The Last Judgment

429 l'ultimo piatto"La corte sta arrivando! La corte sta arrivando! Ravvediti ora o andrai all'inferno ". Potrebbero aver sentito alcuni evangelisti ambulanti che chiamano queste parole, cercando di spaventare le persone a impegnarsi con Cristo. Oppure, potresti aver visto una tale persona ritratta in modo satirico in film con un look da maudlin. Forse questo non è così lontano dall'immagine del "giudizio eterno" che molti cristiani hanno creduto nel corso dei secoli, specialmente nel Medioevo. Puoi trovare sculture e dipinti raffiguranti i giusti, che fluttuano nel cielo per incontrare Cristo, e gli ingiusti trascinati all'inferno da demoni crudeli. Queste immagini del Giudizio Universale, il giudizio sul destino eterno, sono tratte da dichiarazioni del Nuovo Testamento sullo stesso. Il Giudizio Universale fa parte della dottrina delle "ultime cose" - il futuro ritorno di Gesù Cristo, la risurrezione dei giusti e degli ingiusti, la fine dell'attuale mondo malvagio, che sarà sostituito dal glorioso regno di Dio.

La Bibbia dichiara che il giudizio è un evento serio per tutte le persone che hanno vissuto, come le parole di Gesù chiariscono: "Ma io vi dico che gli uomini devono rendere conto del Giorno del Giudizio di ogni parola inutile che parlano avere. Dalle tue parole sarai giustificato e dalle tue parole sarai dannato "(Mt 12,36-37). La parola greca per "giudizio" usata nei passaggi del Nuovo Testamento è krisis, da cui deriva la parola "crisi". La crisi si riferisce a un momento e una situazione in cui viene presa una decisione a favore o contro qualcuno. In questo senso, una crisi è un punto nella vita di una persona o del mondo. Più specificamente, Krisis si riferisce all'attività di Dio o del Messia come giudice del mondo nel cosiddetto Giudizio Universale o Giorno del Giudizio, o potremmo dire l'inizio del "giudizio eterno".

Gesù riassunse il giudizio futuro sul destino dei giusti e dei malvagi come segue: "Non essere sorpreso. Perché l'ora viene in cui sono tutti coloro che sono nei sepolcri udranno la sua voce e ne verranno fuori; quelli che hanno operato bene, "la risurrezione della vita, quelli che hanno operato male, in risurrezione di giudizio (Gv 5,28) ,

Gesù descrisse l'essenza del Giudizio Universale in forma simbolica come le guaine delle pecore dai lupi, "Quando il Figlio dell'uomo verrà nella sua gloria con tutti i suoi angeli, si siederà sul trono della sua gloria, e tutte le nazioni sarà raccolto di fronte a lui. Ed egli separerà gli uni dagli altri, come il pastore separa le pecore dai capri, e porrà le pecore alla sua destra ei capri alla sinistra "(Matteo 25,31-33).

Alle pecore alla sua destra viene detta la loro benedizione con le seguenti parole: "Vieni, benedetto da mio padre, erediti il ​​regno che ti prepara dal principio del mondo" (v. 34). Anche le capre di sinistra sono informate del loro destino: "Allora dirà a quelli di sinistra: Allontanati da me, maledetto, nel fuoco eterno che è preparato per il diavolo e per i suoi angeli!" (V. 41) ,

Questo scenario dei due gruppi sono la fiducia giusti e spinge il male in un momento di crisi unico: "Il Signore conosce il pio dalla tentazione di salvare, ma la presa ingiusta per il giorno del giudizio per punirli" (2Pt 2,9 ).

Paolo parla anche di questo doppio giorno di giudizio, definendolo il "giorno dell'ira quando il suo giusto giudizio sarà rivelato" (Rom 2,5). Dice: "Dio che donerà a ciascuno secondo le sue opere: la vita eterna a coloro che, con ogni pazienza, cercano buone opere di gloria, onore e vita eterna; Disgrazia e collera, ma coloro che sono controversi e disobbediscono alla verità obbediscono all'ingiustizia "(v. 6-8).

Tali passaggi biblici definiscono la dottrina del giudizio eterno o definitivo in termini chiari. È una o / o situazione; ci sono i redenti in Cristo e gli empi non redenti che sono perduti. Un certo numero di altri passaggi nel Nuovo Testamento si riferiscono al "Giudizio Universale" come un tempo e una situazione in cui nessuno può sfuggire. Forse il modo migliore per avere un assaggio di questo futuro è citare alcuni passaggi che lo menzionano.

Ebrei parla di giudizio come una situazione di crisi che ogni essere umano dovrà affrontare. Coloro che sono in Cristo, salvati attraverso la sua opera redentrice, troveranno la loro ricompensa: "E come gli uomini sono destinati a morire una volta, e dopo quello il giudizio: così anche Cristo fu offerto una volta di togliere i peccati di molti; per la seconda volta, non apparirà per il peccato, ma per quelli che lo stanno aspettando, per la salvezza "(Ebr. 9,27-28).

Le persone salvate che sono state rese giuste dal suo lavoro di redenzione non devono temere il Giudizio Universale. John assicura ai suoi lettori: "In questo l'amore in noi è perfetto, che abbiamo fiducia nel Giorno del Giudizio; perché così com'è, lo siamo anche noi in questo mondo. La paura non è innamorata "(1Joh 4,17). Coloro che appartengono a Cristo riceveranno la loro ricompensa eterna. Gli empi subiranno il loro terribile destino. "Così anche il cielo che è ora, e la terra sarà salvata dalla stessa parola per il fuoco, preservata per il giorno del giudizio e la condanna degli uomini senza dio" (2Pt 3,7).

La nostra affermazione è che "in Cristo il Signore rende misericordiosi e giusta disposizione per tutti, anche quelli che apparentemente non credevano nel vangelo alla morte". Non diciamo come Dio fa tale disposizione, eccetto quello, che anche sempre questo, tale provvidenza è resa possibile attraverso l'opera redentrice di Cristo, come si applica a coloro che sono già salvati.

Gesù stesso ha sottolineato in diversi punti durante il suo ministero terreno che si presta attenzione affinché ai morti non evangelizzati venga data l'opportunità di salvezza. Lo fece dichiarando che la popolazione di alcune antiche città avrebbe favorito la corte in confronto alle città di Giuda dove predicava:

"Ahimè, Corazin! Ahimè, Betsaida! Ma renderà Tyrus e Sidon sopportabili in tribunale di te "(Lk 10,13-14). "Il popolo di Ninive apparirà all'ultimo giudizio di questa generazione e lo condannerà. La Regina del Sud [che venne ad ascoltare Salomone] si esibirà nel Giudizio Universale con questa generazione e la condannerà "(Mt 12,41-42). Qui ci sono persone di antiche città - Tiro, Sidone, Ninive - che ovviamente non hanno avuto l'opportunità di ascoltare il Vangelo o di conoscere l'opera di salvezza di Cristo. Ma trovano il giudizio sopportabile e mandano un messaggio schiacciante a coloro che lo hanno rifiutato in questa vita, semplicemente stando di fronte al loro Salvatore.

Gesù fa anche la scioccante affermazione che le antiche città di Sodoma e Gomorra - proverbi per qualsiasi immoralità grossolana - avrebbero trovato il giudizio più sopportabile di certe città della Giudea in cui Gesù aveva insegnato. Per metterlo nel contesto di quanto sia sorprendente la dichiarazione di Gesù, vediamo come Giuda interpreta il peccato di queste due città e le conseguenze che hanno ricevuto nelle loro vite per le loro azioni:

"Persino gli angeli, che non hanno conservato il loro rango celeste, ma hanno lasciato la loro dimora, ha tenuto per il giudizio del grande giorno con legami eterni nell'oscurità. fornicazione Così anche Sodoma e Gomorra e le città vicine allo stesso modo, hanno commesso e la carne, sono esposte per un esempio, subendo la pena di un fuoco eterno "(Jude 6-7).

Ma Gesù dice delle città nella corte futura. "In verità, io vi dico che il paese di Sodoma e Gomorra sarà più sopportabile nel giorno del giudizio di questa città [cioè delle città che i discepoli non hanno ricevuto]" (Mt 10,15).

Quindi forse questo suggerisce che gli eventi del Giudizio Universale o dell'Eterno Giudizio non sono del tutto in accordo con ciò che molti cristiani hanno accettato. Il teologo ritardo riformata, Shirley C. Guthrie, suggerisce che faremmo bene a ri-orientare il nostro pensiero su questo evento di crisi: Il primo pensiero che hanno i cristiani, quando pensano della fine della storia, non dovrebbe essere speculazione timorosi o vendicativo su chi sarà "dentro" o "salendo" o chi sarà "fuori" o "scendendo". Dovrebbe essere il pensiero grato e gioioso che possiamo guardare avanti con fiducia al momento in cui la volontà del Creatore, Riconciliatore, Redentore e Restauratore è un avere il sopravvento una volta per tutte - se la giustizia sull'ingiustizia, dell'amore sull'odio e l'avidità, la pace sopra l'ostilità, l'umanità per la disumanità, il regno di Dio trionferà sui poteri delle tenebre. Il Giudizio Universale non verrà contro il mondo ma a beneficio del mondo. Questa è una buona notizia non solo per i cristiani, ma per tutte le persone!

In effetti, questo è ciò che riguarda le ultime cose, incluso il giudizio ultimo o eterno, il trionfo del Dio dell'amore su tutto ciò che ostacola la sua grazia eterna. Pertanto, l'apostolo Paolo dice: "Dopo quella fine, quando consegnerà il regno a Dio Padre, avendo distrutto ogni dominio e ogni potere e violenza. Perché deve governare finché Dio non mette tutti i nemici sotto i suoi piedi. L'ultimo nemico da distruggere è la morte "(1Kor 15,24-26).

Colui che sarà nel giudizio finale dei giudici di coloro che sono stati resi giusti da Cristo e quelli che sono ancora peccatori, non è altri che Gesù Cristo, che ha dato la sua vita come riscatto per tutti. "Poiché il Padre non giudica nessuno", disse Gesù, "ma ha dato tutto il giudizio al Figlio" (Giovanni 5,22).

Colui che giudica i giusti, i non evangelizzati e anche i malvagi è colui che ha dato la sua vita in modo che gli altri potessero vivere per sempre. Gesù Cristo ha già preso il giudizio sul peccato e sul peccato. Ciò non significa che coloro che rifiutano Cristo possano evitare di subire il destino che porterà la propria decisione. Ciò che l'immagine del giudice compassionevole, Gesù Cristo, ci dice è che desidera che tutti gli uomini raggiungano la vita eterna - e lo offrirà a tutti coloro che ripongono la loro fede in lui.

Coloro che sono chiamati in Cristo - "scelti" dall'elezione di Cristo - possono affrontare il giudizio con sicurezza e gioia, sapendo che la loro salvezza è sicura in Lui. I non evangelizzati - quelli che non hanno avuto l'opportunità di ascoltare il Vangelo e mettere la loro fede in Cristo - troveranno anche che il Signore li ha provveduti. Il giudizio dovrebbe essere un momento di gioia per tutti, poiché inaugurerà la gloria dell'eterno regno di Dio, dove in tutta l'eternità non esisterà nient'altro che bontà.

di Paul Kroll


pdfThe Last Judgment