Il miracolo della nascita di Gesù

307 il miracolo della nascita di Gesù "Riesci a leggerlo?" mi chiese il turista indicando una grande stella d'argento con un'iscrizione latina: "Hic de virgine Maria Jesus Christus natus est." "Ci proverò", risposi, cercando di tradurre usando tutta la potenza del mio latino sottile: "Qui è dove la Vergine Maria ha dato alla luce Gesù". "Bene, che ne pensi?", Chiese l'uomo. "Ci credi?"

Era la mia prima visita in Terra Santa e mi trovavo nella grotta della Chiesa della Natività a Betlemme. La chiesa della Natività, simile a una fortezza, è costruita su questa grotta o grotta, dove, secondo la tradizione, nacque Gesù Cristo. Una stella d'argento, che si trova sul pavimento di marmo, è il punto esatto in cui ebbe luogo la nascita divina. Risposi: "Sì, credo che Gesù sia stato ricevuto meravigliosamente [nel grembo di Maria]", ma dubitavo che la stella d'argento segnasse il luogo esatto della sua nascita. L'uomo, un agnostico, credeva che Gesù fosse probabilmente nato fuori dal matrimonio e che i racconti evangelici sulla nascita vergine fossero tentativi di nascondere questo fatto imbarazzante. Gli scrittori del Vangelo, ha ipotizzato, hanno semplicemente preso in prestito il tema della nascita soprannaturale dall'antica mitologia pagana. Più tardi, mentre camminavamo intorno all'area acciottolata della piazza del presepe fuori dall'antica chiesa, abbiamo discusso l'argomento in modo più approfondito.

Storie dalla prima infanzia

Ho spiegato che il termine "nascita vergine" si riferisce alla concezione originale di Gesù; cioè, la convinzione che Gesù fu ricevuto in Maria attraverso la meravigliosa opera dello Spirito Santo, senza l'influenza di un padre umano. La dottrina secondo cui Maria era l'unico genitore naturale di Gesù è chiaramente insegnata in due passaggi del Nuovo Testamento: Matteo 1,18-25 e Luca 1,26-38. Descrivono la concezione soprannaturale di Gesù come un fatto storico. Matteo ci dice:

"Ma la nascita di Gesù Cristo avvenne in questo modo: quando Maria, sua madre, che Joseph aveva familiarità, fu trovata prima che la riportasse a casa, che era incinta dello Spirito Santo ... Ma tutto ciò che è accaduto si è adempiuto ciò che il Signore disse attraverso il Profeta, che dice: "Ecco, una vergine sarà incinta e darà alla luce un figlio, e gli daranno il nome Emmanuele", che significa tradotto: Dio con noi » (Matteo 1,18:22, 23).

Luca descrive la reazione di Maria all'annuncio dell'angelo della nascita vergine: «Allora Maria disse all'angelo: come dovrebbe accadere, dato che non conosco nessun uomo? L'angelo rispose e le disse: Lo Spirito Santo verrà su di te e il potere dell'Altissimo ti metterà in ombra; perciò il santo che nasce sarà chiamato il Figlio di Dio » (Luca 1,34-35).

Ogni scrittore tratta la storia in modo diverso. Il Vangelo di Matteo è stato scritto per un pubblico ebraico e ha affrontato il compimento delle profezie del Messia nel Vecchio Testamento. Luca, un cristiano gentile, aveva in mente il mondo greco e romano. Aveva un pubblico più cosmopolita - cristiani di origine pagana che vivevano al di fuori della Palestina.

Guardiamo di nuovo il racconto di Matteo: "La nascita di Gesù Cristo avvenne in questo modo: quando Maria, sua madre, a cui Joseph aveva familiarità, fu trovata prima che la portasse a casa che era incinta dello Spirito Santo" (Matteo 1,18). Matthew racconta la storia dal punto di vista di Josef. Josef pensò di interrompere segretamente il fidanzamento. Ma un angelo apparve a Giuseppe e gli assicurò: «Giuseppe, figlio di Davide, non temere di prendere Maria tua moglie da te; perché ciò che ha ricevuto è dallo Spirito Santo » (Matteo 1,20). Giuseppe accettò il piano divino.

Come prova per i suoi lettori ebrei che Gesù era il loro Messia, Matteo aggiunge: "Ma tutto ciò è accaduto per adempiere ciò che il Signore disse attraverso il profeta che dice:" Vedi, una vergine rimarrà incinta e dare alla luce un figlio e gli daranno il nome Emmanuele », che significa tradotto: Dio con noi» (Matteo 1,22-23). Questo indica Isaia 7,14.

La storia di Maria

Con la sua caratteristica attenzione al ruolo delle donne, Lukas racconta la storia dal punto di vista di Maria. Nel racconto di Luca leggiamo che Dio mandò l'angelo Gabriele a Maria a Nazaret. Gabriele le disse: «Non temere, Maria, hai trovato grazia in Dio. Ecco, concepirai e darai alla luce un figlio e lo nominerai Gesù » (Luca 1,30-31).

Come dovrebbe accadere, chiese Maria, dato che era vergine? Gabriele le spiegò che questa non sarebbe una concezione normale: «Lo Spirito Santo verrà su di te e il potere dell'Altissimo ti metterà in ombra; perciò il santo che nasce sarà chiamato il Figlio di Dio » (Luca 1,35).

Anche se la sua gravidanza sarebbe stata sicuramente fraintesa e la sua reputazione sarebbe stata messa a repentaglio, Maria ha coraggiosamente accettato la straordinaria situazione: "Vedi, io sono la cameriera del Signore", esclamò. "Mi succede come hai detto" (Luca 1,38). Miracolosamente, il Figlio di Dio entrò nello spazio e nel tempo e divenne un embrione umano.

La parola divenne carne

Coloro che credono nella nascita vergine di solito accettano che Gesù è diventato uomo per la nostra salvezza. Quelle persone che non accettano la nascita vergine tendono a capire Gesù di Nazaret come un essere umano - e solo come un essere umano. La dottrina della nascita vergine è direttamente correlata alla dottrina dell'incarnazione, sebbene non sia identica. L'incarnazione (Incarnazione, letteralmente "incarnazione") è la dottrina che afferma che l'eterno Figlio di Dio aggiunse carne umana alla sua divinità e divenne umano. Questa convinzione trova la sua espressione più chiara nel prologo del Vangelo di Giovanni: "E il Verbo si fece carne e venne ad abitare in mezzo a noi" (Giovanni 1,14).

La dottrina della nascita verginale afferma che la concezione di Gesù fu miracolosamente compiuta senza avere un padre umano. L'incarnazione afferma che Dio si è fatto carne [uomo]; La nascita verginale ci dice come. L'incarnazione era un evento soprannaturale e includeva un tipo speciale di nascita. Se il bambino nato fosse solo umano, non ci sarebbe stato bisogno di una concezione soprannaturale. Ad esempio, il primo uomo, Adamo, fu fatto miracolosamente dalla mano di Dio. Non aveva né padre né madre. Ma Adamo non era Dio. Dio ha scelto di entrare nell'umanità attraverso una nascita verginale soprannaturale.

Origine tardiva?

Come abbiamo visto, la formulazione dei passaggi di Matteo e Luca è chiara: Maria era vergine quando Gesù fu ricevuto nel suo corpo dallo Spirito Santo. Era un miracolo di Dio. Ma con l'avvento della teologia liberale - con il suo sospetto generale su tutto ciò che è soprannaturale - queste affermazioni bibliche sono state messe in discussione per una serie di ragioni. Uno di questi è l'origine apparentemente tarda dei racconti della nascita di Gesù. Questa teoria sostiene che con l'affermazione della fede paleocristiana, i cristiani iniziarono ad aggiungere elementi di finzione alla storia essenziale della vita di Gesù. La nascita verginale, si sostiene, era semplicemente il suo modo immaginativo di esprimere che Gesù era il dono di Dio per l'umanità.

Il seminario di Gesù, un gruppo di studiosi biblici liberali che votano sulle parole di Gesù e degli evangelisti, sostiene questo punto di vista. Questi teologi respingono il racconto biblico della concezione e della nascita soprannaturali di Gesù chiamandolo "creazione successiva". Maria, concludono, deve aver avuto rapporti sessuali con Josef o un altro uomo.

Gli scrittori del Nuovo Testamento si sono impegnati con i miti rendendo volutamente più grande Gesù Cristo? Era solo un "profeta umano", un "uomo comune del suo tempo", che in seguito fu adornato da seguaci di buona fede con un'aura soprannaturale per "sostenere il loro dogma cristologico"?

Tali teorie sono impossibili da mantenere. Le due relazioni sulle nascite in Matteo e Luca - con i loro diversi contenuti e prospettive - sono indipendenti l'una dall'altra. Il miracolo della concezione di Gesù è davvero l'unico punto comune tra loro. Ciò indica che la nascita verginale si basa su una precedente, ben nota tradizione, non su un'estensione teologica successiva o sullo sviluppo dottrinale.

I miracoli sono obsoleti?

Nonostante la sua ampia accettazione da parte della chiesa primitiva, la nascita verginale è un concetto difficile in molte culture nella nostra cultura moderna - anche per alcuni cristiani. L'idea di una concezione soprannaturale, molti pensano, odora di superstizione. Affermano che la nascita verginale è una meschina dottrina ai confini del Nuovo Testamento che ha poco significato per il messaggio del Vangelo.

Il rifiuto del soprannaturale da parte degli scettici è coerente con una visione del mondo razionalistica e umanistica. Ma per un cristiano, l'eliminazione del soprannaturale dalla nascita di Gesù Cristo significa compromettere la sua origine divina e il suo significato fondamentale. Perché respingere la nascita verginale quando crediamo nella divinità di Gesù Cristo e nella sua risurrezione dai morti? Se permettiamo un'uscita soprannaturale [Risurrezione e Ascensione], perché non un ingresso soprannaturale nel mondo? Compromettere o negare la nascita della Vergine priva altre dottrine del loro valore e importanza. Non abbiamo più alcun fondamento o autorità per ciò in cui crediamo come cristiani.

Nato da Dio

Dio si coinvolge nel mondo, interviene attivamente nelle questioni umane, scavalca le leggi naturali, se necessario, per raggiungere il suo scopo - ed è diventato carne [umana] attraverso una nascita vergine. Quando Dio entrò nella carne umana nella persona di Gesù, non rinunciò alla sua divinità, ma piuttosto aggiunse l'umanità alla sua divinità. Era sia Dio che uomo (Filippesi 2,6-8; Colossesi 1,15-20; Ebrei 1,8-9).

L'origine soprannaturale di Gesù lo distingue dal resto dell'umanità. La sua concezione era un'eccezione determinata da Dio alle leggi della natura. La nascita vergine mostra fino a che punto il Figlio di Dio era pronto per andare a diventare il nostro Redentore. È stata una straordinaria dimostrazione della grazia e dell'amore di Dio (Giovanni 3,16) nel mantenere la sua promessa di salvezza.

Il Figlio di Dio divenne uno di noi per salvarci adottando la natura dell'umanità in modo che potesse morire per noi. È venuto nella carne in modo che coloro che credono in lui possano essere redenti, riconciliati e salvati (1 Timoteo 1,15). Solo uno che era Dio e l'uomo poteva pagare l'immenso prezzo per i peccati dell'umanità.

Come spiega Paolo: «Ma quando il tempo fu compiuto, Dio mandò suo figlio, nato da una donna e messo sotto la legge per riscattare coloro che erano sotto la legge, in modo che potessimo avere figli (Galati 4,4-5). A coloro che accettano Gesù Cristo e credono nel suo nome, Dio offre il prezioso dono della salvezza. Ci offre una relazione personale con lui. Possiamo diventare figli e figlie di Dio - "Bambini che non sono nati dal sangue, né dalla volontà della carne, né dalla volontà dell'uomo, ma da Dio" (Giovanni 1,13).

Keith Stump


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