Cos'è il battesimo?

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Il battesimo per acqua - un segno del pentimento del credente, un segno che accetta Gesù Cristo come Signore e Redentore - è la partecipazione alla morte e alla risurrezione di Gesù Cristo. Essere battezzati "con lo Spirito Santo e con il Fuoco" si riferisce all'opera rinnovatrice e purificatrice dello Spirito Santo. La Chiesa di Dio nel mondo pratica il battesimo per immersione (Matteo 28,19:2,38; Atti 6,4:5; Romani 3,16: 1-12,13; Luca 1:1,3; 9 Corinzi 3,16; Pietro; Matteo).

La sera prima della sua crocifissione, Gesù prese pane e vino e disse: "... questo è il mio corpo ... questo è il mio sangue dell'alleanza ..." Ogni volta che celebriamo la Cena del Signore, accettiamo pane e vino in memoria nostro Salvatore e annunciamo la sua morte fino a quando non verrà. Il sacramento è la partecipazione alla morte e risurrezione di nostro Signore, che ha dato il suo corpo e ha versato il suo sangue in modo che possiamo essere perdonati (1 Corinti 11,23: 26-10,16; 26,26:28; Matteo.

Ordini ecclesiastici

Il battesimo e la cena del Signore sono i due ordini ecclesiastici di cristianesimo protestante. Questi ordini sono segni o simboli della grazia di Dio che operano nei fedeli. Esprimono visibilmente la grazia di Dio indicando l'opera redentrice di Gesù Cristo.

«Sia gli ordini ecclesiastici, la Cena del Signore e il santo battesimo ... stanno insieme, spalla a spalla, e proclamano la realtà della grazia di Dio attraverso la quale siamo accettati incondizionatamente e attraverso il quale siamo incondizionatamente obbligati ad essere così per gli altri cosa era Cristo per noi » (Jinkins, 2001, p. 241).

È importante capire che il battesimo e il sacramento del Signore non sono idee umane. Riflettono la grazia del padre e sono stati usati da Cristo. Dio ha specificato nelle Scritture che uomini e donne si pentono (rivolgiti a Dio - vedi lezione n. 6) e sii battezzato per il perdono dei peccati (Atti 2,38) e che i credenti dovrebbero "mangiare pane e vino di Gesù in memoria" (1 Corinzi 11,23: 26).

Gli ordini ecclesiastici del Nuovo Testamento differiscono dai rituali dell'Antico Testamento in quanto questi erano semplicemente “un'ombra di beni futuri” ed “è impossibile togliere i peccati attraverso il sangue di tori e capre” (Ebrei 10,1.4). Questi rituali furono progettati per separare Israele dal mondo e separarlo come proprietà di Dio, mentre il Nuovo Testamento mostra che tutti i credenti di tutti i popoli sono in e con Cristo.

I rituali e i sacrifici non hanno portato alla santificazione e alla santità permanenti. Il primo patto, il vecchio patto in base al quale funzionavano, non è più valido. Dio raccoglie il primo in modo che possa usare il secondo. Secondo questa volontà siamo santificati una volta per tutte dal sacrificio del corpo di Gesù Cristo » (Ebrei 10,5: 10).

Simboli che riflettono il dono di conferimento di Dio

In Filippesi 2,6-8, leggiamo che Gesù ha abbandonato i suoi privilegi divini per noi. Era Dio, ma divenne umano per la nostra salvezza. Il battesimo e la cena del Signore mostrano ciò che Dio ha fatto per noi, non ciò che abbiamo fatto per Dio. Il battesimo è un'espressione esteriore dell'impegno interiore e della devozione per il credente, ma prima di tutto è una partecipazione all'amore e alla devozione di Dio verso l'umanità: siamo battezzati nella morte, risurrezione e ascensione di Gesù.

«Il battesimo non è qualcosa che facciamo, ma ciò che è stato fatto per noi» (Dawn & Peterson 2000, p. 191). Paolo spiega: "O non sai che tutti quelli che abbiamo battezzato in Cristo Gesù sono stati battezzati nella sua morte?" (Romani 6,3).

L'acqua del battesimo che copre il credente simboleggia la sepoltura di Cristo per lui o lei. L'ascesa fuori dall'acqua simboleggia la risurrezione e l'ascensione di Gesù: "... con come Cristo è risuscitato dai morti dalla gloria del Padre, anche noi possiamo camminare in una nuova vita" (Romani 6,4b).

A causa del simbolismo che siamo completamente coperti dall'acqua e quindi rappresentiamo "che siamo sepolti con esso dal battesimo nella morte" (Romani 6,4a), la Chiesa in tutto il mondo pratica il battesimo di Dio attraverso l'immersione totale. Allo stesso tempo, la Chiesa riconosce altri metodi di battesimo.

Il simbolismo del battesimo ci mostra "che il nostro vecchio fu crocifisso con lui in modo che il corpo del peccato fosse distrutto in modo da non servire più il peccato" (Romani 6,6). Il battesimo ci ricorda che proprio come Cristo è morto e risorto, così moriamo spiritualmente con lui e siamo risuscitati con lui (Romani 6,8). Il battesimo è una dimostrazione visibile della donazione di Dio per noi e dimostra "che Cristo è morto per noi quando eravamo peccatori" (Romani 5,8).

La Cena del Signore testimonia anche l'amore sacrificale di Dio, il più alto atto di salvezza. I simboli utilizzati rappresentano il corpo spezzato (Pane) e il sangue versato (Vino) in modo che l'umanità possa essere salvata.

Quando Cristo ha istituito la Cena del Signore, ha condiviso il pane con i suoi discepoli e ha detto: "Prendi, mangia, questo è il mio corpo che sarà dato per te" (1 Corinti 11,24). Gesù è il pane della vita, "il pane vivente che veniva dal cielo" (Giovanni 6,48-58).
Gesù ha anche consegnato il calice e ha detto: "Bevi tutto, questo è il mio sangue dell'alleanza, che è versato per molti per il perdono dei peccati" (Matteo 26,26-28). Questo è "il sangue dell'alleanza eterna" (Ebrei 13,20). Pertanto, ignorare, ignorare o rifiutare il valore del sangue di questa Nuova Alleanza abusa dello spirito di grazia (Ebrei 10,29).
Proprio come il battesimo è un'altra imitazione e partecipazione alla morte e alla risurrezione di Cristo, così la Cena del Signore è un'altra imitazione e partecipazione al corpo e sangue di Cristo sacrificato per noi.

Sorgono domande sul passaporto. La Pasqua ebraica non è la stessa della Cena del Signore perché il simbolismo è diverso e perché non rappresenta il perdono dei peccati per grazia di Dio. Anche la Pasqua ebraica era chiaramente un evento annuale, mentre la Cena del Signore "può essere assunta tutte le volte che mangi questo pane e bevi dalla coppa" (1 Corinti 11,26).

Il sangue dell'Agnello di Pasqua non è stato versato per perdonare i peccati perché i sacrifici animali non possono mai togliere i peccati (Ebrei 10,11). L'usanza del pasto pasquale, una notte di veglia tenuta nel giudaismo, simboleggiava la liberazione nazionale di Israele dall'Egitto (Esodo 2; Deut 12,42); non simboleggiava il perdono dei peccati.

I peccati degli israeliti non furono perdonati attraverso la celebrazione della Pasqua. Gesù fu ucciso lo stesso giorno in cui furono abbattuti gli agnelli pasquali (Giovanni 19,14), che spinse Paolo a dichiarare: "Anche per noi abbiamo un agnello pasquale, cioè Cristo che fu sacrificato" (1 Corinti 5,7).

Insieme e comunità

Il battesimo e la cena del Signore riflettono anche l'unità tra di loro e con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo.

Con "un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo" (Efesini 4,5) i credenti erano "collegati a lui e divennero come lui nella sua morte" (Romani 6,5). Quando un credente viene battezzato, la Chiesa crede di aver ricevuto lo Spirito Santo.

Ricevendo lo Spirito Santo, i cristiani sono battezzati nella comunità della Chiesa. "Poiché siamo tutti battezzati in un solo corpo da un solo spirito, siamo ebrei o greci, schiavi o liberi, e siamo tutti intrisi di un solo spirito" (1 Corinti 12,13).

Gesù diventa la compagnia della Chiesa, che è il suo corpo (Romani 12,5: 1; 12,27 Corinzi 4,1:2; Efesini) non escono né mancano mai (Ebrei 13,5; Matteo 28,20). Questa partecipazione attiva nella comunità cristiana è ribadita prendendo pane e vino alla tavola del Signore. Il vino, il calice della benedizione, non è solo "la comunità del sangue di Cristo" e il pane, "la comunità del corpo di Cristo", ma sono anche la partecipazione alla vita comune di tutti i credenti. «Quindi siamo tutti un corpo solo perché condividiamo tutti un pane» (1 Corinzi 10,16: 17).

Vergebung

Sia la Cena del Signore che il battesimo sono contributi visibili al perdono di Dio. Quando Gesù comandò ai suoi seguaci di battezzare ovunque andassero, nel nome del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo (Matteo 28,19:2,38), questa era un'istruzione per battezzare i credenti nella comunità di coloro che ricevono il perdono. Atti spiega che il battesimo è "per il perdono dei peccati" e per ricevere il dono dello Spirito Santo.

Quando siamo "risorti con Cristo" (cioè, per risorgere dall'acqua del battesimo in una nuova vita in Cristo), dovremmo perdonarci a vicenda mentre il Signore ci perdonava (Colossesi 3,1.13; Efesini 4,32). Il battesimo significa che garantiamo il perdono e riceviamo il perdono.

La Cena del Signore viene talvolta definita "comunione". (L'idea è enfatizzata dal fatto che abbiamo comunione con Cristo e altri credenti attraverso i simboli). È anche conosciuta come "Eucaristia" (Dal greco "ringraziamento" perché Cristo ha reso grazie prima di distribuire il pane e il vino).

Quando ci riuniamo per prendere il vino e il pane, annunciamo con gratitudine la morte di nostro Signore per il nostro perdono fino a quando Gesù ritorna (1 Corinzi 11,26) e partecipiamo alla comunione dei santi e con Dio. Questo ci ricorda che il perdono significa che condividiamo il significato del sacrificio di Cristo.

Siamo a rischio se giudichiamo le altre persone indegne del perdono di Cristo o del nostro perdono. Cristo disse: "Non giudicare in modo da non essere giudicato". (Matteo 7,1). È quello a cui fa riferimento Paolo in 1 Corinzi 11,27: 29? Che se non perdoniamo, non differenziamo o comprendiamo che il corpo del Signore sarebbe spezzato per il perdono di tutti? Quindi se veniamo all'altare del sacramento e abbiamo amarezza e non abbiamo perdonato, allora mangiamo e beviamo gli elementi in modo indegno. L'adorazione autentica è legata all'ambientazione del perdono (vedi anche Matteo 5,23: 24).
Possa il perdono di Dio essere sempre presente nel modo in cui prendiamo il sacramento.

conclusione

Il battesimo e la cena del Signore sono atti ecclesiali di adorazione personale e comunitaria che rappresentano visibilmente il vangelo della grazia. Sono rilevanti per il credente perché sono stati ordinati nelle Scritture da Cristo stesso, e sono mezzi di partecipazione attiva alla morte e alla risurrezione del nostro Signore.

di James Henderson