Qual è la chiesa?

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La Chiesa, il Corpo di Cristo, è la comunità di tutti coloro che credono in Gesù Cristo e in cui dimora lo Spirito Santo. La missione della Chiesa è di predicare il Vangelo, insegnare tutto ciò che Cristo ha comandato, battezzare e pascolare il gregge. Nell'adempiere a questo mandato, la Chiesa, guidata dallo Spirito Santo, prende la Bibbia come guida ed è costantemente guidata da Gesù Cristo, il suo capo vivente (1 Corinti 12,13:8,9; Romani 28,19: 20; Matteo 1,18: 1,22; Colossesi; Efesini).

La chiesa come assemblea sacra

«... la chiesa non è creata da un raduno di persone che condividono le stesse opinioni, ma da una convocazione divina [assemblea] ...» (Barth, 1958: 136). Secondo una prospettiva moderna, si parla della chiesa quando persone con credenze simili si incontrano per il culto e l'istruzione. Tuttavia, questa non è una prospettiva strettamente biblica.

Cristo disse che avrebbe costruito la sua chiesa e che le porte dell'inferno non l'avrebbero sopraffatta (Matteo 16,16-18). Non è la Chiesa dell'Uomo, ma è la Chiesa di Cristo, "la Chiesa del Dio vivente" (1 Timoteo 3,15) e le chiese locali sono "chiese di Cristo" (Romani 16,16).

Pertanto la chiesa adempie uno scopo divino. È volontà di Dio che "non dovremmo lasciare le nostre congregazioni come fanno alcuni" (Ebrei 10,25). La Chiesa non è facoltativa, come alcuni potrebbero pensare; è il desiderio di Dio che i cristiani si radunino.

Il termine greco per chiesa, che corrisponde anche ai nomi ebraici per l'assemblea, è ekklesia, e si riferisce a un gruppo di persone chiamate per uno scopo. Dio è sempre stato coinvolto nella creazione di comunità di credenti. È Dio che riunisce persone nella chiesa.

Nel Nuovo Testamento, le parole parrocchia o parrocchia sono usate per riferirsi a parrocchie domestiche come le chiameremmo oggi (Romani 16,5; 1 Corinzi 16,19; Filippesi 2), comunità urbane (Romani 16,23:2; 1,1 Corinzi 2: 1,1; Tessalonicesi), comunità che abbracciano un'intera area (Atti 9,31:1; 16,19 Corinzi 1,2; Galati) e anche per descrivere l'intera comunità di credenti nel mondo conosciuto. Comunità e solidarietà

Chiesa significa partecipazione alla comunità del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo. I cristiani fanno parte della comunità di suo figlio (1 Corinzi 1,9), lo Spirito Santo (Filippesi 2,1) con il padre (1 Giovanni 1,3) chiamato in modo che mentre camminiamo alla luce di Cristo "abbiamo comunione l'uno con l'altro" (1 Giovanni 1,7).

Coloro che accettano Cristo sono attenti a "mantenere l'unità nello spirito attraverso il vincolo della pace" (Efesini 4,3). Sebbene vi sia diversità tra i credenti, la loro unità è più forte di qualsiasi differenza. Questo messaggio è sottolineato da una delle più importanti metafore usate per la chiesa: che la chiesa è il "corpo di Cristo" (Romani 12,5; 1 Corinzi 10,16; 12,17; Efesini 3,6; 5,30; Colossesi 1,18).

I discepoli originari provenivano da ambienti diversi e probabilmente non si sentivano naturalmente attratti dall'amicizia l'uno con l'altro. Dio chiama i credenti da tutti i ceti sociali alla solidarietà spirituale.

I credenti sono "membri" all'interno della comunità globale o universale della Chiesa (1 Corinti 12,27:12,5; Romani) e questa individualità non ha bisogno di minacciare la nostra unità, perché "siamo tutti battezzati in un corpo da un solo spirito" (1 Corinti 12,13).

I credenti obbedienti, tuttavia, non causano divisione litigando e insistendo ostinatamente sul loro punto di vista; piuttosto, rendono omaggio a ciascun membro in modo che "non vi sia divisione nel corpo", ma "i membri si prendono cura l'uno dell'altro allo stesso modo" (1 Corinti 12,25).

"La Chiesa è ... un organismo che condivide la stessa vita - la vita di Cristo (Jinkins 2001: 219).
Paolo paragona anche la chiesa a "una dimora di Dio nello Spirito". Dice che i credenti sono "intrecciati" in un edificio che "cresce fino a diventare un tempio sacro nel Signore" (Efesini 2,19-22). In 1 Corinzi 3,16:2 e 6,16 Corinzi si riferisce anche all'idea che la chiesa è il tempio di Dio. Allo stesso modo, Pietro paragona la Chiesa a una "casa spirituale" in cui i credenti formano un "sacerdozio reale, un popolo santo". (1 Pietro 2,5.9) .La famiglia come metafora della chiesa

Sin dall'inizio, la chiesa veniva spesso definita e funzionava come una specie di famiglia spirituale. I credenti sono chiamati "fratelli" e "sorelle" (Romani 16,1: 1; 7,15 Corinzi 1:5,1; 2 Timoteo 2,15; Giacomo).

Il peccato ci separa dal proposito di Dio per noi e ognuno di noi, spiritualmente parlando, diventa solo e senza padre. Il desiderio di Dio è "portare la casa solitaria" (Salmo 68,7) per portare coloro che sono spiritualmente alienati nella comunità della Chiesa, che è la "famiglia di Dio". (Efesini 2,19).
In questa «famiglia [famiglia] di fede (Galati 6,10), i credenti possono essere nutriti in un ambiente sicuro e trasformati nell'immagine di Cristo a causa della Chiesa, che è anche associata a Gerusalemme (Città della Pace) che è lassù (vedi anche Apocalisse 21,10), "siamo tutte madri" (Galati 4,26).

La sposa di Cristo

Una bella immagine biblica parla della Chiesa come la sposa di Cristo. È accennato da simboli in varie scritture, incluso il Cantico dei Cantici. Un passaggio chiave è Song of Songs 2,10: 16, in cui l'amante della sposa afferma che il suo orario invernale è finito e ora è giunto il momento del canto e della gioia (vedi anche Ebrei 2,12), e anche dove la sposa dice: "Il mio amico è mio e io sono suo" (St. 2,16). La Chiesa appartiene sia individualmente che collettivamente a Cristo ed egli appartiene alla Chiesa.

Cristo è lo sposo che "ha amato la Chiesa e si è arreso per essa" in modo che "sia una chiesa gloriosa e non abbia macchie o rughe o qualcosa del genere" (Efesini 5,27). Questa relazione, dice Paolo, "è un grande segreto, ma lo indico a Cristo e alla chiesa" (Efesini 5,32).

Giovanni riprende questo argomento nel Libro dell'Apocalisse. Il Cristo trionfante, l'Agnello di Dio, sposa la sposa, la chiesa (Rivelazione 19,6: 9-21,9; 10), e insieme proclamano le parole della vita (Apocalisse 21,17).

Ci sono altre metafore e immagini usate per descrivere la chiesa. La Chiesa è il gregge che ha bisogno di pastori premurosi che seguono l'esempio di Cristo (1 Pietro 5,1: 4); è un campo in cui sono necessari i lavoratori per piantare e irrigare (1 Corinzi 3,6: 9); la chiesa e i suoi membri sono come viti su una vite (Giovanni 15,5); la chiesa è come un ulivo (Romani 11,17-24).

Come riflesso del regno di Dio presente e futuro, la chiesa è come un seme di senape che cresce in un albero in cui gli uccelli del cielo trovano rifugio (Luca 13,18: 19); e come il lievito che si fa strada attraverso l'impasto del mondo (Luca 13,21), ecc. La Chiesa come missione

Fin dall'inizio, Dio ha chiamato alcune persone a fare il suo lavoro sulla terra. Mandò Abramo, Mosè e i profeti. Mandò Giovanni Battista a preparare la via per Gesù Cristo. Quindi ha mandato Cristo stesso per la nostra salvezza. Mandò anche il suo Spirito Santo a fondare la sua chiesa come strumento per il Vangelo. Anche la Chiesa viene inviata nel mondo. Questa opera del Vangelo è fondamentale e soddisfa le parole di Cristo con le quali ha inviato i suoi seguaci nel mondo per continuare l'opera che aveva iniziato (Giovanni 17,18-21). Questo è il significato di «missione»: essere inviato da Dio per adempiere al suo scopo.

Una chiesa non è fine a se stessa e non dovrebbe esistere solo per se stessa. Questo può essere visto nel Nuovo Testamento, in Atti. Nel corso del libro, la diffusione del Vangelo attraverso la predicazione e l'istituzione di chiese è stata un'attività importante (Atti 6,7: 9,31; 14,21:18,1; 11:1; 3,6; Corinzi ecc.).

Paolo fa riferimento a chiese e cristiani specifici che partecipano alla "Comunità del Vangelo" (Filippesi 1,5). Combatti con lui per il Vangelo (Efesini 4,3).
Fu la chiesa di Antiochia che Paolo e Barnaba mandarono durante i loro viaggi missionari (Atti 13,1: 3).

La parrocchia di Salonicco «divenne un modello per tutti i credenti in Macedonia e Achaja». Da loro "la parola del Signore venne non solo in Macedonia e in Acaia, ma in tutti gli altri luoghi". La loro fede in Dio andava oltre i propri limiti (2 Tessalonicesi 1,7: 8).

Le attività della chiesa

Paolo scrive che Timoteo dovrebbe sapere come comportarsi "nella casa di Dio, cioè la chiesa del Dio vivente, un pilastro e un fondamento della verità" (1 Timoteo 3,15).
A volte le persone possono sentire che la loro comprensione della verità è più valida della comprensione della Chiesa che hanno ricevuto da Dio. È probabile se ricordiamo che la Chiesa è il "fondamento della verità"? La chiesa è dove la verità viene stabilita attraverso l'insegnamento della parola (Giovanni 17,17).

Riflettendo sulla "pienezza" di Gesù Cristo, la sua testa vivente, "che soddisfa tutto sommato" (Efesini 1,22: 23), la Chiesa del Nuovo Testamento partecipa alle opere di servizio (Atti 6,1: 6-1,17; Giacomo, ecc.) Alla compagnia (Atti 2,44: 45-12; Giuda ecc.), Nell'attuazione degli ordini della chiesa (Atti 2,41; 18,8; 22,16; 1 Corinzi 10,16-17; 11,26) e in adorazione (Atti 2,46: 47-4,16; Colossesi, ecc.).

Le chiese sono state coinvolte nell'aiuto reciproco, come illustrato dall'aiuto dato alla chiesa di Gerusalemme in un momento di carenza di cibo (1 Corinzi 16,1: 3). Uno sguardo più attento alle lettere dell'apostolo Paolo mostra che le congregazioni comunicavano e erano collegate. Nessuna chiesa esisteva in isolamento.

Uno studio sulla vita della chiesa nel Nuovo Testamento rivela un modello di responsabilità della chiesa nei confronti dell'autorità della chiesa. Ogni singola congregazione era responsabile nei confronti dell'autorità della chiesa al di fuori della sua immediata struttura pastorale o amministrativa. Si può vedere che la chiesa del Nuovo Testamento era una comunità di comunità locali tenute insieme attraverso la responsabilità collettiva per la tradizione della fede in Cristo insegnata dagli apostoli (2 Tessalonicesi 3,6: 2; 4,13 Corinzi).

conclusione

La Chiesa è il corpo di Cristo ed è composta da tutti coloro che sono riconosciuti da Dio come membri della "Chiesa dei Santi" (1 Corinti 14,33). Questo è significativo per il credente perché la partecipazione della comunità è il mezzo attraverso il quale il Padre ci preserva e ci sostiene fino al ritorno di Gesù Cristo.

di James Henderson