Cos'è l'adorazione?

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Il culto è la risposta divina alla gloria di Dio. È motivato dall'amore divino e nasce dalla divina rivelazione di sé alla sua creazione. Nell'adorazione, il credente entra in comunicazione con Dio Padre tramite Gesù Cristo, mediato dallo Spirito Santo. Adorare significa anche dare a Dio umile e gioiosa priorità in ogni cosa. Si manifesta in atteggiamenti e azioni come: preghiera, lode, celebrazione, generosità, misericordia attiva, pentimento (Giovanni 4,23; 1 Giovanni 4,19; Filippesi 2,5-11; 1 Pietro 2,9-10; Efesini 5,18-20; Colossesi 3,16-17; Romani 5,8-11; 12,1; Ebrei 12,28; 13,15-16).

Dio è degno di onore e lode

La parola inglese "adorazione" indica che si attribuisce valore e rispetto a qualcuno. Ci sono molte parole ebraiche e greche che sono tradotte con adorazione, ma le principali includono l'idea di base di servizio e dovere, come un servitore mostra al suo padrone. Esprimono l'idea che solo Dio è il Signore di ogni area della nostra vita, come illustrato nella risposta di Cristo a Satana in Matteo 4,10: «Via con te, Satana! Perché è scritto: adorerai il Signore tuo Dio e lo servirai da solo » (Matteo 4,10; Luca 4,8; Deut 5).

Altri concetti includono sacrificio, arco, confessione, omaggio, devozione, ecc. «L'essenza dell'adorazione divina sta dando - dando a Dio ciò che gli è dovuto» (Barackman 1981: 417).
Cristo disse che “è giunta l'ora che i veri adoratori adoreranno il Padre in spirito e verità; perché anche il padre vuole avere tali adoratori. Dio è spirito e coloro che lo adorano devono adorarlo in spirito e verità » (Giovanni 4,23-24).

Il passaggio precedente suggerisce che l'adorazione è diretta al Padre e che è parte integrante della vita del credente. Proprio come Dio è spirito, la nostra adorazione non sarà solo fisica, ma comprenderà anche tutto il nostro essere e si baserà sulla verità (Nota che Gesù, la Parola, è la verità - vedi Giovanni 1,1.14; 14,6; 17,17).

Tutta la vita di fede è adorazione in risposta all'azione di Dio "amando il Signore nostro Dio con tutto il nostro cuore, con tutta la nostra anima con tutta la nostra mente e con tutti i nostri poteri" (Marco 12,30). La vera adorazione riflette la profondità delle parole di Maria: "La mia anima esalta il Signore" (Luca 1,46).

«Il culto è l'intera vita della Chiesa attraverso la quale la comunità dei credenti, attraverso il potere dello Spirito Santo, amen a Dio e al Padre di nostro Signore Gesù Cristo (così sia!) dice » (Jinkins 2001: 229).

Qualunque cosa faccia un cristiano è un'opportunità di adorazione riconoscente. "E tutto ciò che fai con le parole o con le opere, fa tutto nel nome del Signore Gesù e ringrazia Dio Padre attraverso di lui" (Colossesi 3,17:1; vedere anche 10,31 Corinzi).

Gesù Cristo e adorazione

La sezione sopra menziona il fatto che stiamo ringraziando tramite Gesù Cristo. Dal momento che Gesù, il Signore, che è "lo Spirito" (2 Corinti 3,17), che è il nostro mediatore e avvocato, la nostra adorazione fluisce attraverso di lui verso il Padre.
Il culto non richiede mediatori umani, come i sacerdoti, perché l'umanità si è riconciliata con Dio attraverso la morte di Cristo e attraverso di lui "ha accesso al Padre in un unico spirito" (Efesini 2,14-18). Questo insegnamento è il testo originale della visione di Martin Lutero sul "sacerdozio di tutti i credenti". «... la chiesa adora Dio nella misura in cui è in perfetta adorazione (leiturgia) che Cristo Dio offre per noi.

Gesù Cristo è stato adorato in occasione di eventi importanti della sua vita. Uno di questi eventi è stata la celebrazione della sua nascita (Matteo 2,11) quando esultarono angeli e pastori (Luca 2,13: 14-20,) e alla sua risurrezione (Matteo 28,9, 17; Luca 24,52). Anche durante il suo ministero terreno, le persone lo adoravano in risposta al suo lavoro su di loro (Matteo 8,2; 9,18; 14,33; Marco 5,6, ecc.). Apocalisse 5,20 proclama con riferimento a Cristo: "L'Agnello che viene macellato è degno".

Culto collettivo nell'Antico Testamento

«I bambini dei bambini loderanno le tue opere e proclameranno le tue potenti opere. Parleranno del tuo alto, magnifico splendore e dei tuoi miracoli; parleranno delle tue potenti azioni e diranno della tua gloria; dovrebbero lodare la tua grande bontà e lodare la tua giustizia » (Salmo 145,4-7).

La pratica della lode collettiva e del culto è saldamente radicata nella tradizione biblica.
Sebbene esistano esempi di sacrifici e omaggi individuali, nonché di attività cultuali pagane, non esisteva un chiaro modello di adorazione collettiva del vero Dio prima che Israele fosse fondata come nazione. La richiesta di Mosè al faraone di consentire agli israeliti di celebrare la festa del Signore è una delle prime indicazioni di una chiamata al culto collettivo (Genesi 2:5,1).
Sulla strada per la Terra Promessa, Mosè prescrisse alcune festività che gli israeliti dovevano celebrare fisicamente. Questi sono menzionati in Esodo 2, Levitico 23 e altrove. In termini di significato, rimandano alle commemorazioni dell'esodo dall'Egitto e alle loro esperienze nel deserto. Ad esempio, la festa dei tabernacoli fu istituita in modo che i discendenti degli israeliti sapessero "come Dio fece vivere i bambini di Israele nelle capanne" quando li condusse fuori dal paese d'Egitto (Genesi 3:23,43).

Che l'osservazione di queste sacre assemblee non costituisse un calendario liturgico chiuso per gli israeliti è evidente dai fatti delle Scritture che due ulteriori festival annuali di liberazione nazionale furono aggiunti più avanti nella storia di Israele. Uno era il Purim Festival, un momento di "gioia e gioia, un banchetto e una festa" (Esther [spazio]] 8,17; Giovanni 5,1 può anche riferirsi al Purim Festival). L'altra era la festa della consacrazione del tempio. Durò otto giorni e iniziò il 25esimo Kislew secondo il calendario ebraico (Dicembre) e l'esposizione della luce celebra la pulizia del tempio e la vittoria su Antioco Epifane da parte di Giuda Maccabeo nel 164 a.C. Gesù stesso, "la luce del mondo", era presente nel tempio quel giorno (Giovanni 1,9; 9,5; 10,22-23).

Sono stati inoltre annunciati vari giorni veloci a orari prestabiliti (Zaccaria 8,19) e furono osservate nuove lune (Esra [spazio]] 3,5, ecc.). Vi erano ordinanze pubbliche, settimanali e settimanali, riti e sacrifici. Il sabato settimanale era una "assemblea santa" comandata (Levitico 3: 23,3) e il segno dell'Antica Alleanza (Esodo 2: 31,12-18) tra Dio e gli Israeliti, e anche un dono di Dio per il loro riposo e uso (Genesi 2: 16,29-30). Insieme ai giorni santi leviti, il sabato era considerato parte dell'Antica Alleanza (Genesi 2: 34,10-28).

Il tempio fu un altro fattore importante nello sviluppo dei modelli di culto dell'Antico Testamento. Con il suo tempio, Gerusalemme divenne il luogo centrale in cui i credenti viaggiarono per celebrare le varie festività. «Voglio pensarci e riversare il mio cuore su me stesso: come mi sono trasferito in gran numero per salutare con loro alla casa di Dio con gioia
e grazie nella folla di coloro che celebrano lì » (Salmo 42,4; vedere anche 1Cr 23,27-32; 2Cr 8,12-13; Giovanni 12,12; Atti 2,5-11, ecc.).

La piena partecipazione al culto pubblico era limitata nell'Antica Alleanza. All'interno del distretto del tempio, alle donne e ai bambini veniva solitamente negato l'accesso al luogo di culto principale. Le nascite emasculate e illegittime e vari gruppi etnici come i moabiti non dovrebbero "mai" entrare nella congregazione (Deuteronomio 5: 23,1-8). È interessante analizzare il concetto ebraico di "mai". Dalla parte della madre, Gesù proveniva da una donna moabita di nome Ruth (Luca 3,32; Matteo 1,5).

Culto collettivo nel Nuovo Testamento

Vi sono differenze significative tra l'Antico e il Nuovo Testamento riguardo alla santità in relazione al culto. Come accennato in precedenza, nell'Antico Testamento alcuni luoghi, tempi e persone erano considerati più sacri e quindi più rilevanti per le pratiche di culto rispetto ad altri.

Dal punto di vista della santità e dell'adorazione, con il Nuovo Testamento passiamo da un'esclusività del Vecchio Testamento a un'inclusività del Nuovo Testamento; da determinati luoghi e persone a tutti i luoghi, i tempi e le persone.

Ad esempio, il tabernacolo e il tempio di Gerusalemme erano luoghi santi "dove adorare" (Giovanni 4,20), contro il quale Paolo ordina agli uomini di non alzare la mano santa non solo nei luoghi designati dell'Antico Testamento o ebraici, ma "in tutti i luoghi", una pratica associata al santuario del tempio (1 Timoteo 2,8: 134,2; Salmo).

Nel Nuovo Testamento, le riunioni della comunità si svolgono nelle case, negli appartamenti superiori, sulle rive dei fiumi, sul bordo dei laghi, sui pendii delle montagne, nelle scuole, ecc. (Marco 16,20). I credenti diventano il tempio in cui dimora lo Spirito Santo (1 Corinzi 3,15: 17) e si riuniscono ovunque lo Spirito Santo li conduca alle riunioni.

Per quanto riguarda i giorni santi dell'Antico Testamento, come una "festa, luna nuova o giorno di sabato", questi rappresentano "un'ombra del futuro", la cui realtà è Cristo (Colossesi 2,16: 17). Pertanto, il concetto di tempi speciali di culto non si applica a causa della pienezza di Cristo.

C'è libertà nella scelta dei tempi di culto in base alle circostanze individuali, comunitarie e culturali. "Uno pensa che un giorno sia più alto dell'altro; l'altro, tuttavia, considera lo stesso ogni giorno. Tutti sono certi secondo lui » (Romani 14,5). Nel Nuovo Testamento, le riunioni si svolgono in momenti diversi. L'unità della chiesa fu espressa nella vita dei credenti in Gesù attraverso lo Spirito Santo, non attraverso tradizioni e calendari liturgici.

In termini di persone, solo il popolo di Israele rappresentava il santo popolo di Dio nell'Antico Testamento. Nel Nuovo Testamento, tutte le persone in tutti i luoghi sono invitate a far parte del spirituale, santo popolo di Dio (1 Pietro 2,9: 10).

Dal Nuovo Testamento apprendiamo che nessun luogo è più santo di nessun altro, nessun tempo è più santo di nessun altro e nessuna persona è più santa di nessun altro. Impariamo quel Dio "che non guarda la persona" (Atti 10,34: 35) inoltre non osserva i tempi e i luoghi.

Nel Nuovo Testamento, la pratica del raduno è attivamente incoraggiata (Ebrei 10,25).
Molto è scritto nelle lettere degli apostoli su ciò che accade nelle congregazioni. "Lascia che accada tutto per l'edificazione!" (1 Corinti 14,26) dice Paolo, e oltre: «Ma sia tutto onesto e ordinato» (1 Corinti 14,40).

Le caratteristiche principali del culto collettivo erano la predicazione della parola (Atti 20,7; 2 Timoteo 4,2), lode e ringraziamento (Colossesi 3,16:2; 5,18 Tessalonicesi), intercessione per il Vangelo e per l'altro (Colossesi 4,2-4; Giacomo 5,16), condividendo messaggi sull'opera del Vangelo (Atti 14,27) e regali per i bisognosi nella chiesa (1 Corinti 16,1: 2-4,15; Filippesi 17).

Eventi speciali di culto includevano la memoria del sacrificio di Cristo. Poco prima della sua morte, Gesù istituì la Cena del Signore cambiando completamente il rituale pasquale dell'Antico Testamento. Invece di usare l'ovvia idea di un agnello per indicare il suo corpo che è stato distrutto per noi, ha scelto il pane che è stato rotto per noi.

Ha anche introdotto il simbolo del vino, che simboleggiava il suo sangue versato per noi, che non faceva parte del passaritual. Sostituì il passaporto dell'Antico Testamento con una pratica di adorazione della Nuova Alleanza. Ogni volta che mangiamo questo pane e beviamo questo vino, proclamiamo la morte del Signore fino al suo ritorno (Matteo 26,26: 28-1; 11,26 ​​Corinzi).

Il culto non riguarda solo parole e atti di lode e omaggio a Dio. Riguarda anche il nostro atteggiamento verso gli altri. Pertanto, partecipare a un servizio senza spirito di riconciliazione è inappropriato (Matteo 5,23-24).

Il culto è fisico, mentale, emotivo e spirituale. Coinvolge tutta la nostra vita. Ci diamo "come sacrificio vivente, santo e gradito a Dio", che è la nostra adorazione sensata (Romani 12,1).

chiusura

L'adorazione è una dichiarazione della dignità e dell'onore di Dio espressa attraverso la vita del credente e attraverso la sua partecipazione alla comunità dei credenti.

di James Henderson