Qual è il grande comando di missione?

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Il Vangelo è la buona notizia della redenzione attraverso la grazia di Dio basata sulla fede in Gesù Cristo. Il messaggio è che Cristo è morto per i nostri peccati, che è stato sepolto, risorto il terzo giorno dopo la Scrittura e poi apparso ai suoi discepoli. Il Vangelo è la buona notizia che possiamo entrare nel regno di Dio attraverso l'opera di salvezza di Gesù Cristo (1 Corinti 15,1: 5-5,31; Atti 24,46:48; Luca 3,16: 28,19-20; Giovanni 1,14:15; Matteo 8,12: 28,30-31; Marco; Atti;-).

Le parole di Gesù ai suoi seguaci dopo la sua risurrezione

L'espressione "il grande comando di missione" di solito si riferisce alle parole di Gesù in Matteo 28,18: 20: "E Gesù venne e disse loro: Tutta l'autorità nei cieli e sulla terra mi è stata data. Perciò vai e fai discepoli di tutte le nazioni: battezzali nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo e insegna loro a mantenere tutto ciò che ti ho comandato. Ed ecco, sono con te ogni giorno fino alla fine del mondo. »

Tutto il potere mi è stato dato nei cieli e sulla terra

Gesù è "Signore di tutti" (Atti 10,36) ed è il primo in tutto (Colossesi 1,18 f.). Se le chiese e i credenti partecipano alla missione o all'evangelismo, o qualunque sia il termine, e lo fanno senza Gesù, allora è inutile.

La missione delle altre religioni non riconosce la sua supremazia e quindi non stanno facendo il lavoro di Dio. Qualsiasi branca del cristianesimo che non pone Cristo al primo posto nelle sue pratiche e nei suoi insegnamenti non è opera di Dio. Prima dell'ascensione al Padre celeste, Gesù fece la predizione: "... riceverai il potere dello Spirito Santo che verrà su di te e sarai il mio testimone" (Atti 1,8). L'opera dello Spirito Santo nella missione è condurre i credenti a testimoniare per Gesù Cristo.

Dio ha mandato

Negli ambienti cristiani, "missione" ha acquisito una varietà di significati. A volte si riferiva a un edificio, a volte a una missione spirituale in un paese straniero, a volte alla fondazione di nuove chiese, ecc. Nella storia della chiesa, la "missione" era un concetto teologico di come Dio mandò suo figlio, e come il padre e il figlio ha inviato lo Spirito Santo.
La parola inglese "missione" ha una radice latina. Viene da «missio», che significa «mando». Pertanto, la missione si riferisce al lavoro a cui viene inviato qualcuno o un gruppo.
Il concetto di "invio" è essenziale per una teologia biblica della natura di Dio. Dio è il Dio che manda fuori.

«Chi devo inviare? Chi vuole essere il nostro messaggero? " chiede la voce del Signore. Dio mandò Mosè dal faraone, Elia e gli altri profeti in Israele, Giovanni Battista, per rendere testimonianza alla luce di Cristo (Giovanni 1,6-7), che egli stesso fu inviato dal "padre vivente" per la salvezza del mondo (Giovanni 4,34; 6,57).

Dio manda i suoi angeli a fare la sua volontà (Genesi 1: 24,7; Matteo 13,41 e molti altri luoghi) e manda il suo Spirito Santo nel nome del Figlio (Giovanni 14,26:15,26; 24,49; Luca). Il Padre "invierà Gesù Cristo" nel momento in cui tutto sarà riportato " (Atti 3,20: 21).

Gesù mandò anche i suoi discepoli (Matteo 10,5), e spiegò che proprio come il Padre lo ha mandato nel mondo, manda Gesù, i credenti, nel mondo (Giovanni 17,18). Tutti i credenti sono inviati da Cristo. Siamo in missione per Dio e come tali siamo i Suoi missionari. La Chiesa del Nuovo Testamento lo ha capito chiaramente e ha svolto il lavoro del Padre come suo messaggero. Atti è una testimonianza dell'opera missionaria mentre il Vangelo si diffuse nel mondo allora conosciuto. I credenti sono come "ambasciatori di Cristo" (2 Corinti 5,20) per rappresentarlo davanti a tutti i popoli.

La Chiesa del Nuovo Testamento era la Chiesa in missione. Uno dei problemi nella chiesa di oggi è che i fedeli "vedono la missione come una delle sue molte funzioni piuttosto che come il suo centro di definizione" (Murray, 2004: 135). Spesso prendono le distanze dalle missioni delegando questo compito a "organismi specializzati anziché equipaggiare tutti i membri come missionari" (Ebnda). Invece della risposta di Isaia "Eccomi, mandami" (Isaia 6,9) la risposta spesso non detta è: «Eccomi! Invia qualcun altro. »

Un modello dell'Antico Testamento

L'opera di Dio nell'Antico Testamento è legata all'idea di attrazione. Altri popoli sarebbero così sorpresi dall'evento magnetico dell'intervento di Dio che hanno cercato di "assaggiare e vedere quanto è gentile il Signore" (Salmo 34,8).

Il modello include la chiamata "Vieni", come è mostrato nella storia di Salomone e la regina di Saba. "E quando la regina di Saba venne a sapere di Salomone, venne ... a Gerusalemme ... E Salomone rispose a tutto, e non c'era nulla nascosto al re che non avrebbe potuto dirle ... e disse al re: È vero quello che ho sentito delle tue azioni e saggezza nel mio paese » (1 Re 10,1: 7). Il concetto principale in questo rapporto è di attirare le persone su un punto centrale in modo che la verità e le risposte possano essere spiegate. Alcune chiese oggi praticano questo modello. È parzialmente valido, ma non è un modello completo.

Di solito Israele non viene inviato al di fuori dei propri confini per testimoniare della gloria di Dio. "Non era compito di andare nelle nazioni e predicare la verità rivelata che era stata affidata al popolo di Dio" (Peters 1972: 21). Quando Dio invia a Giona un messaggio dagli autobus ai residenti non israeliti di Ninive, Giona è inorridito. Tale approccio è unico (Leggi la storia di questa missione nel Libro di Giona. Rimane istruttivo per noi oggi).

Modelli del Nuovo Testamento

"Questo è l'inizio del vangelo di Gesù Cristo, il Figlio di Dio" - così Markus, il primo autore del Vangelo, stabilisce il contesto della chiesa del Nuovo Testamento (Marco 1,1). Riguarda tutto il Vangelo, la buona notizia e i cristiani dovrebbero avere "comunione nel Vangelo". (Filippesi 1,5) significa che vivono e condividono la buona notizia della salvezza in Cristo. Il termine "vangelo" è radicato in esso - l'idea di diffondere la buona notizia, proclamando la salvezza ai non credenti.

Proprio come alcuni erano talvolta attratti da Israele per la loro fama di breve durata, così molti furono attratti da Gesù Cristo per la loro fama e carisma popolari. «E la sua notizia presto si diffuse in tutto il paese della Galilea (Marco 1,28). Gesù disse: "vieni da me" (Matteo 11,28) e "Seguimi!" (Matteo 9,9). Il modello di salvezza di venire e seguire è ancora in vigore. È Gesù che ha parole di vita (Giovanni 6,68).

Perché missione?

Marco spiega che Gesù "venne in Galilea e predicò il vangelo del regno di Dio" (Marco 1,14). Il regno di Dio non è esclusivo. Gesù disse ai suoi discepoli che "il regno di Dio è come un seme di senape che un uomo prese e seminò nel suo giardino; e crebbe e divenne un albero, e gli uccelli del cielo dimoravano tra i suoi rami » (Luca 13,18-19). L'idea è che l'albero è abbastanza grande per tutti gli uccelli, non solo una specie.

La Chiesa non è esclusiva, come lo è stata l'assemblea in Israele. È inclusivo e il messaggio evangelico non è solo per noi. Dovremmo essere i suoi testimoni "fino alla fine della terra" (Atti 1,8). "Dio ha mandato suo Figlio" per noi in modo che possiamo essere adottati come Suoi figli attraverso la redenzione (Galati 4,4). La misericordia redentrice di Dio attraverso Cristo non è solo per noi soli ", ma per il mondo intero" (1 Giovanni 2,2). Noi che siamo figli di Dio siamo mandati nel mondo come testimoni della sua grazia. Missione significa che Dio dice "Sì" all'umanità, "Sì, ci sono e sì, voglio salvarti".

Questo invio nel mondo non è solo un compito da compiere. È una relazione con Gesù che ci manda a condividere "la bontà di Dio che porta al pentimento" con gli altri (Romani 2,4). È l'amore compassionevole di Cristo per l'agape in noi che ci motiva a condividere il vangelo dell'amore con gli altri. «L'amore di Cristo ci spinge» (2 Corinti 5,14). La missione inizia a casa. Tutto ciò che facciamo è collegato all'azione di Dio che "ha inviato lo Spirito nei nostri cuori" (Galati 4,6). Siamo inviati da Dio ai nostri coniugi, alle nostre famiglie, ai nostri genitori, amici, vicini di casa, colleghi di lavoro e coloro che incontriamo per strada, a tutti ovunque.

La chiesa primitiva vide il suo scopo nel partecipare al Grande Ordine. Paolo considerava coloro che sono senza la "parola della croce" come persone che andranno perse se il Vangelo non viene predicato a loro (1 Corinti 1,18). Indipendentemente dal fatto che le persone rispondano o meno al Vangelo, i credenti dovrebbero essere la "fragranza di Cristo" ovunque vadano (2 Corinti 2,15). Paolo è così preoccupato che la gente ascolta il Vangelo che considera la sua diffusione una responsabilità. Dice: «Perché non posso elogiare il fatto che predico il Vangelo; perché devo farlo. E guai a me se non predicassi il Vangelo! » (1 Corinti 9,16). Suggerisce di essere "debitore nei confronti di greci e non greci, i saggi e i non saggi ... per predicare il Vangelo" (Romani 1,14-15).

Paolo ha il desiderio di compiere l'opera di Cristo con una gratitudine piena di speranza, "perché l'amore di Dio è riversato nei nostri cuori attraverso lo Spirito Santo" (Romani 5,5). Per lui è un privilegio della grazia essere un apostolo, cioè uno che viene "inviato" come dobbiamo fare l'opera di Cristo. "Il cristianesimo è di natura missionaria o nega la sua ragion d'essere", cioè il suo intero scopo (Bosch 1991, 2000: 9).

opportunità

Come molte società di oggi, il mondo era ostile al Vangelo al tempo degli Atti. "Ma predichiamo Cristo crocifisso, irritazione per gli ebrei, stoltezza per i gentili" (1 Corinti 1,23).

Il messaggio cristiano non è stato il benvenuto. I fedeli, come Paolo, "erano duramente spinti da ogni parte, ma senza paura ... avevano paura, ma non si arresero ... furono perseguitati ma non abbandonati" (2 Corinzi 4,8: 9). A volte interi gruppi di credenti hanno voltato le spalle al Vangelo (2 Timoteo 1,15).

Non è stato facile essere spediti nel mondo. Di solito cristiani e chiese esistevano da qualche parte "tra pericolo e opportunità" (Bosch 1991, 2000: 1).
Riconoscendo e cogliendo opportunità, la Chiesa ha cominciato a crescere in numero e maturità spirituale. Non aveva paura di essere provocatoria.

Lo Spirito Santo ha guidato i credenti nelle opportunità per il Vangelo. A partire dal sermone di Pietro in Atti 2, lo Spirito ha colto opportunità per Cristo. Questi sono paragonati alle porte per la fede (Atti 14,27:1; 16,9 Corinzi 4,3; Colossesi).

Uomini e donne iniziarono a diffondere audacemente il Vangelo. Persone come Filippo in Atti 8 e Paolo, Sila, Timoteo, Aquila e Priszilla in Atti 18 quando fondarono la chiesa a Corinto. Qualunque cosa facessero i credenti, lo facevano come "collaboratori del Vangelo" (Filippesi 4,3).

Proprio come Gesù fu mandato a diventare uno di noi in modo che le persone potessero essere salvate, i credenti furono inviati affinché il Vangelo “diventasse tutto” per condividere la buona notizia con tutto il mondo (1 Corinti 9,22).

Il libro degli Atti si conclude con il modo in cui Paolo adempie il grande ordine missionario di Matteo 28: "Predicava il regno di Dio e insegnava liberamente dal Signore Gesù Cristo" (Atti 28,31). È un esempio della chiesa del futuro - una chiesa in missione.

chiusura

Il grande comando della missione è continuare la proclamazione del vangelo di Cristo. Siamo tutti inviati nel mondo da Lui, proprio come Cristo è stato mandato dal Padre. Questo indica una chiesa piena di credenti attivi che stanno facendo gli affari del Padre.

di James Henderson