la vita insignificante e frustrante che abbiamo guidato e accettiamo il significato dato dalla vita di Dio, la direzione e l'orientamento della vita data da Dio.

Credenza - questo è il cambiamento interiore importantissimo. La nostra fede non “lavora” per noi e non aggiunge nulla a ciò che Gesù “ha lavorato” per noi. La fede è semplicemente una volontà di rispondere a ciò che ha fatto. Siamo come schiavi che lavorano in una fossa di argilla, schiavi a cui Cristo proclama: "Ti ho comprato gratis". Siamo liberi di rimanere nella fossa di argilla o di fidarci di lui e di lasciare la fossa di argilla. La redenzione è avvenuta; sta a noi accettarli e agire di conseguenza.

Gnade

La salvezza è un dono di Dio nel senso letterale: Dio ce la dona per la sua grazia, per la sua generosità. Non possiamo meritarcelo, qualunque cosa facciamo. «Voi infatti siete stati salvati per grazia, mediante la fede, e ciò non da voi stessi: è dono di Dio, non per opere, perché nessuno si glori» (Efesini 2,8-9). Anche la fede è un dono di Dio. Anche se obbediamo perfettamente da questo momento in poi, non meritiamo una ricompensa7,10).

Siamo creati per le buone opere (Efesini 2,10), ma le opere buone non possono salvarci. Seguono il raggiungimento della salvezza, ma non possono realizzarla. Come dice Paolo: Se uno potesse giungere alla salvezza osservando le leggi, Cristo sarebbe morto invano (Galati 2,21). La grazia non ci dà licenza di peccare, ma ci è data mentre pecchiamo ancora (Romani 6,15; 1 Gio1,9). Quando facciamo buone opere, dobbiamo ringraziare Dio, perché Egli le compie in noi (Galati 2,20; filippesi 2,13).

Dio «ci ha salvati e ci ha chiamati con una santa chiamata, non secondo le nostre opere, ma secondo il suo consiglio e la sua grazia» (2 Tim.1,9). Dio «ci ha salvati non per le opere di giustizia che avevamo fatte, ma per la sua misericordia» (Tito 3,5).

La grazia è al centro del vangelo: noi otteniamo la salvezza come dono di Dio, non attraverso le nostre opere. Il Vangelo è "la parola della sua grazia" (At 14,3; 20,24). Crediamo che "per grazia del Signore Gesù saremo salvati" (At 15,11). Noi "diveniamo giusti senza merito per la sua grazia, mediante la redenzione che è venuta per mezzo di Cristo Gesù" (Romani 3,24). Senza la grazia di Dio saremmo impotenti alla mercé del peccato e della dannazione.

La nostra salvezza sta o cade con ciò che ha fatto Cristo. Lui è il Salvatore, colui che ci salva. Non possiamo vantarci della nostra obbedienza perché è sempre imperfetta. L'unica cosa di cui possiamo essere orgogliosi è ciò che Cristo ha fatto (2. Corinzi 10,17-18) - e lo ha fatto per tutti, non solo per noi.

giustificazione

La salvezza è circoscritta nella Bibbia in molti termini: riscatto, redenzione, perdono, riconciliazione, infanzia, giustificazione, ecc. La ragione: le persone vedono le loro problematiche sotto una luce diversa. Se ti senti sporco, Cristo offre la purificazione. Colui che si sente schiavo offre la redenzione; Colui che si sente in colpa, dà il perdono.

Chi si sente alienato e arretrato offre riconciliazione e amicizia. Colui che appare senza valore, dà una nuova e sicura stima. Chi non si sente affiliato da nessuna parte, offre la salvezza da bambino e eredità. Chiunque si sente senza scopo gli dà significato e scopo. Offre pace allo stanco. Dà pace ai timidi. Tutto questo è salvezza, e altro ancora.

Diamo un'occhiata più da vicino a un singolo termine: giustificazione. La parola greca deriva dal campo legale. Il giustificato è detto "non colpevole". È sollevato, riabilitato, assolto. Quando Dio ci giustifica, dichiara che i nostri peccati non ci sono più attribuiti. Il conto del debito è stato rimborsato.

Se accettiamo che Gesù è morto per noi, se riconosciamo che abbiamo bisogno di un Salvatore, se riconosciamo che il nostro peccato merita una punizione e che Gesù portava la punizione del peccato per noi, allora abbiamo fede e Dio ci assicura che siamo perdonati.

Nessuno può essere giustificato - dichiarato giusto - dalle “opere della legge” (Romani 3,20) perché la legge non salva. È solo uno standard a cui non siamo all'altezza; Nessuno è all'altezza di questo standard (v. 23). Dio giustifica colui «che è per fede in Gesù» (v. 26). L'uomo diventa giusto «senza le opere della legge, solo mediante la fede» (v. 28).

Per illustrare il principio della "giustificazione per fede", Paolo cita Abramo: "Abramo credette a Dio e ciò gli fu imputato a giustizia" (Romani 4,3, una citazione da 1. Mosè 15,6). Poiché Abramo confidava in Dio, Dio lo considerò giusto. Molto prima che fosse redatto il Codice di diritto, questa era la prova che la giustificazione è un dono della grazia di Dio, ricevuto per fede, non guadagnato osservando la legge.

La giustificazione è più del perdono, è più che cancellare il conto del debito. Giustificazione significa: d'ora in poi siamo considerati giusti, stiamo lì come qualcuno che ha fatto qualcosa di giusto. La nostra giustizia non viene dalle nostre opere, ma da Cristo (1. Corinzi 1,30). Attraverso l'obbedienza di Cristo, scrive Paolo, il credente diventa giusto (Romani 5,19).

Anche al “malvagio” la sua “fede sarà considerata giustizia” (Romani 4,5). Un peccatore che confida in Dio è giusto agli occhi di Dio (e quindi sarà accettato al Giudizio Universale). Chi si fida di Dio non vorrà più essere empio, ma questa è una conseguenza, non una causa del raggiungimento della salvezza. Paolo sa e sottolinea ripetutamente che "l'uomo non è giusto per le opere della legge, ma per la fede in Gesù Cristo" (Galati 2,16).

Un nuovo inizio

Alcune persone arrivano a credere in un istante. Qualcosa scatta nel loro cervello, si accende una luce e professano Gesù come loro Salvatore. Altri giungono alla fede in modo più graduale, si rendono conto pian piano che per raggiungere la salvezza non si affidano più a se stessi, ma a Cristo.

Ad ogni modo, la Bibbia lo descrive come una nuova nascita. Se abbiamo fede in Cristo, rinasciamo come figli di Dio (Giovanni 1,12-13; Galati 3,26; 1 Gio5,1). Lo Spirito Santo comincia ad abitare in noi (Giovanni 14,17), e Dio mette in moto in noi un nuovo ciclo di creazione (2. Corinzi 5,17; Galati 6,15). Il vecchio io muore, una nuova persona comincia a diventare (Efesini 4,22-24) - Dio ci trasforma.

In Gesù Cristo - e in noi, se crediamo in lui - Dio annulla le conseguenze del peccato dell'umanità. Con l'opera dello Spirito Santo in noi, si sta formando una nuova umanità. Come ciò accade, la Bibbia non ci dice in dettaglio; ci dice solo che sta succedendo. Il processo inizia in questa vita e sarà completato nel prossimo.

L'obiettivo è che diventiamo più simili a Gesù Cristo. È l'immagine perfetta di Dio (2. Corinzi 4,4; Colossesi 1,15; Ebrei 1,3), e dobbiamo essere trasformati a sua somiglianza (2. Corinzi 3,18; Gal4,19; Efesini 4,13; Colossesi 3,10). Dobbiamo diventare come lui nello spirito: nell'amore, nella gioia, nella pace, nell'umiltà e in altre qualità divine. Questo è ciò che fa lo Spirito Santo in noi. Rinnova l'immagine di Dio.

La salvezza è anche descritta come riconciliazione - il ripristino della nostra relazione con Dio (Romani 5,10-11; 2. Corinzi 5,18-21; Efesini 2,16; Colossesi 1,20-22). Non resistiamo più né ignoriamo Dio: lo amiamo. Da nemici diventiamo amici. Sì, a più che agli amici - Dio dice che ci accetterà come suoi figli (Romani 8,15; Efesini 1,5). Siamo della sua famiglia con diritti, doveri e una gloriosa eredità (Romani 8,16-17; Galati 3,29; Efesini 1,18; Colossesi 1,12).

Alla fine non ci sarà più dolore o sofferenza1,4), il che significa che nessuno commette più errori. Il peccato non ci sarà più e la morte non ci sarà più (1. Corinzi 15,26). Questo obiettivo può essere molto lontano se consideriamo il nostro stato ora, ma il viaggio inizia con un passo: il passo dell'accettazione di Gesù Cristo come Salvatore. Cristo completerà l'opera che inizia in noi (Filippesi 1,6).

E poi diventeremo ancora più simili a Cristo (1. Corinzi 15,49; 1. Johannes 3,2). Saremo immortali, immortali, gloriosi e senza peccato. Il nostro corpo-spirito avrà poteri soprannaturali. Avremo una vitalità, intelligenza, creatività, forza e amore che ora non possiamo sognare. L'immagine di Dio, una volta contaminata dal peccato, risplenderà con maggiore splendore che mai.

Michael Morrison


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